勝敗集(曾霖芳)


序言

       本書以聖經名人的事蹟為主要題材,內容敘述的,著重生活的勝敗兩方面,所以名為「勝敗集」。

       靈性生活的勝敗關鍵何在?這是每個基督徒都該知道的,但生活的勝敗不是理論的,乃是實行的,所以我們珍貴這些聖徒的生活經歷,我們跟著他們所留下的腳蹤,走在主的道路上,或向前、或止步,就不至於差錯。

       這並不是說我們過於注重經歷,僅以名人的言行為聖範,因這些經歷都是記載在聖經中的,是神自己的話;神的話才是「腳前的燈,路上的光」。我們不願注重人過於神的話,因為只有祂的話是有能力的,是照耀我們道路的,是引導我們腳步的。願祂的話一解開,就發出光來!

 

第一篇 以諾

       「以諾活到六十五歲,生了瑪土撒拉。以諾生瑪土撒拉之後,與神同行三百年,並且生兒養女。以諾共活了三百六十五歲。以諾與神同行,神將他取去,他就不在世了。」(創五21-24)

       有誰像以諾,三百年來始終如一,一生以十分之八的年日,與神同行?
沒有一個人提起以諾,而不論到他與神同行的事的。每一次提起聖經中的名人,便立刻聯想到他生命中最有價值的事。比方說:一提起亞伯拉罕,馬上想到信心;講到大衛,就聯想他是合神心意的人;「約伯」的名字總是與忍受苦難相連的;使徒約翰給人最深的印象是「主所愛的門徒」;他們的名字和留給人最深印象的事蹟,總是聯在一起的。

       每一個屬神的基督徒所給人的印象也是這樣,人一提起我的名字,聯想到甚麼?有時人提起某一個弟兄,便搖搖頭,他的脾氣與他的名字聯在一起。或是提及某一個人,便想起他的聖潔生活,面上顯出敬重和羨慕的樣子。這若是沒有批評的惡意,乃是由印象所產生的自然聯想,單由這一點,已經足夠叫我們該怎樣地謹慎言行!

       以諾的一生可分作兩個階段,65歲以前的以諾和65歲以後的以諾判若兩人。


判若兩人

       64年來,他可能是敬畏神的,但是過著隨便的生活,65歲的那一年,他改變了!與神同行。所以65歲是以諾最可記念的一年,這些不是說在那一年以諾生了兒子(說不定是頭胎兒子),全家歡喜,大擺筵宴。有一樣更重要的,就是以諾的靈性有極大的轉變。有人每年一次為他的生日請客,因為那是他生命中最可記念的日子,但是在靈性上有沒有可記念的日子呢?在生命上有沒有轉變呢?

       聖經中有兩處論到改變的話,第一處是在哥林多後書第五章十七節,那是初步的改變,在基督埵足健s造的人,舊事已經過去,都變成新的:罪人變為新人。但是還有一個改變──基督徒的改變。就是「變成主的形狀,榮上加榮,如同從主的靈變成的。」(林後三18)。屬肉體的變成屬靈的,冷淡軟弱的靈命變為火熱剛強的。變成主的形像,有榮耀的生活;這是更進一步的改變。所以我們應當自省;我改變了沒有?我的人生有沒有轉機?我的靈性有沒有長進?

       不要以為我還年輕,等我世界的快樂享受得可以了,65歲的時候我才與神同行,尚未為晚,若是我們讀創世記第五章中,我們起初是這樣想法。本章所記載的人物最高的歲數是969歲,比較65歲多麼幼小呢!按照以諾本人365歲來比較,65歲還算是很年輕,所以當趁著年幼的時候走在主的道路上。所羅門一生的年日多半浪費在宴樂中,直等年老的時候才懊傷,但有甚麼方法能挽回已失去的光陰呢?他只能勉勵那後來的人:「當趁著年幼,衰敗的日子尚未來到,記念造你的主!」名政治家格蘭斯頓年老的時候也有同感,他對一個青年國外佈道家說:「你的年紀還輕,我祝你再到國外去佈道,可惜我已經老了,若是我有三條性命的話,必定叫每一條命去傳神的道,我今天不能了!」多麼可惜呀!

       以諾為甚麼會改變呢?甚麼事影響了他的靈性呢?聖經這樣寫:「以諾生瑪土撒拉以後,與神同行。」(莫非)


生兒子竟能改變一個人?

       神改變人的方法是很奇妙的,但生兒子也能改變一個人的靈性麼?有一位弟兄的家庭因為沒有孩子,屢屢向神祈求,果然得了一個小兒子 ,全家歡喜,於是開感恩會,熱中作見證,奉獻金錢,夫婦二人在靈性上有顯著的改變,因為覺得神聽了他們的禱告,雖然這樣的靈性還算幼稚,但這種人似乎不以這種方式來改變就不行。神改變人的方法是隨人而異的,有的人在病床上學習了功課,有的人在覆車的危險中得著復興,有人在旅途中飛機發生故障而完全奉獻給主!我們可以聽見各種不同而奇異的見證。

       聖經學者認為以諾從生兒子的事上得了神的啟示;所以他離開俗世的道路來與神同行。按「瑪土撒拉」名字的意思就是「他死後災難就要來」,果然瑪土撒拉969歲逝世的時候,神以洪水滅了世界。(根據創世記第五章的記載,瑪土撒拉活到187歲生了拉麥,拉麥活到182歲生了挪亞,挪亞600歲時,洪水氾濫在地上,187加182加600正是969)。以諾因這審判的啟示被喚醒。他改變了,他明白眼前的這一切,有一日都要成為過去,於是他回轉走在神的道路上。這說法正與猶大書論到以諾說豫言講審判的記載相符合。

       我們知道「世界和其上的都要過去,惟獨遵行神旨意永遠長存」麼?我們記得主耶穌說過:「挪亞的日子怎樣,人子的日子也要怎樣」麼?彼得說到那日子:「地和其上的物都要燒盡了。」我們既有這樣清楚的啟示,我們還迷戀罪中之樂麼?甚麼奪了我們的心呢?我們該當怎樣聖潔,怎樣敬虔!


與神同行

       「以諾與神同行」這句話給我們很深刻而俊美的印象,雖然我們不能隨便揣測描寫。摩西與神相交從西乃山下來,他的面貌發光。一個人與神同行300年,他將會受甚麼影響呢?他的生活有多少地方與神相似呢?一個人不能獨立生活的,但他與甚麼樣的人同行,和他的志趣大有關係,而且他接近的對於他有很深的影響。有時我經過菜場,從人叢中擠出去,身上便帶著一股魚臭。有時我乘公共汽車,因為坐在旁邊的幾個人抽煙,回到家中,我的頭髮和衣服仍帶著香煙的氣味。在不如不覺中受著環境的影響,和左右事物的薰陶。今日我們與誰為伍呢?我們走在甚麼道路上呢? 但一個人的心意若與神相背,體貼肉體的事,他怎能與神同行呢?(摩三3)。一個人沒有謙卑的心,沒有愛,沒有聖潔的生活,縱然他很有恩賜,樂意奉獻,也能算是與神同行麼?(彌六6-8)一個人的靈性和生活是否美麗,和他所走的路線是大有關係的,但路線是為行走的,屬靈的路線必須有行為來支特它。若是我們追求,卻忽略路線,豈不背道而馳?若是我們說自己靈程進步,卻忽略了「行」,那是多麼空洞而虛偽啊!我們所需要的,不只是納入正軌的靈性生活,我們需要穩定的,繼續的,和


有恆的靈性生活


       不是今天這樣,明天那樣的,忽起忽伏的靈性生活。「以諾與神同行三百年」,300年來始終如一,也許是平淡的,只憑著信心一天天的生活下去,這300年並沒有甚麼驚人的經歷記載在聖經上。人所注重的奇異的靈性經歷,往往是一時的,缺乏持久性,但在靈性上我們是多麼愛找新刺激呀!有的基督徒得大復興,不久又冷淡退後。有些人在聚會中改變了,慢慢的又貪愛世界。有人作了轟動一時的聖工,忽然一敗塗地,令人咋舌!今日我們多麼需要那以信心小為起點和終點的穩定力量呢?我們的腳步穩當麼?

       有一次,在神學院選舉聖經十大名人,以票數多寡決定先後,亞伯拉罕名列第一,保羅、大衛都是佔極多的票數,以諾竟然落選!是的,在聖經中只有幾個字提到「以諾」,卻有幾十章提及亞伯拉罕、保羅有轟轟烈的工作,大衛有可歌可泣的生平,以諾有甚麼呢?在這堨u淡淡寫著:「以諾與神同行三百年」。人是這樣注重工作、名望,而忽略那有恆的,平常的靈性生活!

       亞伯拉罕的道路與祭壇有很深的聯繫,他與神有密切的交通,在道路上深信不疑,可是信心軟弱的時候,納婢女夏甲為妾,一次又一次撒謊。大衛的生命如同一首詩,一百五十篇的詩篇,他的作品約佔百篇,牧羊時是一篇詩,逃難時是一篇詩,被人辜負時也成為一篇詩,事業成功江山穩固又是一篇詩,甚至跌倒爬起來又是一篇詩,大衛的生命如詩一般的美麗。可惜他在一生中留下極大的污點:淫亂、殺人。但以諾的腳步是始終如一的,不偏左右的與神同行。

       有誰像以諾;一生以十分之八的年日與神同行?我們一生大約70歲,是否以56年與神同行?一年365天,是否300天與神同行?哦!相差太遠了!主啊!求你指教我們怎樣數算自己的日子,好叫我們得著智慧的心。


不是超人

       有時我們以為像以諾這樣的人,能一生與神同行,一定是個超人,其實他和平常人一樣,像其他的祖先們,也「生兒養女」(22)。他不是潛入山中的隱士,不是獨身主義者,也不是苦行修道者,他和平常的人一樣的有家庭、有兒女,但家庭生活並沒有影響他的靈性,所以屬天生活並不是在世界以外的生活,乃是在背謬的地上,保持他的信心,在污穢的地方,保持他的敬虔,在紛擾的地方,保持他的安靜、親近神的心。今日有多少人把靈性的軟弱諉過於家庭環境呢!

       是的,家庭中有了孩子確是不容易安靜的呢!終日吵吵鬧鬧和敲敲打打的聲音,使得心媟迠獺A但以諾不是也有許多孩子麼?他怎能與神同行?若是我們的心不受外面的事物所煩擾,才是真的安靜,惟有這種不與日常生活分開的安靜,才能保持時時與主相通的生活,因為我們不能離開世界而生存的呀!我們有家庭的責任,忙碌的工作,和朋友的交誼,誰能逃避這些呢?事實是我們的心若不安靜。就是在安靜的密室中,我們的心也可能遊蕩在千里之外。有時我們跪著禱告,但受著各種不相干的思想所攪擾,以致完全失去禱告的意義,這不是很普遍的經歷麼?所以問題在這堙G我們靈堿O否有風浪起伏?我們的心是否傾向世界?本身的問題是比環境更為要緊的,讓我們學習這功課吧!在平常的生活中,度敬虔的生活!

       「以諾與神同行,神將他取去。」我們是否也渴望有一天被提呢?當主耶穌再來的時候:「我們這些活著還存留的基督徒,必被提到雲堙A在空中與主相遇,這樣我們就要與主永遠同在。」(帖前四17)

       「凡向祂有這指望的,就潔淨自己,像祂潔淨一樣。」(約壹一3)

 

第二篇 二十年前後的失敗

      「後來亞伯蘭又漸漸遷往南地去。那地遭遇饑荒。因饑荒甚大,亞伯蘭就下埃及去,要在那媦居。將近埃及,就對他妻子撒萊說:我知道你是容貌俊美的婦人。埃及人看見你必說:這是他的妻子,他們就要殺我,卻叫你存活。求你說,你是我的妹子,使我因你得平安,我的命也因你存活。及至亞伯蘭到了埃及,埃及人看見那婦人極其美貌。法老的臣宰看見了她,就在法老面前誇獎她。那婦人就被帶進法老的宮中去。法老因這婦人就厚待亞伯蘭,亞伯蘭得了許多牛、羊、駱駝、公驢、母驢、僕婢。耶和華因亞伯蘭妻子撒萊的緣故,降大災與法老和他的全家。法老就召了亞伯蘭來,說:你這向我作的是甚麼事呢?為甚麼沒有告訴我他是你的妻子?為甚麼說她是你的妹子,以致我把她取來要作我的妻子?現在你的妻子在這堙A可以帶她走吧。於是法老吩咐人將亞伯蘭和他妻子,並他所有的都送走了。」(創十二9-20,二十章)


信心是靈命的中心,信心不足時,生活就失敗!


       這兩段經文所記戴的事,內容節節幾乎完全一樣,除了地點,人物有點不同,都是記載亞伯拉罕撒謊,稱他的妻子撒拉為妹子的事。但時間相隔很久呢!第十二章亞伯拉罕出哈蘭時年75歲。第十七章神向他顯現時99歲,第二十一章生以撒時年100歲。從第十二章至第十七章,其間相隔25年。無疑地,這兩段經文至少相隔20年,當我們看見亞伯拉罕在20年前犯了不誠實的罪,20年後又犯同樣的罪,我們有甚麼感想?


不可從失敗上去看聖徒

       亞伯拉罕被稱為信心之祖,我們看見這兩件事就不佩服麼?有時我們實在是這樣的,或者是我們發現一個屬靈人撒了謊,我們便馬上看穿他,若是他總是這樣,我們簡直就鄙視他,不願多與他交往了。這種看法若是對的,我們怎樣看亞伯拉罕呢?

       有一種弟兄不佩服任何神的僕人,因為他從他們的生活發現有軟弱的地方,這樣的人是永遠不會有人讓他佩服的,因為這些主的工人正似聖經所記載的聖徒們,各有不同的瑕疵,我們並非故意掩飾人的過失,但那從失敗上去看聖徒的,心靈中實在大苦了。

       教會的領袖當然不敢用撒謊的人,何況一再撒謊!但我們的父神不是那樣,20年前亞伯拉罕失敗的時候,神為他解圍,他沒有失掉撒拉──受他撒謊所當得的惡果。20年後亞伯拉罕在同樣的事上跌倒了,神沒有因他的軟弱而撇棄他,神仍然為他解圍,於是亞比米勒在夢中受責,把撒拉歸還給亞伯拉罕,並厚待他。神的愛是超奇的,不同人間的愛,神愛那滿有信心毅然離開家鄉還不知往何處去的亞伯拉罕,祂也愛那在軟弱中的亞伯拉罕。神愛那為祂作見證的以利亞,也愛那隱藏幾年沒有作工的以利亞,在基立溪旁,以肉和餅供養他。神愛那在迦密山上轟轟烈烈挽回人心歸向主的以利亞,祂也愛那灰心喪志倒在羅騰樹下求死的以利亞。他睡了,有天使來拍他,給他水和餅,一次又一次照顧他,當他在何烈山洞憤憤不平的時候,神以微小的聲音來呼喚他,神的愛是永遠的,以這來衡量一下我們的愛心,豈不相差太遠麼?

       有一次一位弟兄批評神的一個僕人比外教人還不如,真的如此?若是聖經沒有記載亞伯拉罕別的事蹟,而只寫上這一段,那麼,外邦人亞比米勒真的比神的僕人亞伯拉罕還好了!亞比米勒對神說:「連有義的國你也要毀滅嗎?‥‥‥我作這事,是心正手潔的。」神也承認說:「我知道你作這事是心中正直。」(創二十4-6)後來亞比米勒把撒拉歸還他,並送他許多牛羊、僕婢,和一千銀子,又叮矚他:我的地都在你面前,你可隨意居住(創二十14-15、17)。反過來看,亞伯拉罕以為那地方的人必不怕神,必為妻子的緣故殺他,所以到處撒謊,害得亞比米勒因撒拉的緣故,神降災於他的家庭(創二十11、18)。誰好誰壞呢?我們是否看見許多神的僕人的某一種行為,而有同樣的看法麼?不可如此!我們不能因聖經的忠實,而單由這一點去判斷亞伯拉罕。

       聖經從創世記第十一章至第二十五章記載亞伯拉罕一生的事蹟,共15章聖經,我們當看整個,而不是片斷的。不要從大衛犯了殺人丈夫,娶拔示巴的事來論斷大衛的生命,乃是要從全部的記載,從美麗屬靈的詩篇去認識他的可歌可泣的人生。

       列王紀上下和歷代志上下的眼光是不同的,撒母耳記下和列王紀上下是說大衛,所羅門確有些不好的地方,但歷代誌上下便寫出他們的許多好榜樣,若是我們只有前者的眼光,就會灰心。有人說:列王紀上下所記載的是人的眼光,而歷代誌上下是以神的眼光來看的。我們的眼光如何呢?為甚麼以彼得三次不認主來斷定彼得的為人呢?不是的,他是主所重用的僕人,是教會的領袖之一。我們斷斷不能憑那託母親藉親戚的關係,向耶穌要求得著國度堛漸炙k位子,而輕看那頭一個為主殉道的使徒雅各,和主所愛的門徒寫啟示錄的約翰,親愛的弟兄啊!不可從失敗上去看聖徒,不然不是論斷、輕視,就是灰心。


是否20年來靈性沒有進步?


       若是我們看見一個人像亞伯拉罕20年前這樣,20年後又是這樣,我們一定會說他:老樣子!這是不是說20年來靈性沒有進步?最顯著的改變,就是「亞伯蘭」改名「亞伯拉罕」(創十七5),表示神已立他作多國的父,是否只改了名,而有名無實?有新名沒有新生活?不是的,20年來亞伯拉罕有過不少的屬靈經歷,他曾讓姪子羅得揀選肥美的土地,心中又不怨恨,當姪兒被擄時,他從強敵手中把他救回來。當神要毀滅所多瑪和蛾摩拉的時候,亞伯拉罕又為他的姪兒羅得祈求,我們曾幫助那得罪我們的,為他禱告麼?當亞伯拉罕無意中成為所多瑪王的恩人的時候,本來他可以得到許多的財物,但他辭謝了所多瑪王的好意,就是一根線,一根鞋帶那不拿,不貪不義之財,何等清潔的生活!他又到處築祭壇,無論到何處,必先建立與神的關係,注意與神相交的生活。神曾幾次向他顯現,給他許多寶貴的應許。他也獻上十分之一,最顯著的,神給他一個新名,說他要作多國的父。怎能說20年來靈性沒有進步?

