每日靈修 10(邁爾 F.B.Meyer)

何西阿書 (每章選一節)


1123「何西阿去娶了滴拉音的女兒歌篾。」(何一3)

       在耶羅波安的極盛時代,以色列十分繁榮。但是那個富裕的盛世中也有許多偶像充斥。道德低落,窮人受欺壓,有許多不法的事。人們在婚姻方面不忠貞,不在耶和華面前信守聖約,但是神仍愛他們,丈夫愛妻子,愛她因為她是生育兒女的母親,但她卻完全不值得愛,自暴自棄。