       原來屬神的人是以信心來穩定他的靈性生活的,聖經說:「義人必因信得生」(羅一17)。不只因信得生命,也因信而活在地上,保羅說:「我如今在肉身活著,是因信神的兒子而活。」(加二20)「福音是神的大能,要救一切相信的。」(羅一16)「神的義因信耶穌基督加給一切相信的人。」(羅三22)。但神的義在這福音上顯明出來的,是「本於信,以致於信。」(羅一17)這就是說稱義和成義都是藉著信心,作基督徒的起點是信心,終點還是信心,從信心到信心,所以信心是靈命的樞紐。每個基督徒都當藉著信心與神聯合,倚靠祂而生活,甚麼時候信心不足,甚麼時候就靈命軟弱,甚麼時候滿心相信,就有榮美的生活。

       大衛王大有信心的時候,他信神過於所見的環境,能用一塊小石打死歌利亞,但信心軟弱的時候,他竟然在他的敗敵面前裝瘋作癲,在非利士迦特王面前顯出醜態,這就是因缺少信心膽怯的緣故,所以信心能穩定我們的生活(撒上十七15、50,二十一10-15)。

       亞伯拉罕走在信心道路上的時候,生命多麼美麗!但有一日信心軟弱的時候,想得兒子,聽撒拉的話納婢女夏甲為妾,雖然生了以實瑪利,但這不是神所應許的兒子,家庭反倒不和,愁雲密佈(創十六章)。前面的兩段經文都是記載亞伯拉罕到外邦,因環境的關係,深怕因妻子美麗被人所殺,不信神的保護,於是撒謊,雖然這撒謊的話有一半是真的,但這不過是聰明人的謊話,弄巧成拙,若不是神憐憫,就不堪設想了。

       我們的信心受環境的影響,是不是像彼得起初因信主的話在海面上走,後來見風浪甚大,就要沉下去?他呼喊起來:「主啊!救我!」主就趕緊伸手拉住他,我們雖然像彼得小信疑惑,但是我們若向主求助,祂必趕緊伸出大能的手!


謹防老毛病復發

       亞伯拉罕在20年前撒謊,20年後又撒謊,不但是表明人是習慣於犯罪的,也是一個嚴重的警戒:多年前的軟弱,可能今天復發,所以要謹防老毛病復發。縱然在靈性上有過不少的經歷,但這些經歷仍然不足恃,還是要儆醒。

       各人的傾向,軟弱不同,亞伯拉罕的軟弱是撒謊,屢次在這件事上失敗,在我們的生活上或者有其他的軟弱,比方說,有人愛看不清潔的書報,悔改信主後,一直很好,但後來他又有這種喜歡、傾向,又看這類的書籍。在香港雨季時期很流行香港腳──爛腳趾,許多人因這小毛病感到痛苦和不便,好不容易把它治好了,但是不要大意呢!有病的地方是特別軟弱的,若不時時留心,很快又犯了!你有過這樣的經歷麼?在靈性生活是否你也覺得是這樣?

       有人在悔改歸主之前,愛情不專,得救以後,熱心事奉主,追求聖潔的生活,有能力引人歸主,但過了一些年日,故態復萌!許多人因為想不到他會這樣而驚奇,其實這些驚奇的人也當儆醒,不然自己的老毛病也要復發!有人在冬天腳有過凍瘡,又痛又癢,抓破了就潰爛,所以必須小心照看,但有一件更要小心的,凍瘡的地方特別軟弱,雖然痊癒,明年若不小心,嚴冬時老地方可能還生凍瘡!在生活上我們豈不常常經歷到總「不要以為自己站立得穩?」所以「要謹慎自守,儆醒禱告」(彼前四7),就不至於陷入迷惑,並要藉著信心,「靠著主,倚賴祂的大能大力,作剛強的人。」(弗六10)

 

第三篇 信心的試驗

      「這些事以後,神要試驗亞伯拉罕,就呼叫他說:亞伯拉罕!他說:我在這堙C神說:你帶著你的兒子,就是你獨生的兒子,你所愛的以撒,往摩利亞地去,在我所要指示你的山上,把他獻為燔祭。亞伯拉罕清早起來,備上驢,帶著兩個僕人和他兒子以撒,也劈好了燔祭的柴,就起身往神所指示他的地方去了。到了第三日,亞伯拉罕舉目遠遠的看見那地方。亞伯拉罕對他的僕人說:你們和驢在此等候,我與童子往那堨h拜一拜,就回到你們這堥荂C亞伯拉罕把燔祭的柴放在他兒子以撒身上,自己手堮陬菑齠P刀;於是二人同行。以撒對他父親亞伯拉罕說:父親哪!亞伯拉罕說:我兒,我在這堙C以撒說:請看,火與柴都有了,但燔祭的羊羔在哪堜O?亞伯拉罕說:我兒,神必自己預備作燔祭的羊羔。於是二人同行。他們到了神所指示的地方,亞伯拉罕在那媬v壇,把柴擺好,捆綁他的兒子以撒,放在壇的柴上。亞伯拉罕就伸手拿刀,要殺他的兒子。耶和華的使者從天上呼叫他說:亞伯拉罕!亞伯拉罕!他說:我在這堙C天使說:你不可在這童子身上下手。一點不可害他!現在我知道你是敬畏神的了;因為你沒有將你的兒子,就是你獨生的兒子,留下不給我。亞伯拉罕舉目觀看,不料,有一隻公羊,兩角扣在稠密的小樹中,亞伯拉罕就取了那隻公羊來,獻為燔祭,代替他的兒子。亞伯拉罕給那地方起名叫耶和華以勒,直到今日人還說:在耶和華的山上必有預備。耶和華的使者第二次從天上呼叫亞伯拉罕說:耶和華說:你既行了這事,不留下你的兒子,就是你獨生的兒子,我便指著自己起誓說:論福,我必賜大福給你;論子孫,我必叫你的子孫多起來,如同天上的星,海邊的沙。你子孫必得著仇敵的城門,並且地上萬國都必因你的後裔得福,因為你聽從了我的話。於是亞伯拉罕回到他僕人那堙A他們一同起身往別是巴去,亞伯拉罕就住在別是巴。」(創二十二1-19)

       你們的信心既被試驗,就比那被火試驗,仍然能壞的金子,更顯寶貴。
不是每一個屬神的人都能受神試驗的,有些軟弱、幼稚的基督徒,受不住困難的打擊,一受苦就怨天尤人,灰心跌倒,這些人不是神試驗的目標,因為神斷不會作一些對於我們沒有益處的事,若是熬煉不出甚麼寶貴的東西來,祂一定不用火爐的。


「這些事以後,神要試驗亞伯拉罕。」(1)

       神要試驗亞伯拉罕,神的試驗是開始於適當的時候,乃在「這些事以後」,這試驗是開始於亞伯拉罕有了許多寶貝的經歷以後。有許多基督徒怕神以困難來試驗他,其實他能否受神的試驗還是個問題。亞伯拉罕走過信心的道路,當他離開迦勒底的吾珥,還不知往哪堨h,但他因著信,蒙召的時候就遵命出去(來十一8)。在人看是冒險的,在信的人卻有確實的把握,因為信心是不憑眼見的。反過來說:一個僅憑眼見的基督徒,能受得住神的試驗麼?「這些事以後」也就是夏甲和以實瑪利出走以後,現在只留下以撒了,神的命令是多麼不易遵從啊!僅有的以撒可以擺在臺上作燔祭麼?現在是試驗的時候了!從前神召他,他立刻順服遵命出去。家庭中有糾紛,他為夏甲和孩子憂愁,神指示他說:「凡撒拉對你說的話,你都該聽從。」(創二十一12)他順服了,這順服是忍痛的,只相信神的話是不會有錯的,打發了他們出走麼?與其說是忍心,不如說是篤信與絕對順服(自然神對於這事是不會弄錯的)。這時,神要試驗亞伯拉罕,要看看他的單純的信心和更進一步的順服,對他說:「你帶著你的兒子,就是你獨生的兒子,你所愛的以撒,往摩利亞地去,在我所要指示你的山上,把他獻為燔祭!」(2)。這是一個嚴重的考驗!信心和順服的程度有多深呢?


「就呼叫他說:亞伯拉罕!他說:我在這堙C」(1)

       神在甚麼地方呼叫他的僕人?在甚麼時候?從這段經文看來,大約是在夜間,因為第三節這樣寫:「亞伯拉罕清早起來‥‥‥就起身‥‥‥。」神呼召一個人常在安靜的時候,因為只有人摒絕一切俗務,心靈安靜的時候,才會聽見神的聲音,我們有給神一個說話的機會麼?我們的心安靜得下來麼?我的心是否日夜向著世界呢,抑是對世界的門緊緊的關閉著,而我們的心單向著神。這並非講你服事神有多久,而是說你有沒有儆醒在祂的面前。以利服事神一生,神卻對童子撒母耳講話,聖殿的燈還沒有熄滅,撒母耳已經睡了,耶和華呼喚撒母耳,撒母耳說:「我在這堙A就跑‥‥‥。」(撒上三3-5)他的身雖睡著心卻儆醒。「耶和華又來三次呼喚說:撒母耳啊!撒母耳啊!撒母耳回答說:請說,僕人敬聽。」(撒上三10)。撒母耳是一聽呼喚就舉步的,撒母耳是準備好接受神的話的,以賽亞在得主潔淨以後不也是這樣麼?他聽見有聲音說:「我可以差遣誰呢?誰肯為我去呢?」他就說:「我在這堙A請差遣我。」(賽六8)神說:「你去‥‥‥」(9)。我們常有機會等候在神面前麼?我們的心被各種不相干的事所騷擾,我們的靈夠安靜麼?儆醒麼?潔淨麼?我們想到不知道甚麼時候祂要呼喚我們,祂要把祂的心意告訴我們麼?有時神要向我們作甚麼卻沒有機會麼?


「神說:你帶著你的兒子‥‥‥把他獻為燔祭。」(2)

       神的要求有時竟然這樣奇特,有時好似頂無理的,當時我們也不明白到底為甚麼。以撒是神所賜的,是照著神所應許而生的,神說過萬國要因為他的後裔得福的,為甚麼現在神要亞伯拉罕獻為燔祭呢?難道神也像小孩子那樣,高興時賜給你,不高興時又要收回麼?神是這樣兒戲麼?神的旨意是這樣難懂麼?

       神為甚麼不要別的,卻要「兒子」呢?神是這樣殘酷麼?既然祂知道是「獨生的」,為甚麼不讓我留下這僅有的一個呢?既知道是「所愛的」,為何奪人所愛呢?神的要求是這樣不合理麼?若是你真的這樣想就錯了!神真的要亞伯拉罕將兒子切成塊子用火焚燒獻祭麼?當亞伯拉罕將兒子捆在臺上正要動手的時候,天使呼喊:「亞伯拉罕!亞伯拉罕!‥‥‥你不可在這童子身上下手,一點不可害他‥‥‥。」(創二十二11-12)神不要動刀,神不要亞伯拉罕所愛的獨生子,祂一看見亞伯拉罕篤信和順服的心就夠了,祂甚麼也不要了,祂並不缺少甚麼啊!


「亞伯拉罕清早起來‥‥‥就起身‥‥‥。」(3)

       亞伯拉罕聽見神的命令,立刻起身,一點沒有懷疑神的愛,一點也不詰問為甚麼神要這樣作,無論神怎樣說,他都完全順服,在他的思想中對於神的旨意是毫無問題的,甚麼時候我們對於所遭遇的有許多問題,那就是信心搖動了,因為只有單純的信心,才能順服神。

       若不是聖經中詳細地記載約伯的事蹟,當初誰也不能明白為甚麼約伯遭遇接二連三的患難,就是連最知己的三個朋友也以為是因為約伯犯罪的緣故呢!約伯自己雖然也無法測透,他卻俯伏在神的面前,一點也沒有問題,「不以為神愚妄」,他信神不會做錯事,「他不以口犯罪」,拿著瓦片刮身體,在痛苦中默默無聲,不埋怨甚麼。多麼希奇啊!這些信心的偉人,對於他們所遭遇的,竟一點沒有疑問!後來約伯受朋友的激動,情形有點兩樣了,約伯說話了,發出「為何?為何?」(伯三11-12、20)的聲音,這就是靈媟陑憚漯穛{。

       有一個弟兄奉獻給主,上神學去受造就,不幸他患了肺病,他到我這堥蚖﹛G「為何我沒有歸主沒有奉獻的時候不得肺病,而現在卻患了痼疾呢?我真不明白,難道神不知道必須有好的身體才能為神作工麼?」我們在主面前一同跪下禱告,站起來的時候,他說:「我現在雖然不曉得,但有一天我一定會明白。」當我們的心中有問題,發出「為何」的聲音,我們一定滿有苦惱,活在信心貧乏的可憐生活中!

       但是單純的信心也不是毫無根據的,亞伯拉罕在經歷中看見過神的作為,他知道神是全能的神,因著信,撒拉雖然過了生育的歲數,還能懷孕,從一個彷彿已死的人,生出以撒(來十一11-12)。今日我們走在這信心的道路上,能放下擔子,能忍耐往前奔,豈不也是有過許多信心的見證人,如同雲彩圍著我們?(來十二1-2)

       簡單的信心也不是盲目的,是有確實的目標和絕對的把握的。亞伯拉罕清早起來,就起身往神所指示的地方去了,因為「亞伯拉罕所信的,是那叫死人復活使無變為有的神。」(羅四17)以撒縱然被殺,他還會復活的(來十一17),即使焚燒成灰,神還是能使無變為有的,「耶和華豈有難成的事麼?」信心是有絕對的把握的,我們信得過神麼?


「亞伯拉罕對他的僕人說:你們和驢在此等候。」(5)

       神的命令沒有讓僕人知道,到底人的信心程度各有不同,不能同走一條路,很明顯的亞伯拉罕沒有把獻以撒的事告訴兩個僕人,反過來說,若是獻祭的時候這兩個僕人在旁,斷斷不會看著老主人把小主人殺死而不解救的,若是這兩個僕人中有一個是以利以謝,這老僕人愛小主人的心更切,一定要解勸,必不讓老主人動手的,他們或者要說:「這是多麼愚妄啊!難道連承受全業的獨生子也獻上麼?神應許生的怎麼還獻給神?」亞伯拉罕所行的,僕人一定不明白,只有把他們留在中途。信心的道路不是每個人所能領受的,你走在正路上卻有人以為你走錯了路呢!有時至情至理的解勸會使我們的信心的腿發酸呢!

       亞伯拉罕清早起來,就動身往摩利亞地去,這件事一定沒有與撒拉商量,然後出發。夜間得到神的指示,一早就起身,家人看見他劈柴、備驢、帶刀,知道他將往某處去獻祭,有誰想到是獻以撒呢?撒拉是一個有信心與丈夫同行在一條路上的婦人,但「婦人之仁」有時也是信心的阻擋呢!一個慈母怎能忍心,讓孩子活生生被殺獻祭呢?何況這是老年時所生養的獨生子?若是作母親的流淚,叫亞伯拉罕怎麼動身?有時丈夫所能走的道路,妻子未必能走,多麼不容易啊!約伯所能領受的,妻子不能領受(伯二9)。信心是不能商量的,若是丈夫的信心有十分,妻子的信心只有二分,平均一下,豈不變成六分麼?經過商量,信心就大受影響。

       以撒說:「父親哪!請看!火與柴都有了,但燔祭的羊羔在哪堜O?」(7)。連以撒也不知道燔祭就他自己,作父親的怎麼向兒子開口呢?怎麼向他解說呢?信心的道路是這樣孤單麼?是的!只有不顧一切,持住堅定不移的信心,才能舉步走在信心的道路上!


「亞伯拉罕清早起來,備上驢,他劈好了燔祭的柴,就起身‥‥‥自己手堮陬菑齠P刀‥‥‥在那媬v壇,把柴擺好,捆綁他的兒子‥‥‥就伸手拿刀‥‥‥。」(3、6、9-10)

       信心是需要見諸行動的,信心沒有行為就是死的,亞伯拉罕清早就起身備驢,準備立刻前往,若是我們不預備立刻順服神,在時間上我們是有許多耽延的機會的,何況在路上還有三天的工夫(4),我們儘管緩緩前進,看事情有沒有變化,到摩利亞要築壇,只管慢慢工作,等候奇蹟發生,但亞伯拉罕並沒故意耽延。他還劈好柴,帶著刀和繩子,在摩利亞山找不到柴火怎麼辦?若是我們不預備順服,我們自己可以製造許多機會,來作推辭的好理由,這是亞伯拉罕的信心麼?他預備了一切需用的東西,他築壇,他捆綁,他拿刀,他動手!真的信心是活的是行動的。

       據說有一天信心偉人慕勒所辦的孤兒院沒有早餐,人來告訴他沒有甚麼東西給孩子吃,而時間已經到了,那時他竟吩咐預備桌子上的用餐具,準備好開飯。預備好了,門外來了汽車,載了他們所需要的東西,有愛主的人送給孩子們豐富的食物。信心是有行動的,但不是先看見效果然後才有行動,這就不是信心了,乃是先有行動,然後有奇蹟出現!正如祭司的腳一踏入約但河,水就分開了(書三15-16)。

       僅僅曉得信心的真理,不是信心。信心並不是教義的,理論的,乃是實踐的。拿出信心的行為來!


「亞伯拉罕舉目觀看,不料‥‥‥。」(13)


       這一條信心的道路想不到是這樣結局的。

       亞伯拉罕正動手的時候,想不到神的使者呼喚他,告訴他一點不可傷害童子。以撒竟這樣免死麼?有時,信心的道路像是到了盡頭,但忽然一條生路又橫在面前,這真是「絕路逢生」的道路了,好似是頂危險的,卻是十分安全的。啊!神向我們所懷的意念何等寶貴!我們為何畏縮不前?

       這件事怎樣發展下去呢?「不料,有一隻公羊,兩角扣在稠密的小樹中,亞伯拉罕就取了那隻公羊來,獻為燔祭,代替他的兒子。」(13)想不到神預備了獻燔祭的羊,所以亞伯拉罕就給那地方起名叫「耶和華以勒」,意思就是「耶和華必有預備」(14)。對於未來,你萬不可憂愁,神一定預備,「直到今日,人還說:在耶和華的山上必有預備。」多少信心的見證人如同雲彩圍著我們,同樣的經歷了神是何等的可靠,「神所預備的是眼睛未曾見過,耳朵未會聽過,心堨撥|想到的。」那「不料」的預備,令我們歡呼:何等奇妙的神!

       不料,信心道路的末端,似是悽慘直到死,卻滿了神豐富的福分,「耶和華說:你既行了這事,不留下你的兒子,就是你獨生的兒子,我便指著自己起誓說,論福!我必賜大福給你,論子孫,我必叫你的子孫多起來,如同天上的星,海邊的沙,你子孫必得著仇敵的城門。並且地上萬國都必因你的後裔得福,因為你聽從了我的話。」(16-18)順服神的,神必加倍的賜福給他。有多少人夢想得神加倍的福,卻不肯舉起信心的腳步,有人想神重用他使多人得福,卻不願完全順服神。總不要以為順服神是損失,神必不使篤信祂的人吃虧的。但要切記得著福分不是我們順服神的目的,乃是信心的表現,是自然的結果。


「現在我知道你‥‥‥因為你沒有‥‥‥留下‥‥‥。」(12)


       我們的情況神是清楚知道的,神知道亞伯拉罕是敬畏祂的,聽從祂的話,因為他沒有留下獨生的兒子不給神。我們的信心程度如何?我們順服的表現,神是清楚看見的。祂知道亞伯拉罕,祂知道約伯‥‥‥祂也知道你!我們還留下甚麼呢?有甚麼顧慮呢?有甚麼問題呢?有甚麼你以為不能順服的理由呢?願神能照樣對你說:「現在我知道你,因為你沒有留下!」

 

第四篇 日光之下的都是虛空

      「傳道者說:虛空的虛空,虛空的虛空,凡事都是虛空。人一切的勞碌,就是他在日光之下的勞碌,有甚麼益處呢?」(傳一2-3)。

       「烏斯地有一個人名叫約伯;那人完全正直,敬畏神,遠離惡事。他生了七個兒子,三個女兒。他的家產有七千羊,三千駱駝,五百對牛,五百母驢,並有許多僕婢。這人在東方人中就為至大。他的兒子按著日子各在自己家堻]擺筵宴,就打發人去,請了他們的三個姊妹來,與他們一同吃喝。筵宴的日子過了,約伯打發人去叫他們自潔。他清早起來,按著他們眾人的數目獻燔祭;因為他說:恐怕我兒子犯了罪,心中棄掉神。約伯常常這樣行。‥‥‥‥有一天,約伯的兒女正在他們長兄的家埵Y飯喝酒,有報信的來見約伯,說:牛正耕地,驢在旁邊吃草,示巴人忽然闖來,把牲畜擄去,並用刀殺了僕人;惟有我一人逃脫,來報信給你。他還說話的時候,又有人來說:神從天上降下火來,將群羊和僕人都燒滅了;惟有我一人逃脫,來報信給你。他還說話的時候,又有人來說:迦勒底人分作三隊忽然闖來,把駱駝擄去,並用刀殺了僕人;惟有我一人逃脫,來報信給你。他還說話的時候,又有人來說:你的兒女正在他們長兄的家埵Y飯喝酒,不料,有狂風從曠野颳來,擊打房屋的四角,房屋倒塌在少年人身上,他們就都死了;惟有我一人逃脫,來報信給你。約伯便起來,撕裂外袍,剃了頭,伏在地上下拜,說:我赤身出於母胎,也必赤身歸回;賞賜的是耶和華,收取的也是耶和華。耶和華的名是應當稱頌的。在這一切的事上約伯並不犯罪,也不以神為愚妄。‥‥‥‥於是撒但從耶和華面前退去,擊打約伯,使他從腳掌到頭頂長毒瘡。約伯就坐在爐灰中,拿瓦片刮身體。他的妻子對他說:你仍然持守你的純正麼?你棄掉神,死了吧!約伯卻對她說:你說話像愚頑的婦人一樣。噯!難道我們從神手堭o福,不也受禍麼?在這一切的事上約伯並不以口犯罪。約伯的三個朋友─提幔人以利法、書亞人比勒達、拿瑪人瑣法─聽說有這一切的災禍臨到他身上,各人就從本處約會同來,為他悲傷,安慰他。他們遠遠地舉目觀看,認不出他來,就放聲大哭。各人撕裂外袍,把塵土向天揚起來,落在自己的頭上。他們就同他七天七夜坐在地上,一個人也不向他說句話,因為他極其痛苦。‥‥‥‥約伯的弟兄、姊妹,和以先所認識的人都來見他,在他家堣@同吃飯;又論到耶和華所降與他的一切災禍,都為他悲傷安慰他。每人也送他一塊銀子和一個金環。」(伯一1-5、13-22,二7-13,四十二11)

       傳道書的作者是耶路撒冷的君王,他過著窮奢極侈的生活,甚至他說:「凡我眼所求的,沒有留下不給他的,凡我心所樂的,我沒有禁止不享受的。」(傳二10)但他並沒有滿足,內心越發感到空虛,他對於人生消極,否定了日光之下的一切事物之價值,這是一個只偏向於物質的享受,不敬畏神的人的經歷。

       不僅是一個過著腐化生活的人,頓然生悟,看淡世上的一切事物,有時,一個經歷過大患難的人,他對於日光之下的事物也會有新的估價。我們看見約伯所經歷的,也會有同樣的感覺。


財富

       約伯是個大財主,他的家產有七千羊,三千駱駝,五百對牛,五百母驢,並有許多僕婢,所以在東方人中他為至大(伯一3)。但世上的財物如空中浮雲,經風一吹,便歸烏有。一天之內,他喪失牲畜、僕人、房屋及兒女。驟然之間,一貧如洗(伯一13-19)。讀到這堙A使我們對於世事有滄桑之感!

       人有旦夕禍福,世上的財物都有隨時損失的可能,損失越多,打擊越大,內心越覺得痛苦。

       幾年以前,湖南有一個大財主,當戰火迫近的時候,他拋棄了廣大的田莊房產,只收拾了細軟裝在人不注意的蔑簍中,預備往貴州逃難,當他和幾個僕人行經山邊的時候,遭遇強盜,不能前進,蔑簍被強盜一一打開,發現底下盡是財物,歡呼地劫掠而去。這財主懊喪萬分,對他的僕人們說:「你們去吧,我不去了,我一生的辛苦,毀於一旦,我活在人間,還有甚麼味道!」說罷,投澗身死。一個人有財富,就算為他的福分麼?在戰時被劫的人許多,雖然損失一些東西,總以能保存生命為幸運,哪有自殺之理呢?可憐人為財死,這不是人生的悲劇嗎?難怪主耶穌教訓門徒:「不要為自己積儹財寶在地上,地上有蟲子咬,能朽壞,也有賊挖窟窿來偷。」(太六19)

       有人為財喪生,有人為財傷心。錢財越多,負擔越重,在數字上是「賺」進來,在精神上是「賠」出去,那真是得不償失了。

       從前,有一個弟兄有一大筆款子,他深怕受貶值的損失,也快買外幣和黃金,以後他不斷注意外幣和金市的起落,漲價時暗暗歡喜,低降時心中焦灼,天天注意報上的金融行情。第二個問題來了,這些東西放到哪堨h呢?放在銀行保險箱中總比家中妥當,他放在保險箱中以後,聽說銀行的保險箱有被凍結的消息,心中惴惴不安。主耶穌說:「你的財寶在哪堙A你的心也在那堙C」(太六21)實在說得一點不錯呢!錢財對於人的影響實在太大了!固然你若成為錢財的主人,就能用它作許多有益的事,但錢財若成了你的主人,便不堪設想了。

       又有一個弟兄,晚上家中的狗吠待很厲害,大家無法入睡,好像有甚麼事要發生似的。第二日清晨,人問他昨夜狗吠得這樣凶,怕不怕?他回答說:「只要箱中無黃金,半夜狗吠心不驚。」從以上所說看來,日光之下的財富不能使我們滿足,一旦失去,如同泡影,便感到虛空的虛空:幸虧約伯是一個敬畏神的人,不然怎能受得住偌大的打擊,他所以富足,照撒但的見證,是因神賜福給他(伯一10)。他所有的都是誠實得來的,並不是橫財,後來他失去所有的一切,也是神所容許的,因為「若不是神許可,一根頭髮也不能落在地上。」對於世上的財物我們都當有這樣的看法:我們的得失全在主的手中,有錢不可驕傲、喪失不要灰心。這樣我們就不受財物的束縛,知道怎樣處豐富,也知道怎樣處貧賤了。約伯說:「我赤身出於母胎,也必赤身歸回。賞賜的是耶和華,收取的也是耶和華,耶和華的名是應當稱頌的。」(伯一21)約伯不但清楚一切是出於神的旨意,有一件更好的,他看一切的財產不過是身外之物而已,當他降生的時候並沒有帶甚麼來,死也不曾帶甚麼去,把財物看淡是約伯得勝過打擊的另一個理由,一個屬神的人縱然明白我們所遭遇的一切都出乎神,但若看重財物,他仍然無法從這痛苦中出來的。

       「你豈要定睛在虛無的錢財上麼?因錢財必長翅膀,如鷹向天飛去!」(箴二十三5)。那時,我們將怎樣應付呢?一個屬神的和不信神的將有極大的分別,神的面前是他黑暗中的出路,是他投靠的所在,這是我們勸人與神發生關係的原因之一。一個看重財產的基督徒和一個看淡物質的基督徒也將有極大的分別,而你是屬於哪一類的呢?


家庭

       約伯有妻子和七個兒子三個女兒,照聖經記載,他們似乎已長大成人,因為各有自己的家(伯一2、4)。照世人看法,約伯算是有福的了。有錢財又有兒女,世人不是認為很體面的麼?

       家庭該是幸福的所在,事實卻往往與理想不相符,若是我們只把一切的希望和美夢都寄託在家庭上,忘記了神乃是人生的中心,是家庭幸福基礎,你將會大大失望!

       兒女是極寶貴的,沒有兒女渴望有一兩個就好,有兒女的呢,有各種各樣的嘆息。有一個人對那兒女成群的父母說:「你們真有福氣啊!」他們竟如此回答:「唉!淘氣呢,哪堿O福氣!」甚至有人還嘆息欠兒女的債呢!雖然父母為子女受苦也是甘心情願的。

       約伯的兒子按著日子,各在自己家堻]擺筵宴。有許多財主的兒女,是很會用錢的,孩子們往往因為不知父親創業的艱辛,而揮霍無度,只有那些從艱苦中出來成功事業的人,就不會浪費,因為知道得來的不易啊!世界上就有這種情形,你辛苦賺進來的錢,你的兒女隨便的把它用出去,有時,即使父母感到痛心,也莫內他何呢!甚至有許多人的財產給兒女花光的呢!整個家業敗落在下輩身上,想起來真是可歎,到底一生為誰勞碌為誰忙?豈不是為兒孫作馬牛?

       據說有一次汽車大王福特去理髮,當他付錢的時候,給一塊錢小賬,理髮匠對他說:「你的兒子來理髮給5塊錢小賬,先生怎可只給1塊錢呢?」福特很幽默地回答他說:「他有一個發財的爸爸,我沒有!」

       約伯的心中還罣牽一件事,就是兒女們的靈性問題,深怕他們奢華宴樂,犯了罪,心中棄掉神,打發人去,叫他們自潔,清早起來,按著他們眾人的數目獻祭,約伯常常這樣行,作父母不但要常常照顧他的孩子們,有時擔心他們的靈性軟弱,小的時候還比較聽話,但等他們長大成人,長了翅膀,能遠走高飛的時候,就不是那麼容易了,若是他們有點敬重你,還會勉強跟你踏進禮拜堂的門檻,有許多敬畏神的父母,正給這個問題苦惱著呢!

       「有人來說:你的兒女正在他們長兄的家堙A吃飯喝酒。不料有狂風從曠野颳來,擊打房屋的四角,房屋倒塌在少年人身上,他們就都死了,惟有我一人逃脫,來報信給你。約伯使起來,撕裂外袍‥‥‥。」(伯一18-20)

       誰有兒女,死了心堣ㄥ佽h?有一位弟兄孩子過世了,心中痛苦萬分,他說:「只有那曾經喪失孩子的人才能明白這種滋味。」聖經上記載,當大衛王聽見兒子押沙龍死訊的時候,「王就心媔侉E,上城門樓去哀哭,一面走,一面說:我兒押沙龍啊!我兒!我兒押沙龍啊,我恨不得替你死!押沙龍啊!我兒!我兒!」(撒上十八33)雖然兒子背叛,父親的愛仍然不改變;心中哀痛,無以復加:生命的權柄,不在作父母者的手中,一旦失去,心碎腸斷,啊!兒女!兒女!沒有兒女不像一個家,他有了兒女又怎樣呢?

       當約伯喪失一切,從腳掌到頭頂長毒瘡,坐在爐灰中,拿瓦片刮身體的時候,他的妻子對他說:「你仍然持守你的純正麼?你棄掉神死了吧!」(伯二7-9)痛苦再加上痛苦,打擊再加上打擊,這樣的夫婦可算為幸福麼?

       本來像約伯的妻子,身為家庭主婦,兒女成群,可算為賢妻良母了。可惜患難臨頭的時候,竟顯出只能共安樂不能共患難,豈不痛心?

       世上有許多夫婦竟是冤家對頭,他們都感到家庭不是幸福,溫暖的所在,內心痛苦,覺得沒有家庭還好些。還有一些基督徒的家庭,因為夫婦的靈性程度相差太遠,在神的道路上不能同心,也是非常痛苦。約伯在苦難中不以口犯罪,忍受惡劣的環境,但妻子在旁邊怨天尤人,且咒罵起來,個人的得勝有時比較容易,但心靈中還要負擔妻子的軟弱就不容易了。在安靜中忍受痛苦也比較容易,但忍耐受激動還能堅持下去就不容易了。有一位主所重用的僕人勸朋友說:「你們要謹慎,夫妻的靈性若不相等是非常痛苦的。」這是從經歷中說出的話。

       大衛王在苦難中得到妻子的同情,將他從窗戶縋下去(撒上十九12)。但有一天,大衛在神的面前歡呼踴躍,迎接約櫃進城的時候,米甲從窗戶觀看,就輕視他,並來諷刺她的丈夫:「以色列王今日在臣僕的婢女眼前露體,如同一個輕賤人無恥一樣,有好大的榮耀啊!」(撒下六16、20)靈性相等當然是不可能的,但若相差太遠,便格格不入了。你以為對的,她以為不對,你以為榮耀的,她看為羞恥,她將成為你的負擔,你的阻擋、你的痛苦,雖然她是愛你的,他在屬靈的事上,她往往是通不過的啊!(自然,丈夫對於妻子的影響也是一樣)

       家庭的制度是神所設立的,應當成為幸福的所在,但我們若沒有帶他們到神的面前去,而我們的生活目的僅以家庭為中心,有時,我們會多麼失望!可見人的愛有時會改變,那時我們的心便破碎了。有時連最親愛的也不瞭解、不同情,我們的心是多麼傷痛呢?哦!惟有主的愛是永不改變的,祂清楚我們的遭遇,祂關心同情!在痛苦中我們只有抬起頭來仰望祂!


親友

       人生在世,該有一兩個知己的朋友,彼此鼓勵扶助,到底人不能離群過著單獨的生活的啊!但相識普天下,知心能有幾人?朋友的真情何等可貴。

       約伯有三個知己的朋友,就是提幔人以利法,書亞人比勒達,拿瑪人瑣法,他們聽說這一切的災禍臨到約伯身上,不遠千里約會同來,安慰他。當他們到達時舉目觀看,認不出他來,就放聲大哭,各人撕裂外袍,把塵土向天揚起來,落在自己的頭上,他們就同他七天七夜坐在地上,一個人也不向他說句話,因為他極其痛苦(伯二11-13)。友情的珍貴還有勝過這樣的嗎?與哀哭者同哭,感同身受,深摯的程度無以復加了。但想不到這三位朋友不瞭解約伯,指證他有罪,要他回頭,引起劇烈的辯論,約伯說:「我的心極其悲傷!」(伯三十16)。財產沒有了,心愛的兒子死去了,妻子不同情,親戚遠離;摯友又不瞭解,怎能不悲傷!

       有時朋友變仇敵,見利忘義,我們的心怎不傷痛?大衛王被朋友辜負的時候,發出不平的聲音說:「原來不是仇敵辱罵,若是仇敵,還可忍耐。也不是恨我的人向我狂大,若是恨我的人,就必躲避他。不料是你,你原是與我平等,是我的同伴,是我知己的朋友,我們素常彼此談論,以為甘甜,我們與群眾在神的殿中同行。」所以他對這世界厭棄了,他說;「但願我有翅膀像鴿子,我就飛去,得享安息,我必遠遊,宿在曠野。」(詩五十五6-7、12-14)我們嚐慣了包著糖衣友情的滋味,再挑不起友情的火麼?我們因為友情的虛偽和人情的醜惡,心靈傷痛而感到消極麼?這些從前的人也經過了!幸虧我們所事奉的主昨日今日直到永遠是一樣的,我們可以把重擔卸給神,祂必撫養你(詩五十五22)。友情是應當珍惜的,但過分的希望有時會感到沮喪呢!「與我同桌吃飯的人用腳踢我」,當你經歷了的時候,不要灰心,這些早已寫在聖經上了。

       誰沒有親戚?有時親情確是溫暖的,但冷暖是有時的呢!約伯境遇好的時候親友盈門(伯四十二11)。環境變遷,親情也冷淡了;他說:「祂把我的弟兄隔在遠處,使我所認識的全然與我生疏。我的親戚,與我斷絕,我的密友,都忘記我,在我家寄居的,和我的使女,都以我為外人,我在他們眼中看為外邦人。我呼喚僕人,雖用口求他,他還是不回答。我口的氣味,我妻子厭惡,我的懇求,我同胞也憎嫌。連小孩子也藐視我,我若起來,他們都嘲笑我,我的密友都憎惡我,我平日所愛的人向我翻臉。」(伯十九13-19)。但終有一日,神使約伯從苦境中轉回,並且加倍賜福給他,環境轉變了,人情也改變了,「約伯的弟兄、姐妹,和以先所認識的人都來見他,在他家堣@同吃飯,又論到耶和華所降與他的一切災禍,那為他悲傷安慰他,每人也送他一塊銀子,和一個金環。」(伯四十二10-11)需要的時候都遠離,不需要的時候親戚都來探望,傷痛時無人來安慰,歡樂時卻有人來悲傷,貧窮時有誰憐憫,富足時個個都送金銀,有誰雪中送炭?又何需錦上添花!這些虛偽的人情無非催追我們仰望那真實的主!

       約伯沒有憤恨、沒有報復,他也領受這些禮物,容讓他們吧!與其看天下的人都是壞人,不如看天下的人都是好人。何必分辯呢,何必爭長短呢!只要有我們的主瞭解、同情,加倍的賜福,這一切算得甚麼呢?

 

第五篇 犯罪的過程

撒母耳記下第十一章

       私慾像個火藥庫,眼睛好比導火線;外面的接觸,堶悸漸巨|,媕野~合,就形成了罪。

       一個身經百戰,攻無不克的勇士,也有失敗的時候麼?一個與神深交,靈歷高深的人,也會犯污穢的罪麼?我們看見大衛的墮落,使我們震驚,該怎樣深深地警惕自己!總不要以為哪一種罪我不會犯,在這一樣事上我一定不跌倒,過去的屬靈經歷,是不足恃的,昨日雖然得勝,今日仍會失敗,一不小心,就會失足,後來悔恨,已嫌太遲,我們該怎樣謹慎啊!第一要注意的,就是懈怠。


懈怠

       懈怠常為人造成犯罪的機會,大衛跌倒就是一例。聖經記載:「過了一年,到列王出戰的時候‥‥‥大衛仍住在耶路撒冷。」(1)照聖經歷史看來,那時候的君王都是親率三軍出戰的;聖經的這樣寫法,也帶有不該的意味,接著就記載他犯罪的事蹟:「大衛仍住在耶路撒冷,一日太陽平西的時候‥‥‥。」很明顯地,大衛犯罪與環境生活大有關係。這是當然的,在戰爭中出死入生的時候,那時需要祈禱倚靠神(撒上十七45-46)。大敵當前,那有機會胡思亂想?但如今他住在耶路撒冷,過著安逸的生活,造成為肉體安排的機會!我們若是生活在艱苦爭戰的環境中,那時,我們的心必緊緊跟隨主,不敢大意,但我們一進入安樂,若不謹慎,就非常危險,千萬不要懈怠啊!

       大衛的詩歌,大部份是在患難中寫的,當他流離失所,孤寂無倚的時候,他感覺神的同在,衣不蔽體食不充飢的時候,只有單仰望主;親叛友離的時候,他投靠在主的腳前。但今日住在京城皇宮,太陽平西才從床上起來(2),這斷不是與神深交的生活,他不是留下一篇詩,乃是留下大污點,一篇犯罪的記載和一些日後必然的悲劇。是的,在苦難中,往往是我們靈性最好的時候,那時起身最早,禱告最切,愛主最深,靠主最緊,但安樂常常令我們與神疏遠,那時,我們活在一無所需的環境中,自然而然地懈怠了,面向著犯罪的危機。有人知道怎樣處豐富,但不能處貧窮。還有人能處貧賤,卻不知道怎樣處豐富。你看,大衛在沙漠乾旱無水之地,寫了一篇讚美歡樂的靈歌(詩六十三篇),如活水湧流出來!他如今「飽暖思淫慾」!弟兄們!若是你蒙了特別的福分,生活優裕,就當加倍小心!有時人肯付代價順服神,於是苦杯換來福杯,但要謹慎,不然福杯也能帶來苦杯呢!

       犯罪是要受律法制裁的,誰敢作非分之想?這樣,人那是戰兢自守的,按照以色列人的律法,犯姦淫的二人要當眾用石頭打死(利二十10),但大衛是君王,有誰敢定他的罪?大衛也是這樣有恃無恐,以至於陷在污穢中。所以成功的時候,也是危險的時候,有約束就留謹慎,但毫無顧忌,不怕人非議的時候,就會放蕩,落到不堪設想的地步!越爬越高,危險越大,一個人到了事業成功,不需要再向前進取的時候,他該怎樣警惕自己!

       大衛一生所經歷的可歌可泣,不料一失足成千古恨!從少年到壯年的事蹟,轟轟烈烈,在事業上靈性上都有極大的成就,他晚年的歷史令人不忍卒讀,感歎無限。晚年,這在人似乎以為可以享受安樂的時期,是危險不過的!少年是事業的起頭,壯年是事業進取的時候,老年──成功以後的晚年,步伐遲緩在末了一段路程上的時候,多麼困乏啊!多麼軟弱無力啊!往往只顧目前的享受而不想及厲害的關係,就這樣跌倒下去了!

       幾年前在一個傳道人的宴會上,有人講一位年老的名牧為一部「中國教會復興史」──看來只有他配為這部書,他說:「怎麼寫法呢?我們將怎樣提說那些被神重用的人呢?某某人晚年信仰變質,某某人晚年失節,某某人而團團作富家翁,某某人的私德‥‥‥我,將來如何,只有求主保守。」。這樣說法,多麼使人震驚啊!末了的一段路程更該怎樣步步謹慎呢!

       大衛是神所重用的,他的經歷是非凡的,有誰像他被稱為「合神心意的」呢?但大衛懈怠了、失敗了;這就是說:當你懈怠的時候,過去的屬靈經歷不能作你的可靠屏障,不能遮掩你的污點,因此不要以為自己已經得著了,只有一件事,就是忘記背後,努力面前的,向著標杆直跑!保羅說:就是完全人,也要存這樣的心(腓三13-14)。


眼睛

       懈怠常是犯罪的起點,眼睛是犯罪的媒介,所以要謹慎你的眼睛。

       「一日太陽平西,大衛從床上起來,在王宮的平頂上遊行,看見一個婦人沐浴,容貌甚美,大衛就差人‥‥‥。」(撒下十一2-5)要小心你所看的,因為「眼睛是身上的燈,你的眼睛若瞭亮,全身就光明,你的眼睛若昏花,全身就黑暗,你媕Y的光若黑暗了,那黑暗是何等大呢!」(太六22-23)

       主耶穌又說:「我告訴你們,凡看見婦女就動淫念的,這人心堣w經與她犯姦淫了。」(太五28)看能動念,那是犯罪的媒介,所以「非禮勿視」的教訓豈沒有道理?

       夏娃「見那棵樹的果子好作食物,也悅人眼目」,就違背了神的吩咐(創三6)。羅得舉目看見約但河的全平原,直到瑣珥都是滋潤的‥‥‥漸漸挪移帳棚,直到所多瑪(創十三10-13)。當神毀滅罪大惡極的所多瑪時,他好像從火中抽出來的一根柴!亞干看見一件美好的示拿衣服,二百舍客勒銀子,一條金子,重五十舍客勒,就貪愛拿去,犯了罪,而死在石頭之下(書七21、25)。眼睛所接觸的,能打動人的心,能影響人的腳步!魔鬼怎樣試探主耶穌呢?牠將「世上的萬國,與萬國的榮華,都指給祂看。」要打動祂的心,但我們的主不為所動,祂抓住神的話,勝過魔鬼的詭計!所以不論在甚麼事上,都要謹慎眼睛所看的,免得墮落在罪中。

       雅各說:「各人被試探,乃是被自己的私慾牽引誘惑的,私慾既懷了胎,就生出罪來。」(雅一14-15)。私慾好像是個火藥庫,表面看起來沒有甚麼,卻藏著很大的危險,眼睛好比導火線,一不小心,就闖出彌天大禍來。外面的接觸,堶悸漸巨|,媕野~合,就形成了罪!你看過滿載火藥的車子駛過市區麼?車上插著紅布作的旗子,好像警告一切的人:「危險呀!不要靠近!」我們知道怎樣預防犯罪麼?要謹慎所接觸的。

       有一個名人,犯了極不名譽的罪,當別人知道他的卑污的行為時,他無地自容,結果自殺了。後來人在他的抽屜中發見一些很不潔淨的照片,才明白他犯罪並不是一時的行動,早已經有了犯罪的傾向。你看些不潔淨的書報麼?若不小心眼睛所看的,卻是一件非同小可的事!

       不要步大衛的後塵,要效法那完全正直,敬畏神,遠離惡事的約伯,他說:「我與眼睛立約,怎能戀戀瞻望處女呢!」(伯三十一1)你曾立過這樣的約麼?


犯罪

       無論是誰,犯罪的行動是非常卑污的,一個屬靈的大衛,竟然差人去打聽他所看見的女子是誰(3),這種行動是多麼可恥啊!既知道是臣子烏利亞的妻子,又把有夫之婦的拔示巴接來(4),犯了不潔的罪。這算得一個賢明的君王麼?多麼可憐!一個人犯罪的時候他並沒有想到這些,也沒有想到將來會有甚麼惡果,只顧一時的放縱!雖然是一個有靈程經歷的,一個聰明人,在犯罪的時候也是最愚妄最卑污的人。

       罪是隱藏不住的,拔示巴打發人去告大衛說:「我懷了孕」(4)。罪行終久要顯露出來,遮蓋只是一時的,在暗中所行的事,必在明處顯露出來。大衛為要遮蓋他所犯的罪,竟然寫信給元帥約押,派烏利亞到陣勢極險之處,使他被殺(14-21)。為了遮掩淫亂的罪,又借刀殺人,越犯越多,愈陷愈深,到了無法自拔的境地。犯罪是可怕的,若是犯罪不向神承認,即刻悔改,後來他會落到極可憐的地步,神能容讓不義而不追討殺人奪妻的事麼?(撒下十二9-12)

       犯罪的人外面雖然順利,內心卻是痛苦,特別是屬神的人,對於是非的感覺是很靈敏的。大衛曾經把他的經歷留在詩篇上:「我閉口不認罪的時候,因終日唉哼而骨頭枯乾;黑夜白日你的手在我身上沉重,我的精液耗盡,如同夏天的乾旱。」(詩三十二3-4)。罪中之樂是痛苦的化裝,它像是包著糖衣的藥丸,表面是甜的,實在是苦的。犯罪的大衛感到心中不安,靈堿\乾,如背重擔,呻吟痛苦。

       雖然我們若向神陳明自己的罪,神必赦免(詩三十二5;撒下十二13;約壹一9)。但我們仍要吃自己的果子,如同大衛後來所經歷的,友叛親離,宮庭污穢,幾乎喪生,嚐了惡果的滋味。我們不能以犯罪為兒戲的啊!

       我們要小心,若犯了罪,損失是很大的。大衛因犯罪失掉了忠義的勇士(撒下十一11),失掉了寶貴的兒女(撒下十三19、32,十八15),失掉了高尚的人格,有把柄在侍從和約押手中,因為他們曉得他的隱秘(撒下十一3-4、21),失掉了榮耀的見證,給外邦人有褻瀆神的機會(撒下十二14)。失掉了神的歡心!(撒下十一27)損失太大了!我們當怎樣小心自己的腳步呢?

 

第六篇 出去痛哭

      「彼得在外面院子塈今菕A有一個使女前來,說:你素來也是同那加利利人耶穌一夥的。彼得在眾人面前卻不承認,說:我不知道你說的是甚麼!既出去,到了門口,又有一個使女看見他,就對那堛漱H說:這個人也是同拿撒勒人耶穌一夥的。彼得又不承認,並且起誓說:我不認得那個人。過了不多的時候,旁邊站著的人前來,對彼得說:你真是他們一黨的,你的口音把你露出來了。彼得就發咒起誓的說:我不認得那個人。立時,雞就叫了。彼得想起耶穌所說的話:雞叫以先,你要三次不認我。他就出去痛哭。」(太二十六69-75)


你所喜愛的,是內婺蛫

       「彼得想起耶穌所說的話,雞叫以先,你要三次不認我;就出去痛哭。」(75)

       哭是生來就會的,並不需要教,哭和笑是一樣自然,本來一個人心中快樂便笑,憂傷就哭,極其自然,但人對於笑特別好感,對於哭可就不同了,於是不能笑的人裝笑,應當哭的不敢哭,在這啼笑皆非的社會上,何處能找到一點「真」情?


真情流露

       彼得的生平有一可愛的地方,就是獨得一「真」字,心埵閉し礡A口就說甚麼,心埵p何,手也如何,我們或可在街邊看見小孩子坐在地上大哭,但你見過一個老者痛哭麼?這幅真情流露的圖畫何等動人!為了從前那樣自恃,如今竟一敗塗地,為了從前答應親愛的主與祂同囚同死,現在竟三次不認祂,怎對待起我的恩主?雞叫了兩聲……他想起主的話,發覺自己的污穢和軟弱,他哭了。哭得很傷心,也許如稅吏那樣的捶胸,厭惡自己。

       從另一方面,本章聖經記載那些宗教領袖們、祭司長、文士和長老尋找假見證,控告耶穌,要治死祂(太二十六59)。為了宗教的利益,尋找假見證,陷害別人,這些人還信有神麼?還有跟著耶穌,管錢袋的那滅亡之子猶大,到耶穌跟前,假請安、假親嘴,出賣夫子,多麼危險的假基督徒,何等可怕的假動作(太二十六48-49)。在筵席上,有一個女人拿一瓶至貴的真哪噠香膏,澆在耶穌的頭上,門徒看見,就很不喜悅,說:「何用這樣枉費呢?這香膏可以賣許多錢,賙濟窮人。」(太二十六7-10)耶穌看出他們的意思。馬可福音說:有幾個人心中不喜悅,向那女人生氣(可十四4-5)。
約翰福音特別寫出那說話的是猶大,並特別的說明,他說這話,並不是掛念窮人,乃因他是個賊,又帶著錢囊,常取其中所存的(約十二4-6)。主耶穌知道萬人的心,知道人心堜狾s的,祂看出這個意思。不然賙濟窮人的論調是多麼光明堂皇!多少人今日正被行善的假招牌輕易瞞過,假仁愛,假言論,假報告,實際上藉宗教發財,飽私囊。

       本章的末了一段描寫彼得的虛假,當一個使女前來指證他是和加利利人耶穌一夥的時候,他在眾人面前卻不承認,還裝腔作勢的說:「我不知道你說的是甚麼」。又有一個使女同樣指證他是與耶穌同行的,彼得竟起誓證明他不認識耶穌。過了些時候,旁邊站著的人前來,對彼得說:「你真是他們一夥的,你的口音把你露出來了。」彼得就發咒起誓的說:「我不認識那人!」多麼可恥、裝假、說假話、起假誓。馬太福音第二十六章記載在宗教圈子堨|件虛假的事,今日我們在宗教圈子堜珙搢鴘漪O甚麼?但人活在這虛假的世代中,並不以虛假為可恥,反倒以誠實為羞,因此沒有人敢承認自己所犯的罪,更不敢為自己的罪痛哭!

       小孩子應當讓他自由地哭麼?心理學家說,若是我們不讓小孩自然發洩心中的不快,勉強地壓制他,將影響他一生的個性,必有嚴重的後果。有許多作父母的當小孩子哭的時候,立刻命令:「停!」接著警告!「不停就打!」於是小孩勉強的忍住不哭,過了5分鐘還在急促地喘一口氣呢!這種教育法,怎能叫他的脾氣不古怪呢?今日的教會有的不准哭,有的輕視基督徒痛哭,一概認為情感衝動,靈性上怎能沒有弊病?大家只好裝假,有錯不敢認,為罪憂傷的不敢哭,慢慢心靈就麻木而習慣於犯罪了。

       一個沒有眼淚的人是個危險人物,西諺說:「你若把愛情給那沒有眼淚的人,不如把錢袋交給扒手看守。」為甚麼我們以眼淚為可恥呢?有時由真情流出的眼淚是很寶貴的呢!有兩個傳道人一同在各大城工作,難免有磨擦或為名相爭的事,幾個月以後,他們要分離了,在一同禱告,兩個人都哭起來了,彼此認罪,互請原諒,有一次在一個聚會中我聽了這段事實,心中受了很大的感動,只有在基督堨H誠相見的,才能如此流淚,但這樣的故事多麼少見呢!

       聖經記載著:「彼得出去痛哭」。彼得一定是到外面去,找一個僻靜的地方,在寂靜的黑夜的一角大哭一頓。有人說:我恨不得有一個地方可以痛痛快快的大哭,把我心中的一切哭出來。可惜有多少人沒有哭的地方,天天裝著笑臉,過著虛假的痛苦生活。抗戰的時期,在重慶的各大學燃著傳福音和復興的火,有一次,在一個特別的聚會中,有許多青年人痛哭地承認自己的罪,悔改接受主耶穌,新聞記者在旁受極大感動,第二天在日報的社論上寫著:「給年輕人一個地方哭!」為他們所受的痛苦,為他們在生活上所有的一切過失‥‥‥。親愛的弟兄啊!你豈不當像彼得為自己找一個地方,在父神的腳前,清算你在生活上的失敗?


主必不輕看

       彼得的失敗早在主的意料中,祂曾經清楚地指出,那一天晚上門徒都要跌倒,祂知道他們心靈願意,但肉體軟弱;祂已經為他們禱告。祂斷不會因彼得的失敗而驚奇。當主站在公庭,還回頭來看彼得一眼,提醒他回想以前的話,主是多麼關懷屬祂的人!雖然我們有時忘記主,但祂卻不忘記我們,有時不承認祂,但祂的愛卻是永不改變的。

       彼得在不承認主以後,必是感愧交集,但在主耶穌復活以後,那報信的使者對婦女們說:「你們可以去告訴祂的門徒和彼得說,祂在你們以先往加利利去‥‥‥。」(可十六7)特別地提起「彼得」的名字,這對於彼得是特別有意義的,日後,彼得屬靈的兒子(彼前五13)寫馬可福音的時候,特別寫上「和彼得」,這是別的福音所沒有寫的。若照聖經學者所說,馬可福音的材料,是彼得口述的,就更顯出這句話對於彼得有深切的感動。主對那些軟弱者,常說安慰和鼓勵的話,祂不願用嚴厲的話去壓傷那破碎的心靈,祂對犯罪無望的女子說:「我也不定你的罪,去吧,從此不要再犯罪了。」或說:「平平安安的回去吧!你的信救了你了。」對那軟弱中的彼得,特別呼喚他的名字,表示祂未曾忘懷。啊!何等仁愛的救主!

       大衛王犯了污穢的罪,先知拿單來見他,他作了這詩:「你所喜愛的,是內婺蛫瞗L‥‥求你洗滌我,我就比雪更白‥‥‥神所要的祭,就是憂傷的靈,神啊!憂傷痛悔的心,你必不輕看。」(詩五十一17)神是察看人心腸肺腑的,祂喜歡人對祂赤露敞開,毫無隱瞞,只要人懊悔,為自己的罪憂傷,祂一定不輕看,祂要按著祂自己的應許,赦免和洗淨(約壹一9)。

       稅吏是猶太人所輕視的,他成為法利賽人禱告時控告的對象,連他自己也憎惡自己,遠遠地站著,連舉目望天也不敢,只捶著胸說:「神啊!開恩可憐我這個罪人。」但主耶穌並沒有輕看,祂沒有誇獎那仗著自己是義人的法利賽人,祂反倒說:「我告訴你們,這人(指稅吏)回家去,比那人倒算為義了。」祂真是稅吏和罪人的朋友!

       有一次,主耶穌在一個法利賽人家中吃飯,那城埵酗@個女人,是個罪人,站在耶穌背後,挨著祂的腳哭,眼淚濕了耶穌的腳,就用自己的頭髮擦乾。請耶穌的法利賽人看見這事,心婸﹛G「這人若是先知,必知道摸祂的是怎樣的女人。」但主對西門說:「她許多的罪都赦免了,因為她的愛多,但那赦免少的,他的愛就少。並對那女人說:你的信救了你,平平安安的回去吧!」(路七36-50)。你的眼淚若流在人前,有時人會輕看你,有時人縱然同情,仍不能解決你心靈中的痛苦;但你在主的面前流淚,祂必不輕看,祂知道你心中的苦情,祂一定能安慰你。

       神對人是這樣。但人對於人是否輕看呢?有時看見一個弟兄軟弱,大家都抱輕視的態度,但使徒約翰不是這樣,彼得當時能進入衙門,是因為約翰的介紹(約翰福音中的「那門徒」就是指著自己),因為約翰是大祭司所認識的,因此彼得賭咒不認主耶穌的事,他都在場親見,但約翰並沒有因此輕看彼得。日後,他們兩人的關係仍然很密切,一同往聖殿去禱告(徒三1),一同往撒瑪利亞去視察教會,這不能成為他們同心禱告的障礙,也不能影響他們作好同工,彼得仍站在領袖的地位上,誰也沒有因此攻擊他。弟兄啊!不要因弟兄的軟弱而卑視他,也不要因他為罪憂傷而輕看他,不然,你就不像主所愛的門徒。


重大的託付

       當主耶穌被掛在木架上的時候,祂沒有忘懷母親馬利亞的身後問題,祂看見母親和所愛的那門徒(約翰)站在旁邊,就對祂母親說:「母親!看你的兒子。又對那門徒說:看你的母親。從此,那門徒就接她到自己家堨h了。」(約十九26-27)古傳馬利亞住在約翰的家中,以終天年。為甚麼耶穌不把母親託給別人,而託與約翰呢?因約翰是耶穌所愛的門徒,是靠著耶穌胸懷的,他最知道主的心意,最能體貼主,當然也只有他能代替主耶穌站在人子的地位上服事母親,這託付只能給予約翰的,主的託付必交給能受託付的人。

       但彼得有另外的一個託付,也是非彼得莫屬的,主耶穌受難以前曾對彼得說:「西門!西門!撒但想要得著你們,好篩你們,像篩麥子一樣,但我已為你祈求,叫你不至於失了信心,你回頭以後,要堅固你的弟兄。」(路二十二31-32)。主耶穌被捉的那一夜,門徒四散,誰來堅固他們的信心? 主把這責任託給彼得。只有那個有回頭經歷的彼得,才能引導弟兄們回頭,只有那在軟弱中剛強起來的,才能堅固別人。那一條路你曾經走過,你才能作領路者。保羅也曾經告訴哥林多的基督徒:「我們在一切患難中,祂就安慰我們,叫我們能用神所賜的安慰,去安慰那遭各樣患難的人。」只有在痛苦中受過安慰的才能安慰遭難的人。主沒有把堅固弟兄的責任交給約翰,這責任應當交給為自己的罪痛哭,從迷途中回頭的彼得。弟兄啊!你當回頭,主有聖工要託付給你!

       彼得從悔罪的經歷中知道主耶穌的血何等寶貴,在新約中只見彼得善用「寶血」(彼前一18-19),二字,這信息是從經歷中出來的。後來他也本著經歷去堅固、造就後起的人,對於馬可就是一例,馬可被稱為彼得的兒子(彼前五13),正如保羅稱提摩太為他的真兒子,都是因主堶悸疑鰜Y(提前一2)。提摩太是個好青年,有作為,深得弟兄們的稱讚(徒十六1-3),他成為保羅的好助手,教會的良牧,深得保羅的愛。但使徒行傳第十五章論到保羅與青年人馬可的事就兩樣了,保羅向巴拿巴提議,要回到從前宣傳主道的各城去看望弟兄們。巴拿巴有意帶稱呼馬可的約翰同去,但保羅因為馬可從前在旁非利亞離開他們,不和他們同去作工,就以為不可帶他去,於是二人起了爭論,甚至彼此分開。巴拿巴是個好人,以前曾保薦那逼迫教會後來回頭的掃羅給教會,因為門徒不敢接待他;巴拿巴又提攜馬可,雖然年輕人有時難免軟弱,有時甚至於顯出不可靠,從前在旁非利亞,或者因為想念家人,繼續遠行,或怕路上有匪盜劫掠(那一段路程是強盜出沒之處),不敢向前,於是折返耶路撒冷,。保羅不願再與馬可同工,無疑的是因為這青年靠不住。但馬可倒底是可造之才呢!只要你給他再有一次機會。巴拿巴愛他,彼得愛他,視如兒子,後來他寫了「馬可福音」(聖經學者承認馬可福音材料的來源,與彼得有密切的關係)。所以,要堅固那在軟弱中的弟兄,不要放棄他,再給青年人一次機會!如同主耶穌再給彼得機會,回頭以後給他這重大的託付!

 

第七篇 在長進中

       「我們原曉得律法是屬乎靈的,但我是屬乎肉體的,是已經賣給罪了。因為我所作的,我自己不明白;我所願意的,我並不作;我所恨惡的,我倒去作。若我所作的,是我所不願意的,我就應承律法是善的。既是這樣,就不是我作的,乃是住在我媕Y的罪作的。我也知道在我媕Y,就是我肉體之中,沒有良善。因為立志為善由得我,只是行出來由不得我。故此,我所願意的善,我反不作;我所不願意的惡,我倒去作。若我去作所不願意作的,就不是我作的,乃是住在我媕Y的罪作的。我覺得有個律,就是我願意為善的時候,便有惡與我同在。因為按著我堶悸熒N思,我是喜歡神的律;但我覺得肢體中另有個律和我心中的律交戰,把我擄去,叫我附從那肢體中犯罪的律。我真是苦啊!誰能救我脫離這取死的身體呢?」(羅七14-24)

      「我願意‥‥‥我知道‥‥‥我覺得。」按照本章的口氣,全都用「我」字自稱,是作者保羅的自述,他把自己靈性上的經歷告訴羅馬基督徒,他的目的就是要帶領他們在靈性生活上有長進。

       我們每次讀這段經文,總覺得全章充滿失敗的氣氛、失敗的話、失敗的生活;一個失敗的基督徒活畫在我們面前。他也自己承認,他是屬肉體的(羅七14),所行的和自己的心願相違(15、18),他是罪的俘虜和罪的奴僕(14、23),是個無法自拔的人(24),所以他呼喊著:「我真是苦啊!誰能救我‥‥‥?」這是從絕望中、痛苦中發出的呼聲,這呼聲留給我們不能磨滅的印象:他是一個肉體敗壞,靈性軟弱,內心痛苦的基督徒。

       但我們若僅從失敗方面去看,對於作者保羅就認識得不夠清楚,我們應該拋棄成見,再讀這段經文,便會有新的認識,他是正在長進呢!


我願意‥‥‥

       保羅說:「我所願意的,我並不作;我所恨惡的,我倒去作。‥‥‥我所願意的善,我反不作,我所不願意的惡我倒去作。」(15、19)這一段經文提到他願意的和不願意的各有3次。很明顯地,他不願意行惡,恨惡犯罪,對於罪惡的行為痛心疾首,這種基督徒不是樂意與罪惡妥協的,不是失敗了卻賄賂自己良心的;若不是追求靈性長進的,斷不會有這種心志和表現!
他有行善的心志(18),他承認律法是善的(16),並且喜歡神的律(23)。他確實是一個有良好的傾向、願意向上、追求行善的基督徒,這種基督徒在教會中並不多,反倒有許多基督徒隨便生活,不但不恨惡罪惡,有的以犯罪為樂,有的以作惡自誇,一點也沒有懊悔的表現。這樣比較起來,哪一種基督徒是長進的呢?基督徒必須先有行善的心志,才會覺得下流的卑污和墮落的痛苦,他的靈性才會達到有希望的境地。

       大衛王逃到外邦去,因為怕迦特王亞吉害他,就在眾人面前改變了尋常的舉動,在他們手下假裝瘋癲,在城門的門扇上胡寫亂畫,使唾沫流在鬍子上。亞吉王看見了,就對臣僕說:「你們看,這人是瘋子,為甚麼帶到我這堥茤O?」大衛就離開那堙A逃到亞杜蘭洞(撒上二十一10-15,二十二1)。用欺騙的方法,化危險為平安,大衛因此覺得僥倖嗎?心靈平安麼?心中感到快樂麼?不!不!一個與神有深交的人不歡喜不義,只喜歡真理。所以事後大衛王心中悔恨交集,寫了詩篇第三十四篇,為罪憂傷的心情,洋溢詩中。他說:「眾弟子啊!你們當來聽我的話,我要將敬畏耶和華的道,教訓你們。有何人喜好存活,愛慕長壽,得享美福,就要禁止舌頭不出惡言,嘴唇不說詭詐的話…‥耶和華靠近傷心的人,拯救靈性痛悔的人。」(詩三十四11-13、18)神從來不輕看憂傷痛悔的心,那些恨惡行惡,追求行善的,如大衛和保羅都是神所愛的,他們對於過失,從來不隨便讓它過去的。因此,他們在靈性上會有長進,有更深的經歷。另一種人在生活上馬馬虎虎的,看他似乎很好,但靈命沒有新轉機、新經歷,十年如一日沒有長進!因為惟有那樂意行善,恨惡罪惡,因失敗而心靈感到痛苦的,在靈程上才會長進。


我知道‥‥‥

       保羅又說:「我也知道,在我媕Y,就是我肉體之中,沒有良善,因為立志為善由得我,只是行出來由不得我。」(18)

       他知道自己!他認識自己肉體中毫無是處,他知道他媕Y的光景,這是何等的不容易呢?有人很有眼光,認識他所接觸的每一個人,但他卻不認識自己。有人對於別人的事知道得很清楚,但對於自己堶悸熔{狀卻毫無所知,也漠不關心,還以為自己比別人好,這樣的基督徒多麼可憐!這樣的人不是很普遍麼?

       我們可以清楚知道自己的體重和高度,或者我們也讀過古雅典大哲學家的格言:「認識你自己」,甚至於聽過或講過「認識自己」的真理,但對於自己仍感到陌生!

       認識自己不是外表的,法利賽人的一切義,保羅也有,但他自己承認堶惆S有良善,外表也許很溫和,但堶惚o燃著憤恨的火,面部帶著笑容,堶惚o藏著一把刀,甚至在神的教會中得眾人的稱讚,但堶悸滷〞p卻不能公開。保羅在神的工作上確實也有許多果效的,那不過是恩賜和神的同工,他知道自己媕Y沒有良善,這種認識不是表面的,乃是從經歷中坦白的自供,是更深一步的認識。

       保羅這樣說,是有根據的,他認識自己的無能,是「因為立志為善由得我,只是行出來由不得我。」從失敗的經歷中,從矛盾的生活堙A瞭解靠著自己一點也不能作甚麼。所以一次失敗就是一個經歷,然後從經歷中產生認識,雖然失敗,但若能產生認識就會長進!彼得雖然愛主,但彼得還沒有認識自己,當主耶穌對他們說叫「今夜你們都要跌倒了」,他不知道肉體不足恃,他不知道他媕Y的軟弱,他願意與主同囚同死,他又誇口:眾人都跌倒,他卻永不跌倒,「永不」!他是多麼自負。後來他竟然賭咒說他不認識主耶穌!三次不承認他與主耶穌的關係,雞叫了,他想起主耶穌的話,就出去痛哭!他不但願意向上,恨惡自己的軟弱,他對於自己有新的認識!主耶穌從死奡_活以後,向門徒顯現的時候,三次問他:「你愛我麼?」他只回答:「主啊!你知道我‥‥‥。」。他的口氣改變了,無疑地,彼得更進一步了!


我覺得‥‥‥

       「我覺得有個律,就是我願意為善的時候,便有罪與我同在‥‥‥我覺得肢體中另有個律,和我心中的律交戰,把我擄去,叫我附從那肢體中犯罪的律,我真是苦啊!‥‥‥」(21-24)。

       保羅在靈塈韟陴M楚的感覺,他覺得有一種力量在支配他,他感覺內心有劇烈的衝突,他感覺到他是被勉強作心中所不願意作的事,他感覺內心非常痛苦,他呼喊起來!他渴望著,他求幫助:「誰能救我脫離這取死的身體呢?」

       心靈上有極敏銳的感覺,是靈性上的好現象。相反地,有人的心靈卻是麻木的,生活在無所謂的情形中,難怪靈命沒有長進了。有時縱然有感覺,卻用許多理由賄賂自己的良心,自己欺哄自己,慢慢地靈堛熒P覺變得遲鈍了。這樣怎能有活潑的屬靈生活呢?

       一個有生命的活人,他是有知覺的,縱然他睡了,他還是有知覺的。你看,他一夜要翻身幾十次,他知道應當怎樣睡法才會舒服,當他感到不舒服的時候,他又會翻一次身,這是很自然的,因為他是活的呀!你得救了麼?一個有生命的基督徒,他豈會沒有感覺?靈堛熊h苦他豈會不覺得?但一個病人,你拿好吃的東西到他面前,他嫌味道不好;天氣很熱他發冷,蓋上棉被還發抖;有的病人在天氣寒冷他卻熱得淌汗。一個在靈性上有病的基督徒,他的感覺往往是不正常的。有一個弟兄,他在戰爭中手臂受重傷,殘廢了。用針刺他的手臂,他不知道痛楚。有的基督徒的靈性簡直是癱瘓了,竟完全沒有知覺呢!

       有些長進的弟兄,雖然在最小的事上,他也不輕易放過的,以下是一個極普通的經歷,一枚已經用過卻沒有蓋上郵戳的郵票,會引起貪心麼?雖然是極小的價值,把它撕下,準備再用,心靈中立刻覺得這是不應該的,但又有一個意思:這不是可惜麼?有甚麼關係呢?難道我貪這點小利麼?可以不可以呢?竟有人為這枚郵票引起內心的衝突麼?他應當靠著主的力量,拒絕這不合理的驅使!

       你覺得罪惡的壓力麼?你覺得惡天性在向你糾纏麼?你的內心曾經成為戰場,引起極大的不安麼?不要怕,沒有戰爭怎會有勝利?當你願意為善,而認識自己無能,內心感覺痛苦,發出懇切的呼求:「誰能救我?」那時你接近勝利的邊緣了,你會發見一線亮光,歡呼著:「感謝神!靠著我們的主耶穌基督就能脫離了。」。

 

第八篇 超越的人生

       「你豈不曾知道,你豈不曾聽見麼?永生的神耶和華,創造地極的主,並不疲乏,也不困倦,祂的智慧無法測度。疲乏的,祂賜能力;軟弱的,祂加力量。就是少年人也要疲乏困倦,強壯的也必全然跌倒;但那等候耶和華的,必從新得力,他們必如鷹展翅上騰,他們奔跑卻不困倦,行走卻不疲乏。」(賽四十28-31)


在黑雲之上,在天氣之上,在世界之上!

       神的應許多麼寶貴!疲乏的,祂賜能力,軟弱的,祂加力量,只要肯等候在祂面前,就必得著這超越的能力,在艱難的道路上向前奔走!

       鷹鳥是強大的,牠生活在高處──在大樹頂上,在懸崖絕壁的所在處居住,牠有極大的力量,能展翅上騰,飛翔於遼闊的空際,在狂風暴雨的打擊之下,牠也不畏縮,再往上騰,飛翔在風雨之上。誰是患難中的得勝者呢?誰能得著這超越的能力呢?不是靠自己,因為「少年人也要疲乏困倦,強壯的也必全然跌倒。」乃是等候在神的面前,信靠祂的大能大力作剛強的人。「靠著那加給我們力量的,凡事都能作。」這是可靠的得勝經歷!


火中遊行

       烈火不能威脅屬祂的人,不能搖動他們的信心。巴比倫王雖然下令:「你們一聽見角、笛、琵琶、琴、瑟、笙,和各樣樂器的聲音,就當俯伏敬拜尼布甲尼撒王所立的金像,凡不俯伏敬拜的,必立時扔在烈火的窯中。」。但敬虔的沙得拉、米煞、亞伯尼歌卻不屈膝,在危險中本來他們還有可以妥協的機會(但三14),但他們仍然堅定不移,大膽地回答王說:「尼布甲尼撒啊!這件事我們不必回答你,即便如此,我們所事奉的神,能將我們從烈火的窯中救出來。王啊!祂也必救我們脫離你的手。即或不然,王啊!你當知道我們決不事奉你的神,也不敬拜你所立的金像。」他們堅信神的保護,甚至死也不肯屈服。我們看看古時的敬虔者怎樣持定他們的信仰,我們搖動麼?我們感覺軟弱麼?等候在神的面前從新得力,就能超越在患難之上!他們被繩索捆綁,扔在比尋常加熱七倍的火窯。多麼奇妙!王看見四人在火中遊行,並沒有捆綁、沒有受傷。那第四個的相貌,好像神子,當他們出來的時候,眾人看見火無力傷他們的身體,頭髮也沒有燒焦,衣裳也沒有變色,並沒有火燎的氣味;榮耀的見證使外邦人在真神的面前屈膝。信心的能力是不受拘束的,雖在火中,卻不毀滅;像是捆綁,卻是釋放的。似是必死,卻是活著的。人若相信祂,祂必為自己的名彰顯榮耀的見證!(但三章)

       摩西在神的山看見異象,神的使者從荊棘堣龑V中向摩西顯現,摩西觀看,不料,荊棘被火燒著,卻沒有燒燬。摩西說:「我要過去看這大異象,這荊棘為何沒有燒壞呢?」是的,神的作為真是奇妙,雖然是被火焚燒著,卻沒有燒燬,埃及的法老雖然施行迫害,但神的百姓卻越發增多,雖然要殺害男嬰,摩西生下來反倒成了法老之子,這將怎樣解說呢?神若不許可,連一根頭髮也不能落在地上,我們要深深信靠祂!

       神的僕人說:「即或不然,我們決不事奉你的神!」死亡的火不能勉強他們不事奉神,在教會歷史上不也是有多少動人的見證麼?歐洲逼迫教會的時候,蘇格爾教會受極嚴重的試煉,在1528年,第一個傳道人帕提克殉道了,因為木柴潮濕,他在執行火刑的柱子上受了6小時痛苦,但他的信仰並沒有改變!主的道是永遠不滅的!信靠祂的人便是得勝者。


黑獄歌唱

       保羅和西拉被囚在監中,身帶棍傷,兩腳上了木狗,關在這又黑暗又潮濕的地方,這樣的環境有甚麼可歡樂的呢?但這兩位神的僕人用讚美代替了呻吟,約在夜半,他們禱告唱詩讚美神。在黑暗的內監也能歌唱麼?在環境最惡劣的時候禱告是常見的,聽得見讚美的歌聲麼?難怪眾囚犯側耳而聽了,這奇妙的力量震動了地,震動了監牢的根基,打開了監牢的門,鬆開了眾囚犯的鎖鍊,並且拯救了禁卒一家的靈魂!(徒十六22-34)。身體可以被禁錮;但他們的心是釋放的,這正如經上所說的:「祂使人夜間歌唱」。有一種夜鶯,夕陽西下,牠便開始唱歌,天色愈黑暗,歌聲越婉轉,夜更愈深,唱得更嘹亮!我們可以把保羅和西拉在黑獄中所唱的歌起一個名字叫作「夜鶯之歌」。

       彼得的經歷也是很超奇的,當希律苦害教會,雅各殉道以後,彼得被捉拿,被鐵鍊鎖在內監,有四班兵丁看守,在希律王要提他出來的前一夜,他睡在兩個兵丁當中,而且睡得很熟,因為聖經記著說:「天使來拍醒他」(徒十二1-17)。在大難當頭的時候,竟然睡得著,且睡得這樣好麼?是的,「耶和華所親愛的,必安然睡覺。」聖經又說:「你們得力在乎平靜安穩」。安靜等候在神的面前,便從新得力;得了超越的力量,必平靜安穩。我們倚靠神到甚麼程度呢?詩人說:「耶和華是我們的避難所,是我們的力量,是我們在患難中隨時的幫助,所以地雖改變,山雖搖動到海心,其中的水雖匉訇翻騰,山雖因海漲而戰抖,我們也不害怕。」(詩四十六1-3)神的力量使我們不害怕,天地海都震動了,我們所信靠的神是永遠不改變的,祂若與我們同在,我們有何懼怕?祂若是我們的幫助,人能把我們怎樣呢?不要因環境惡劣而影響你的日常生活,不要因受苦而停止歌唱,要從神得超越的力量,活在苦難之上!


孤島天心

       愛的使徒,約翰被充軍到拔摩海島,舉目無親,孤寂無依,生活困苦、單調。何況這孤島是很狹窄呢!最長的地方還不過3哩,但約翰身在孤島上,心卻在天上。他看見在燈台中間的人子,聽見天上的歌聲,看見日後必要應驗的異象,看見新天新地(啟一9、12-13,五9,八1,二十一1)。他在孤島上得著神的啟示,於是有了啟示錄。約翰所處的是淒涼孤單的境遇,但這位神的忠僕上騰在世界之上,過著超越的生活。

       大衛生活在乾旱的沙漠,但他的心思念主,緊緊跟隨主,就像飽足了骨髓肥油,滿了歡呼和讚美!(詩六十三5)。在乾旱無水之地,如有活水湧流!他的身體在燥熱的曠野,心靈卻在神的蔭下。倚靠神的人是不受環境的影響的,環境變遷,但心境如舊,多麼美妙的人生!

       保羅被提到三層天,被提到樂園,聽見隱秘的言語(林後十二1-4)。他在甚麼時候被提的呢?有的聖經學者說是他在路司得被石頭打死(其實沒有死,打他的以為他死了),被拖到城外的時候。按時推測,不無理由(徒十四19)。若然,這正像司提反一樣,當他站在公庭受審判,人向他極其惱怒,咬牙切齒的時候,他被聖靈充滿,定睛望天,看見神的榮耀,又看見耶穌站在神的右邊,他就說:「我看見天開了,人子站在神的右邊。」當在危難中,在愁雲密佈的時候,他們的心在天上,不見苦難,只見天上的主!

       有時我們乘飛機旅行,會有這樣的經歷,中途遇見風雨,飛機在一片迷濛空際飛行時,飛機就向上爬,飛得更高,這時的景色是很奇妙的,飛機在風雨之上,下面在落雨,上面卻有陽光照耀!從神得超越的力量往上騰吧!在暴風雨之上向前行。有一家航空公司為「超級空中皇后」飛機作廣告,他們飛機的特點:「在黑雲之上,在天氣之上。在世界之上!」在我們的生活上也有這樣超越的力量麼?這力量是從神來的,等候祂的,就必得著。不是恃著血氣之勇,乃是自覺軟弱而懇求祂,祂必加力量。祂的恩典是夠用的,祂的能力是在人的軟弱上顯得完全,只要我們承認自己軟弱無能,信靠祂、等候祂。

1951年1月1日

 

聖誕專號

內容說明

       我常想寫一木關於聖誕節的書,專門為了聖誕節的需要,這是很不容易的,這次出版聖誕專號,不過是一種嘗試,看看有沒有出版這書的價值。
本期既為聖誕專號,就不登載其他性質的作品,全書長短十五篇皆與聖誕節有關,內容單純,可把它當作「聖誕之書」,也許能使讀者更加珍愛。

       我們不敢只講些聖誕節的習俗,恐怕讀者太過注重節期的熱鬧,忽略基督降世的意義。如果我們只登些主耶穌誕生的真理,讀者想明白一點聖誕習俗的來源,又感到困難:所以我們的材料分為三類:

       (一)聖誕的真理:按照聖經,分解真理,使讀者從這些信息中:明白神的愛,知道神的旨意,接受主耶穌,敬愛祂,順服祂。如「祂的名稱為奇妙」,「星的啟示」、「愛的禮物」,「道成肉身的奧秘」,「博士的腳蹤」等篇。

       (二)聖誕的習俗:對於聖誕節的風俗作詳細的研究,範圍很廣泛,且新穎趣味,如:「富有詩意的聖誕咭」、「佳節漫談聖誕咭」、「聖誕節病」、「聖誕鳥」、「聖誕老人與宗教教育」等。有一點值得特別注意的,我們對於這些風俗並不完全贊同,有極正確的評論,這一點是因為顧到讀者靈性上的益處。

       (三)其他題材:這一類的文章補前二類的不足,使本書更完全。如,「聖誕星會走嗎?」、「聖誕節典考」,「小伯利恆」,「使人神往的聖誕詩歌」等。

       願主藉著本書使讀者聖誕快樂!


聖誕節典考

       有的以為是4月19日,有的說是5月20日,又有人斷定是11月17日,到底是那一天呢?

       12月25日是聖誕節,是基督降生的日子,普天同慶,一般人不懷疑其真實性。實際上我們讀破聖經,也找不出基督是甚麼日子降生的。聖經沒有記載我12月25日是基督降生的日子。


學者的研究

       使徒時代的教會,沒有人注意聖誕節的事。他們只努力於傳福音及建立教會的工作。大約在主後200年間,教會開始爭論:「基督誕生日」的問題,一些學者從事研究,議論紛紛,有的以為是4月19日,有的說是5月20日,又有人斷定是11月17日,到底是那一天呢?都沒有充分的憑據。不過大家一致承認,一定不是12月15日,近代有的神學家表示:「耶穌基督那一月那一日降生,我們根本無從查考,僅憑揣測必無結果。」


伯利恆的聖誕節

       要查考基督降生的日子,應該到巴勒斯坦的伯利恆去,因為那是基督的降生地。要是我們到那堨h訪問當地的基督徒,我們的發現更令人驚奇。有些基督徒與今日各地相同,在12月25日慶祝聖誕,但一部份人在1月6日,有人在1月18日。我們怎能得著答案呢?


埃提阿伯的聖誕節

       埃提阿伯金庫總管到耶路撒冷去敬拜神,在歸途中碰到傳福音的腓利,相信了耶穌基督,並在曠野受洗,他把福音帶返埃提阿伯,這是教會初期的事。埃提阿伯即今日的阿比西尼亞,這一個非洲的古國信奉基督的很多,他們也注重慶祝聖誕節,可是除了3月以外,每個月份都有人在慶祝耶穌聖誕,也許這是全世界最特別的地方吧?但這些日期是怎麼來的呢?沒有人知道。


追溯教會歷史

       就我們所知,教會最早的歷史記載,無論在東方或西方,最普遍的慶祝的日子是1月6日(與伯利恆教會相似,頗值得注意)。希臘教會(東正教會)直到今日還保守著這日子。主後350年前後,才由1月6日改為12月25日。

       西歐教會的最早歷史,規定3月25日為聖誕節,後來又說那是感孕的日子,不是降生的紀念日,因此便改為12月25日。我們明白一件事,12月25日為聖誕節是後來的,是更改過的日期。


12月25日是甚麼節

       依歷史的考據,12月25日是羅馬的大節期,主後300年間,羅馬帝國在12月底,要守沙吐魯(Saturnus)農神節,認為這是農神特別賜恩的日子,凡羅馬公民,可毫無拘束,盡情狂歡,放縱私慾,過著邪惡的生活,做了許多不正當的壞事,說是感謝農神,實在是藉機會犯罪,這節期很長,竟繼續30天。主後320年,東羅馬王君士坦丁統一羅馬以後,信靠基督,定基督教為國教,要轉移羅馬人的風俗,就定12月25日為耶穌聖誕節,命令全國熱烈慶祝。到底這種風氣不容易改移呢!也許早期的教會受這影響而改變日子的吧?不過今日的人只知12月25日是聖誕節,而不追究其來歷了,千餘年來,已成為普世公認的日子了。


清教徒的禁規

       教會在歐洲受迫害,而遷移到美洲的時候,這些教徒有許多嚴格的教規,他反對一切羅馬教(按後來即天主教)的規定,所以在12月25日慶祝聖誕節是犯法的行為,要受嚴重的處罰的。後來到美洲的人漸多,有些德國人或其他的人是照常慶祝聖誕的,教會禁止會友參加,任何一個清教徒都不准參加,倘若參加就被革出教會,被逐出教是極大的羞恥,為親友所不齒的。這是300前的事,今日已不大為人所提起了。

       這是值得我們深省的,教會所怕的不是逼迫,乃是世俗化,如果我們以羅馬人慶祝農神的精神來度聖誕節,我們就犯了極大的錯誤,清教徒的禁規豈無價值?我們並不是說,要停止紀念救主誕生,倘若每一年有一次機會,特別用來思念基督降生,藉機會傳福音,在主媗w樂,互相友愛,那是有其意義的。神不將那日子記載在聖經堙A也許有特別原因吧?我們要深深思想。

 

一、博士的腳蹤

      「有幾個博士從東方來到耶路撒冷‥‥.。」(太二1-12)

       幾個博士與明星的畫片,總是很美麗動人的。但聖經中博士朝見主耶穌的記載,更加動人。他們的美麗的腳蹤,留著永久不能磨滅的痕跡,讓後來的人步其後塵,追隨腳印,到主耶穌的面前。

       (一)外邦人尋求主:這幾個博士是東方人,大概是波斯一帶的人,他們不是猶太聖民,但他們在問路:「那生下來作猶太人之王的在哪堙H」(2)尋求一條到主面前的途徑;可是聖城耶路撒冷的人卻漠不關心。正如有許多教會家庭的子弟。教會學校的學生,甚至教會機關的職員,對於救主耶穌態度冷淡,反而不及那些真誠尋求主的外邦人!

       (二)經歷艱難:騎著緩慢的駱駝,披星戴月,千里跋涉;從「東方來到耶路撒冷」(1),又趕到伯利恆。真誠尋求主的必經歷許多困難!必肯付上重大的代價——精神的尤重於物質。那些住在耶路撒冷的人,距基督降生的伯利恆不過18里,相距不遠,道途又不崎嶇,可是尋求基督的有幾人?我們真看出良好的基督徒是在艱苦中產掛的。

       (三)謙卑下問:他們走遍耶路撒冷,到處求問基督的所在,問到「希律王聽見了」,問得「合城的人不安」,不自以為博士的身份高貴,不恥下問於聖城平民。虛心的人是有福的,他們終於看見基督。驕傲的人找不著基督,自大的人不易到主面前。如果你要到主那堨h,頭一件事,請你先將巨大的招牌卸下來,先放下你的身份和俗世的頭腦,然後有一條路在你面前,引到救主基督那堨h。

       (四)歡歡喜喜受引導:「在東方看見的那星,忽然在他們前頭行‥‥‥他們看見那星,就大大歡喜。」(10)他們清楚有神的引導,在祂所指示的路上大有喜樂,他們看見神的救恩了。主的救恩及其引導是歡樂的,神沒有預備悲哀的福音,為何愁眉苦臉呢。要「大大歡喜」,為祂奇妙的引導:為祂所賜的獨生子是我的救主!

       (五)俯伏敬拜主:「俯伏拜那小孩子(聖嬰耶穌)」,雖然「看見小孩子和祂的母親馬利亞。」(11);可是只拜主耶穌,不拜馬利亞。單單事奉主,弄清楚敬拜的對象,永不偏離。「俯伏」敬拜,全心全意,五體投地,恭敬虔誠,深愛基督。不要只是熱烈慶祝:應該虔誠敬拜,恭敬我們的主。

       (六)奉獻禮物:揭開遠方帶來寶盒,拿出名貴的禮品:黃金、乳香、沒藥,獻給基督。奉獻與敬拜相連,用心敬祂,用物愛祂。不是送給祂,乃是獻給祂,愛祂並尊祂為大為聖。讓我們大膽地傳揚一個信息:第一是敬拜主──投靠基督,第二就是奉獻,沒有吝嗇的好基督徒!

       (七)路線改變:本來他們還打算回耶路撒冷去,「因為在夢中被主指示,不要回去見希律,就從別的路回本地去了。」(12)不要回頭上京都,中希律的詭計,在那埵陶捶嚏F不要再走舊路線,玷染希律的罪惡。因著主的指示,新的亮光,走新道路。倘若你真的認識基督,你必燒斷你背後的橋樑,破釜沉舟,義無反顧,朝著新的方向,向那新的目標舉步!

 

二、富有詩意的聖誕樹

       它發源於美麗而崇高的思想,把我們帶到敬畏造物主的路上去。每逢聖誕佳節,各處禮拜堂或教會家庭中,我們常常把長青樹作為聖誕裝飾品,閃光的小電燈或臘燭和燦爛的飾物掛在樹枝上。有時還放著種種禮物。它的來源大概沒有人能知道清楚,留給我們的是種種的傳說。有的古怪得難以相信,有的卻會有深刻的意義。


從亞當說起

       這只是虛構的傳說,誰也看得出缺少真實性。據說亞當患重病的時候,差他的兒子塞特到伊甸園去求「慈悲油」,雖然求不到手,但管理樂園的天使給他一枝「生命樹」的樹枝,吩咐塞特在他父親死後種在墓上。後來,枝子成為大樹,神人摩西從樹上得了那行神蹟的杖。有一天被人砍伐棄於路旁,最後,因它拒絕做釘死基督的十字架,所以又變成聖誕樹所象徵的生命樹。這傳說只是荒誕的神話,不足置信,在聖經中沒有這種記載,也沒有可能性。


異教的風俗

       在宗教史中,有崇拜植物的異教。據人類學者說,古代的人到處有拜樹的事,現在我們仍可看見一些痕跡,比如我們中國鄉間,有人把「有求必應」的紅布或其他裝飾物掛在大樹上,以酬謝大樹的恩佑。亞拉伯人每年有大節期,在棕櫚樹上掛滿美麗的飾品和衣服,表示慶祝。在印度,伊朗,希臘也能夠看見類似的事。據說,16世紀末開始有聖誕樹,就是古傳的,異教的風俗與基督教的混合,到了18世紀聖誕樹已遍及各地的教會和家中了。倘若這個說法是真的,那麼聖誕樹便該廢棄不用,我們不可玷染異教之風俗是無異義的。然而這是一種推想,雖有一點可能性,但在教會史實中毫無根據。我們只要儆醒,慶祝聖誕是否世俗化?這個原則是很要緊的呢!


王子的綠樹

       在1840年名作家威廉豪爾在他的作品上這樣寫著:「聖誕樹在英倫會迅速流行,是因為亞爾拔王子(維多利亞女皇的丈夫)溫莎宮置一棵長青樹,枝上掛著臘燭,燃著大放光明,以紀念聖誕。以後家家戶戶在聖誕節都預備樹,燃著臘燭,象徵前途光明」。但又有人說,這種習俗卻是由德國傳來的,那棵樹也是由德國運來,作為幼小的愛德華太子的特別禮物的。


愛心的故事

       在許多傳說中,比較可靠的,聖誕樹來自德國。據說在18世紀的時候,有一個聖徒,他住在樹林附近,名字叫法羅倫汀,是德國亞爾薩斯省的人。他天性愛小孩,常常和他們玩耍時時樂意幫助他們,雖然他很窮,但總是盡他所能的。在聖誕節前一日的清晨,他往林中散步,偶然看見一棵堆滿白雪的小杉樹,又掛著條條的冰,美麗非凡,心中若有所感的,快快把那棵樹砍下帶到家中,栽在盆埵p生樹一般,在樹上點綴著小洋燭,掛著一些用硬殼果和麵粉製成的十字形的餅乾,把樹弄成一棵燦爛美麗的小樹。在聖誕節前夕,把附近的兒童請來,在那茅屋堣j家圍著杉樹,歡樂慶祝救主降生,那些特製的掛著的餅兒成為孩子慶祝聖誕的食物,有趣且有意義的聖誕樹就流傳到世界各地去了。這個傳說似乎在教訓我們,紀念救主降生也要紀念那些有需要的人,慶祝神愛我們,賜獨生子給我們,我們也要愛別人。可惜今日在千萬棵聖誕樹上缺乏愛。


路德馬丁的感動

       這個傳說比較普遍,也比較有意義。16世紀的時候,大宗教改革家教會的偉人路德馬丁(Martin Luther),他是個靈命精湛的詩人和音樂家,有一個冬夜,他到住家不遠的林中散步,當他望著天際的時候,發現了奇景,在稀疏的樹枝中,看見那閃爍著的群星,彷彿一顆顆地掛在樹梢上,非常美麗而富有詩意,他的心受了感動,帶一棵小樹回家,掛上許多小臘燭,於聖誕節燃起燭光,用來慶祝基督降生。這美麗的聖誕樹很快地就傳開到各地各國去,成為聖誕的美妙飾物了。如果這傳說是真實的,就有很深刻的含意了,因為樹發源於美麗而崇高的思想,把我們帶到那敬畏造物主的路上去。

 

三、祂的名稱為奇妙

      「祂名稱為奇妙、策士、全能的神、永在的父、和平的君。」(賽九6)

       祂要在我們的生命之頁,寫上美妙之詩。聖經中基督的名稱超過100個,這些名都不足表彰祂的榮耀和奇妙。更特別的,「奇妙」也是祂的名字,祂真是一位奇妙的主了。


祂的降生奇妙


       有誰像祂,降生住時有天使的讚美歌聲?在天上又有明星出現,把信息傳到遙遠的東方。想不到歷史巨輪的轉動也與祂關聯,本來「該撒亞古士督有旨意下來,叫天下人民都報名上冊」,是羅馬帝國的政策,似乎與祂無關,那知暗中應驗先知的話語呢!若沒有這命令,約瑟與馬利亞都在拿撒勒居住,耶穌怎會生在本鄉伯利恆呢?先知彌迦說基督生在猶太的伯利恆(彌迦書第五章二節),是必須要應驗的,天下的人都忙亂起來了,各歸各家,報名上冊,這一切都是為了祂,約瑟和馬利亞也回到老鄉去,祂因此生在伯利恆。我們看出神大能的手奇妙的安排。


祂的生平奇妙

       約翰福音書的著者說,「耶穌所行的事,若是一一的都寫出來,我想所寫的書,就是世界也容不下了」。千千萬萬的書用來述說祂,世上最大的圖書室的藏書,關於基督的論著佔第一位,因祂的生活奇妙!

       祂是一位奇妙的完人,沒有瑕疵,連惡人都說:「我查不出祂有甚麼罪來」。這樣聖潔的人以前沒有過,以後也沒有可以和祂比較的。

       祂的生活美麗得像一首詩,成為無窮詩的題材,祂的降生、祂的受難、祂的一言一語,一舉一動都成為詩歌,千萬首詩歌頌祂的名,而且還在不斷的產生。這就是我們奇妙的主的生命。


祂的工作奇妙

       神的恩言帶給犯罪的人平安,祂的恩手撫摸醫治麻瘋病人,祂的慈眼彼得痛哭,祂的禱告感動強盜悔改。祂在十字架上完成救贖的工作,做人類的救主。

       猶太學者使徒保羅說:「我們原是祂的工作。」(弗二10)有人將這經文譯作:「我們原是祂的傑作」。有的譯經家譯作:「我們原是祂的詩」。祂在一個基督徒身上所作的,是奇妙的工作,使一個舊人變作新人,真是奇妙!而且一切都成為新的,若不是神的「傑作」,怎麼可能呢?祂把我們的罪赦免了,把那不潔的一頁塗抹了,以後,祂要在我們的生命之頁寫上美妙之詩。若是我們接受祂,又順服祂,那麼我們的生命就美善與幸福,讓那一位名字稱為「奇妙」的基督,在我們身上完成奇妙的工作吧。

 

四、聖誕老人與宗教教育

       孩子對於聖誕老人的興趣是很濃厚的。大人老是用這位老人來哄他們,希望他們做好孩子。但是有一天孩子開始懷疑了:「爸爸,聖誕老人真的是從煙窗由上偷偷下來的麼?」

       我不敢肯定回答:「唔!大家都這樣說」。

       想不到她說:「不會的,因為他的臉和衣裳都沒有弄黑」。

       這樣想法是很有意思的,這有趣的孩子見解正說明我們在兒童宗教教育上有許多弊病,哄孩子的教育是失敗的,還不如誠實教導他們。這樣說來對於聖誕節未免煞風景,可是仍值得我們注意。


一幅漫畫

       某名雜誌不久以前登載一幅漫畫,畫中有兩個小孩在打架,打得難解難分的時候,聖誕老人的車聲由遠而近,小孩趕快爬起來,手挽手,肩靠肩,非常親熱,希望聖誕老人注意他們;但聖誕老人一走,兩個孩子又大打起來了。這個諷刺是從作者的心坎堛穛{出來的。因聖誕老人來教育我們的孩童,不是根本的辦法。


可怕的助手

       由於歷史上的關係,印尼教會與荷蘭教會有過深遠的聯繫,許多風俗習慣難免受影響。每年在12月5日晚上,舉行「聖誕老人之夜」的紀念,或是在聖誕節舉行這樣的節目,除了那紅衣白鬚的聖誕老人之外,還有一位助手,這助手是幫助聖誕老人分發禮物的,特別打扮得黑黑的,面貌醜陋,活像可怕的惡魔,他一面分發禮物,一面勸誡孩子要守規矩,有時會責備他們,要他們悔過。有些孩子們有點害怕,顯出畏縮的樣子。很明顯的,發明這位可怕的助手的人的用意是好的,要小孩子不敢再犯法,但這種教育是錯的。小孩子的心何等幼嫩,可怕的面孔和斥責的聲音會在小孩子的心上打個烙印,不要讓孩子的心受傷呀!恐嚇是不好的,健全的孩子不能在害怕中成長,可是這種風俗在荷蘭很流行。

       我們不如老實告訴孩子,世界上是不會有聖誕老人的,那不過是化裝表演,紀念有意義的事情。我們可以把那美麗而富有教訓的傳說告訴他們──


聖誕老人是誰?


       聖誕老人是用來紀念聖尼古拉的,在主後356年的時候,小亞細亞西南的一個小城,誕生一嬰孩,自幼就熱心慈善的工作,又遵守主道,他的父母早喪,他用那豐富的遺產賙濟窮苦的人,他特別喜愛孩子,常常送禮物給貧童,據說有時他把金錢和所需要的物品,裝在襪子堙A暗暗掛在他們的住處,以解決他們的窘迫。所以孩子們常常拿著襪子,準備那個慈祥的老人來臨。人尊他為聖徒,時時紀念他。後來在德國有些地方特別定日子來紀念這位聖徒,在12月5日的晚上,成人化裝為聖尼古拉,穿著寬大的衣服,戴著帽子,裝上白鬍子,背著口袋,拿著樹枝,走在孩童之中,查問他們的品行,壞的孩子挨打,好的孩子受獎,把果餅分給他們。這風俗漸漸傳遍歐洲和美國,後來利用聖誕節來舉行,聖誕老人和襪子就成為聖誕的恩物了。

       我們要孩子從這傳說堥教,做個好孩子。並且學習做個幫助人的孩子,有同情心,有純潔的愛心,肯施予,不要只是接受好東西。也許這種教訓會比利誘和威迫的方法有益得多,且有真實的永久的價值。


小伯利恆

       伯利恆在耶路撒冷南邊的山上,相距18里,原名以法他。因為那堣g產豐富。所以後來改名伯利恆,意思即「糧店」。伯利恆是大衛王誕生之地,又名大衛城,實際上似古時的小村莊。居民很少,現在祇有3、4000人,多數務農,有時作小巧玩具賣給聖地遊客。這小城因為是基督降生的聖地,故全球知名,每年聖誕節,有許多人趕到伯利恆去參加慶祝聖典呢!但基督降住的地點,已經無法確定了。

 

五、星的啟示

       「我們在東方看見祂的星,特來拜祂。」(太二1-12)

       七個啟示的方法,星的啟示只是其中的一種。神的旨意就是要把祂的兒子啟示在一切的人心堙C基督耶穌降生的時候,神用各種奇妙的方法,宣告這大喜的信息。在野地伯利恆的牧人聽見眾天使的歌聲,看見天上的榮光。同時在外邦看見有明星出現,所以博士們從東方來到耶路撒冷,他們就是因著「祂的星」的啟示。這星給我們甚麼啟示呢?


神普遍的愛

       基督降生是為普世的人,祂是全人類的救主。神並沒有偏愛猶太人,祂也愛外邦人;祂不僅告訴猶太地的牧人,祂也指示外邦的博士;祂藉著聖靈啟示虔誠的西面(路二26),祂也以明星來啟示東方的博士。神的愛是沒有界線的,神的旨意是要萬民得著祂的救恩。


神找尋世人


       從表面看來,舊約的開始是神尋找人,新約的開始是人尋找神;舊約的第一個問題:「你在哪堙H」是神對人的呼喚,新約的第一個問題:「那生下來作猶太人之王的在哪堙H」是人尋找神的聲音。但博士說:「我們在東方看見祂的星,特來拜祂」。不是博士尋主,乃是神用星尋找博士,到底誰尋到誰呢?正如一個母親尋找那失掉的孩子,後來找到了,那孩子喊叫起來,說:「媽媽!我找到你了」。我們只好說,是神尋找人,不是人尋求神;是主揀選我們,不是我們揀選祂。當主耶穌出來傳福音的時候,也是如此宣告:「人子來,為要尋找拯救失喪的人」。

       神藉著明星尋找博士,把他們吸引到主耶穌面前。正如主耶穌所說的:「若不是差我來的父吸引人,就沒有能到我這堥茠滿C」(約六44)今日神也用各種方法尋找人,吸引到基督那堨h。


神啟示的方法

       神啟示的目的,是要把祂的兒子啟示在人的心堙C祂啟示的方法許多,因為我們種族、教育不盡相同,祂就照我們的程度,把耶穌基督啟示給我們:

       對於懂得天文的博士,祂用明星。

       對於猶太國的宗教領袖,祂用聖經(太二4-5)。

       對於野地牧人,祂用光,有歌聲又有記號(路二9-13)。

       對於盼望安慰者的西面,祂用聖靈的感動(路二25-30)。

       對於童女馬利亞,祂用天使(路一28-30)。

       對於義人約瑟,祂用夢(太一18-23)。

       最奇特的,對於懷孕的以利沙伯,祂藉胎的跳動,她就認識將降生的基督(路一41-45)。

       以上7個啟示的方法,顯明神的愛,祂照著各人的生活情況和靈性上的程度,用奇妙的憑據,開啟人的心眼,星的啟示只是其中的一種,祂的旨意就是要一切的人認識救主基督:要把祂的兒子啟示在每一個人心堙C

 

六、佳節漫談聖誕咭

       聖誕咭是心靈的產品,有時候美麗動人的詞句,別出心裁的設計,帶給接受的人無限的溫暖。聖誕咭片的流行不過百年之久,但百年來風行不衰,在商業上一枝獨秀,也許非創始時所能料及吧!


聖誕咭的誕生


       我們走進文具店,看見聖誕咭的大小款式,中西圖文,種類繁多,簡直使我們眼睛撩亂,不知如何選擇了。起初,聖誕咭的產生很平常,只是一張咭片,寫上幾句祝賀的話,考究一點的,在咭片上加些有色的花紋做為裝飾。這種咭片是用來送給好朋友的,表示在佳節中的摯深的情意,所以聖誕咭是心靈中的產品。有時候一些美麗動人的詞句,別出心裁的設計,帶給接受的人無限的溫暖,這一張咭片使聖誕節過得更有意義哩!


聖誕咭之父

       為了人工的聖誕咭種種麻煩,英國皇家學會的會員何思利(J.O.Horsley)於1846年設計一種顏色的咭片,可以印刷出來的,就不需再自繪了。這位藝術家被稱為「聖誕咭之父」,他在當時頗負盛名,是個嚴謹的藝術家,他曾經領導一種運動,反對那些有損藝術尊嚴的作品,又在泰晤士報上發表宏論,他可代表維多利亞女王時代的新藝術思潮。所以我們可以說,聖誕咭的產生是純潔的,而且它的創始人又是嚴謹的藝術家。


聖誕咭的流傳


       雖然1846是聖誕咭的誕生之年,但商業的聖誕咭在1860年才出現,就是第二次萬國博覽會開會的那一年,很快地流行到世界的每一個角落了。單以英國而論,每年郵局所收發的聖誕咭,平均超過九十萬張呢!在香港看見購買聖誕咭的擁擠情形,令人吃驚呢!連小孩子也曉得要寄幾張給他的好朋友了,可見寄聖誕咭的風氣已極其普遍了。


幾點建議

       (一)並不是每個認識的人都要寄聖誕咭給他,因為那是代表親切的友情,所以不可濫發。

       (二)要謹慎選擇,不可千篇一律,因為我們朋友不會完全一樣,要照對方的性情選寄,否則牛頭不對馬嘴,便成為一種應酬品了。

       (三)要有濃厚的宗教意味,不一定價錢昂貴,但要款式別緻,要簡潔大方。字句要簡練真摯,足以表達我們的心意的,以免成為老套的俗品。
小心選擇,給我們的朋友一點真情的溫暖吧!

 

七、聖誕節病

       倫敦的醫生發現了一種新的血液病,不知為何竟定名為聖誕病。紅紅的聖誕花,美麗燦爛的聖誕樹,帶著笑容的聖誕老人,千種萬樣的禮品,象徵著佳節的歡樂。在這樣的日子,似乎不該說些不吉的話,但事實是這樣:


奇異的病名

       倫敦的醫生發現了一種新的血液病,不知為何竟定名為「聖誕節病」,結果大受英美各界廣泛抗議與攻擊,後來只好取消這個名字,改換新名。這則新聞實在奇特,但更奇特的,許多「聖誕病」卻沒有人抨繫。本來這是紀念基督降生的神聖日子,許多慶祝卻是病態的。


血的統計

       1953年12月27日,據合眾社芝加哥電:經調查統計,在耶穌聖誕的週末中,美國因意外而死的人共581人,自23日下午6時起,至26日夜半止,因交通失事而死的399人,被燒死的63人,因為飛機失事而死的6人,因其他意外事件而死的113人。死亡的人數,兒童佔77名。

       幾年來我注意新聞紙都有類似的報導,年年聖誕節都有一篇血賬,這不是很可悲麼?注意啊!我們要在主媗w樂慶祝,可是不要狂歡放縱呀!


歡樂中的悲劇

       另一段新聞提到一位太太,想在聖誕節送給丈夫一樣意想不到的禮物,所以她趁著丈夫不在家的時候,偷偷跑上市場去,買了禮物以後,急急趕回家,以便收藏起來,在佳節前夕可以應用。不料返到家門,才記起把門匙遺留在家堙A心中又氣又急,沒有辦法,只好爬上窗子,想從那媔i屋。鄰居有人看見,以為是賊,開槍射擊,因此喪生,這家庭的悲哀非筆墨所能形容了。

       另一方面,有人酗酒,在街頭似瘋子一般大嚷大叫,東倒西歪;有人藉著佳節,在商業上不誠實發財;有人整夜跳舞,到天亮時才拖著疲憊的身體回家‥‥‥好像把歡樂的節期變為悲哀的日子,把神聖的聖誕化為犯罪的機會了,這與基督降生的意義相背了。

       我們該檢查一下,在教會和家中的慶祝秩序,有甚麼毛病麼?有甚麼與真理相背的麼?有甚麼該刪去的麼?


基督生在何處?


       (一) 基督生在伯利恆城──小。

       (二) 基督生在木匠之家──貧。

       (三) 基督生後放在槽堞w─賤。

 

八、愛的禮物

       「神深愛世人,甚至將祂的獨生子賜給他們,叫一切信祂的,不至滅亡,反得永生。」(約三16英譯)

       聖誕節的互送禮物的習俗,已經很普遍了。千萬種的禮物代表千萬種心意,名貴的禮物不一定有「愛」,沒有「愛」的禮便算不甚麼了。但有時愛越深,禮物越重;愛越深禮物越有價值。我們看看神的禮物是怎樣的呢?

       神愛世上的人類,而且深深愛他們。神愛的深度是怎樣的呢?從祂的禮物表現出來。祂甚至把獨生子賜給世人!誰也不容易把自己的兒子送給人,作父母的心是不易忍受的,是疼痛的;何況是獨生子?這幾乎不可能了!但神的深愛使祂捨棄自己的獨子,降世為人捨身贖罪,使人信祂得永生,我們怎不感激祂愛的深厚呢!

       神的禮物是希奇的──誰以兒子為禮物?

       神的禮物是有愛的──誰能捨棄獨生子?

       神的禮物是最大的──誰相信就得永生。

       對於神的禮物我們只能抱兩種態度,接受祂或拒絕祂。拒絕神的禮物是不禮貌的,拒絕神的兒子耶穌(「耶穌」意思即「救主」),就是滅亡。我們該伸出信心的手,接受神所賜的救主,讓祂把我們從罪惡中拉上來,享受永生的福分。

 

九、聖誕鳥──火雞

       有一個澳洲的朋友告訴我,他從小怕在聖誕喫火雞,因為在澳洲12月正是大熱天,滿臉大汗喫聖誕大餐實在是辛苦的事,孩子們所羨慕的是霜淇淋,而不是火雞。


火雞的別名

       在歐美的聖誕大餐最主要的一味也是火雞,所以火雞有「聖誕鳥」的名稱。一到聖誕節,也就是火雞的受難節,千千萬萬的火雞被殺了。在大都市堙A缺少火雞的聖誕餐無論怎樣豐富,便不像一頓豐富的大餐。

       聖誕節大餐中的火雞有一個別名,叫做「土耳其火雞」,這名稱是怎樣來的呢?實在沒有人知道。有一些博學的人竟然說,火雞的叫聲似是叫土耳其的聲音,因此得名,這種說法自然不大可靠。另一個傳說比較有可能性,在中世紀,土耳其商人從西班牙把剛自墨西哥來的火雞,運到英倫出售,自稱是土耳其的火雞,此後,人就稱火雞為土耳其火雞了。


歷史與傳說

       現在認為聖誕大餐必有火雞,在古時候並不如此,古時習俗有些在今日已不流行,而且很奇怪的。4、500年前歐洲的聖誕大餐不一定是用火雞的,他們照例必須燒一隻孔雀,像活的標本一樣地帶翼放在餐桌上,堶捷髜′味品,嘴裡塞著蘸了酒精的棉花,吃飯的時候,燃起熊熊的火光,表示為未來祝福,今日我們再看不見這樣的聖誕餐了。更奇特的,在中世紀歐洲的聖誕大餐一定有豬頭,因為當時的人認為野豬是「王者」的肉食,這豬頭是用來表示主人家的身份的。要是今日在聖誕宴會上也來個豬頭,豈不笑煞人!今日只知道聖誕餐缺不了火雞而已。

       聖誕餐用火雞是甚麼時候開始的呢?據說是參拜聖地的人,在1620年,用火雞於感謝神的餐會中,這種習慣很快地傳到整個歐洲了,且用在聖誕節來感謝神的恩典。又有人說,英格蘭在聖誕節用火雞,是由蘇格蘭王詹姆士一世傳來的,因為他不愛喫野豬,所以改用火雞。又有一個傳說:澳洲在聖誕節喫火雞是因為新英格蘭地方的宗教領袖用火雞作為慶祝豐收宴會的菜式,那地方出產火雞極多,家家戶戶都能有這樣的食品。後來,傳到各地就為聖誕節的菜式了。


聖誕節大菜

       火雞雖被選為聖誕不可少的菜式,並非因牠滋味甘美。我頭一次嚐過罐頭火雞的時候,我說不出牠的好處在那堙A只覺得粗糙平凡。前年我在菲島渡感恩節的時候,朋友請我喫馬尼拉名家精製的烤火雞,盛情可感,但火雞的滋味也不過如此。倘若你沒有火雞過聖誕,一點也不必介意,這不過是應時的食品。

       火雞被選為「聖誕鳥」,不是因為牠美麗聰明,我們一望便知,那種醜陋的外觀不惹人愛,叫聲又不動聽,而且是十足的笨鳥。牠們容易受驚,甚麼東西都喫下去,連銀幣、彈子、布條也吞進去,有的竟窒息至死。

       歐美其所以用火雞作為慶祝聖誕的晚餐,也許是因為其普遍性。在哥倫布發現新大陸的時候,火雞便被發現於美洲了。在1540年火雞在歐洲已不是一種珍貴的食品了,只要花幾個先令,便能買2、3隻火雞,普通人家都能享用,因為慶祝是屬於大家的,火雞是大眾化的食物,最適合為聖誕節的菜式,但今日在我們的城市已成為名貴的東西,不是人人所能享用了。

       在我們基督徒的家中,聖誕餐桌上有沒有擺著火雞,那是不關緊要的。最要緊的,在我們的家中有主基督的同在,如同當日基督在世與祂的門徒同席,在席間有主的愛,融洽其中,有溫暖的感覺,這才是幸福,才是有意義的聖誕晚餐。

 

十、道成肉身的奧秘

       「大哉!敬虔的奧秘‥‥‥就是神在肉身顯現。」(提前三16)

       神的旨意,要在基督徒身上做成道成肉身的工作,祂要藉著我們的身子,將生命的道表明出來。在真理的奧秘中,道成肉身,是極大的奧秘。神學家保羅也覺得神的計劃高深奧妙,祂成就了一件超奇的事工。


坐在高高的寶座上

       在宗教上神與人的距離是很遠的,我們對於神的觀念也是這樣。我們總是覺得神從高天鑒察世人,威嚴可畏。像先知以賽亞所說的:「我見主坐在高高的寶座上」。他又聽見:「聖哉!聖哉!聖哉!萬軍之耶和華,祂的榮光充滿全地」的聲音,這聲音使門檻也震動了。這是先知所看見的神的聖潔與威嚴(賽六章)。以色列人告訴埃及王,他們要到曠野去事奉耶和華,他們在西乃山下看見神同在的景象(出十九章),雷轟、閃電、密雲,全山冒煙,如同燒窯,遍山大大震動,所有的聖民都戰抖了,他們所事奉的神是烈火!一般說來,人對於神的觀念,常抱著敬而遠之的態度。自伊甸園的生命的道路被四面轉動火焰的劍把守之後,人就不再是神的朋友了。雖然亞伯拉罕被稱為神的朋友,摩西曾經與神面對面,大衛是神的知心,這不過是千萬人中之一人,神的心是不滿意的,祂想改善與人的關係,如起初那樣的相交,於是「神在肉身顯現」了。


住在我們中間

       「道成了肉身,住在我們中間,充充滿滿有恩典有真理。」(約一14)道就是神,神成為人的樣式,住在人中間了。如人與人相交的關係實現在神與人之間,實在是一件奇妙的事呢!比在曠野神的帳幕住在以色列人中間更親密,比所羅門所建的聖殿在耶路撒冷更親近,因祂自己與我們接近。

       先知以賽亞說過預言:「必有童女懷孕生子,人要稱祂的名為以馬內利(以馬內利繙出來,就是神與我們同在)」。基督的降生就是實現神住在人間的計劃,祂有一個人的名字叫耶穌,祂成為人子,在家庭中成長,當祂出來工作的時候,有許多人跟從祂,祂也能體貼他們在人世間所受的艱苦,祂且成為稅吏和罪人的朋友!

       神與人之間的阻隔因著道成肉身消除了,因著祂在世上所成全的救贖工作,罪人得與神親近了,神竟然與人成為朋友。道成肉身就是縮短神與人的距離。


住在我們心

       基督在肉身受苦,復活升天以後,神藉著聖靈繼續住在基督徒中間。神有進一步的計劃,使基督因信住在我們心堙]弗三17)。三位一體的神與我們有更深的聯繫。

       神住在我們媕Y:我們的身子是「神的殿」(林前三16)。

       基督住在我們心堙]弗三17;來十三21)。

       聖靈住在我們心堙]羅八9-11)。

       神的旨意,要在每一個基督徒身上,做成道成肉身的工作,祂要將我們的身子分別為聖,祂要住在我們堶掠黥x王權,祂要在堶措B行管理我們的生命,祂要藉著我們的身子「將生命的道表明出來。」(腓二16)

       大哉!敬虔的奧秘,就是神在肉身顯現。


聖誕星會走麼?

       聖經記載聖誕星能行走,實在是奇蹟,這自然是真的,為甚麼懷疑呢?最近報上不是說,在泰國發現一顆巨大而明亮的星,緩緩移動,歷時很久才逝去麼?這把居民都轟動了。香港報上也曾發表類似的事:「10月2日上午8時50分,在九龍西北角上空發現一顆巨星,不少居民爭相觀望,一時傳為奇談。據兩個目擊的記者稱:巨星大如電燈,其光芒之閃爍,使觀者為之目迷,該星向西北方移動數分鐘而逝」。聖誕星會行走不是奇事,它到主的居所停住了才真奇妙哩!

 

十一、令人神性的聖誕詩歌

       聖誕詩歌到底有限,幸而有些是不朽的作品,年年唱不厭,但新的詞曲在哪呢?聖誕前夕,到處一片歌聲,雖然年年唱得一樣,依然令人神往。倘若聖誕節沒有詩歌,必定黯然無光,我們心靈的感覺便完全不同了。我們可以沒有聖誕節,沒有聖誕老人,沒有聖誕咭,但不能沒有詩歌,因它把我們的心帶到主那堨h,與祂更親更近。


(一) 最美的聖誕詩──平安夜

       聖誕詩中最美的。要算「平安夜歌」了。全世界無人不知,德皇腓德烈第四曾下令,任何慶祝聖誕的程式,這首詩必需排在最先;它不僅是德人最愛的,普世的人無不愛唱:

平安夜,聖善夜,萬暗中,光華射,
照著聖母也照著聖嬰,多少慈祥也多少天真,
靜享天賜安眠。
(《普天頌讚》83首)

       第一次唱這首詩的時候,是在一個小村堛甄妨羺鞳A一個青年牧師和村中的教師合唱的,這優美的音調和詞句,打動了每一位聽眾的心,他們都受感流淚。今日在大地的每一角落都能聽得這歌聲了。

       這首詩是從奧國阿爾卑斯山的高地提爾羅村產生的,那堶毀漪麗,有幽靜的山谷,和堆著白雪的樹木。村中的人自幼有音樂的天賦。村中禮拜堂的青年牧師梅爾(Joseph Mohr)有文才,熱心愛主,喜好音樂。1818年的聖誕前夕,他在禮拜堂裡默想,由於外面景色的感觸,彷彿看見聖誕之夜,寫出了最能表達聖誕夜景的動人詩句,第2日,由他的好友高伯(Franz Gruber)──村中的教師,配上美妙的調子,那一晚,他們就在慶祝會中合唱了。我們用甚麼來形容這首詩呢?這是白雪靜谷中所發出的美妙聲音,與其說是天才與靈感,毋寧說是神的傑作。


(二) 不是為聖誕寫的聖誕詩

       「普世歡騰歌」唱來雄壯有力,是一首引人入勝的詩歌。說也奇怪,這首詩並不是聖誕詩,作者根據詩篇第九十八篇的大意意譯出來,描寫救主降臨的光景:

普世歡騰救主下降,大地接她君王;
惟願眾心預備地方,諸天萬物歌唱。
(《普天頌讚》91首)

       後世因為這首詩很能夠體會救主降生的意義和快樂,就流行為聖誕詩了,所以我們可以稱它:不是為聖誕寫的聖誕詩。而實在是意譯的聖經詩篇呢!

       本詩的調子神妙,但不是原來的調子,1841年才改用了孟遜(L.Mason)所寫的曲,直到今日。該曲註明是由韓德爾的彌賽亞曲選出的,可是我們查考彌賽亞全曲,自始至終找不到這個調子,誰能解答這百年來的錯誤呢?這是這首奇詩的另一怪事。

       本詩的作者是最偉大的聖詩作家以撒華滋(Isaac Watts),華滋博士雖體弱多病,身裁短小,但信仰篤誠,心境甯靜,一生寫聖詩600餘首,被譽為「英國聖詩之父」,他所寫的詩歌影響教會很深,今日我們唱這首詩的時候,仍覺得深沉的威力。


(三) 不適用於聖詩的美妙音調

       這是查理衛斯理(Charles Wesley)的最大傑作,也是英文的有名聖詩之一,無論誰也能欣賞,不但詞句美麗,曲調也活潑,唱起來大有「此曲祇應天上有」的味兒。這是第一節譯詞:

聽啊天使唱高聲, 報知耶穌今降生,
天上榮光歸真神, 地上平安人蒙恩。
世間遠近大小邦, 皆當興起同頌揚,
天唱地和喜不勝, 基督生於伯利恆。
(《伯特利詩歌》144首)

       這首詩寫於1739年,作者是衛理會的三位創始人之一,是個多產的聖詩作家,任何經歷都是他寫詩的題材,一生寫詩達6000餘首,創寫詩最高記錄。垂危之時,還請太太為他記錄最後的詩歌,他的人生就是詩歌,令人感動!

       這詩配上巴哈(Bach)名弟子孟德爾遜(Mendelssohn)所作的調子,更顯特出。這調子原來是為慶祝印刷術流傳而作的,孟氏曾經表示:此曲將大受聽者與唱者的喜愛,但是它永遠不能適用於聖詩。想不到今日竟被普世的人用來唱聖誕詩,這不是作者所料及的,真是奇蹟!


(四)天使的旋律──小伯利恆歌

美哉樂哉小伯利恆, 合境平靜安恬;
夜已更深寢夢無驚, 眾星寂歷在天。
試看暗街皆明亮, 榮耀永遠之光;
萬世所求萬人所望, 今夜皆歸此方。
(《宣道詩》281首)

       小伯利恆歌其所以能寫得這樣美,大概是因為作者布魯克斯(Phillips Brooks)牧師到過猶太國,週遊聖地考察主耶穌的生平事蹟。他曾經在聖誕節前夕,趕到伯利恆,參加夜半的聖誕,這聖典是在耶穌的降生地點,全猶太地最古老的禮拜堂,這次崇拜所給他的印象極深。他總不忘懷那時在伯利恆幽靜的野地,天上的星光,和美妙的歌聲,於1868年,他為主日學的學生寫了這首小伯利恆歌,使我們唱起來也有身歷其境的感覺。

       布魯克斯牧師把他的詩交給琴師雷勒(Lewis H.Redner),請他配上曲子,可是琴師想了一禮拜也找不到適當的音調。不料在聖誕前夕,半夜以後,他給優美的天使旋律所驚醒,立刻下床記錄下來,在聖誕早晨配上音樂,就這樣完成了。所以雷勒常說這不是他寫的,是天上賜給他的。這是聖誕歌中的一段佳話。


(五)愛的晶品──馬槽歌

       小伯利恆歌當初是為主日學生寫的,可是許多人愛唱,並不覺得是孩童詩歌。也許全美國知名的布魯克斯牧師寫這詩的是為一般學生,加上他的文才,於是大人也適用了。

       但一個作爸爸的為他的孩子寫一首聖誕歌,就不是這樣寫法了。他認識孩子們幼嫩的心靈,他深恐他們不能體會詩的意思,有一顆爸爸的心,他就會用對孩子說話的詞句來寫詩,馬槽歌就是這樣寫成的:

遠遠在馬槽堙A 無枕也無床,
小小的主耶穌, 睡覺很安康。
眾明星都望著主睡的地方,
小小的主耶穌睡在乾草上。
(《普天頌讚》452首)

       這位仁慈的父親就是路德馬丁,他有個美滿的家庭,夫婦感情很好,又深愛所生的7個子女,給他們良好的宗教教育,每有教會大節期,路得在家中總舉行特別家庭禮拜,尤其是聖誕節是家中最快樂的日子,所以路得為他的孩子們寫了許多聖詩,據說這首馬槽歌的詞曲也是他為孩子們預備的,也可說是父愛的結晶品,非常珍貴。

       以上所舉的5首聖誕詩歌,是比較有名的,但聖誕詩歌到底有限,普天頌讚也不過14首,新出版的頌主聖歌共選11首,實在太少了;幸而有些是不朽的作品,年年唱不厭,但新的詞曲在哪堜O?當初「平安夜」之歌還未產生的時候,作者梅耳牧師和他的朋友感到聖誕詩並不多也不夠美,他們常說最好的聖誕詩歌還未發現,後來他們二人寫了這震動世界的聖詩。也許我們太滿意於這些聖誕詩歌,所以新的作品才這樣少吧。(曾霖芳)

1954年月《安慰季刊》第16期 聖誕專號


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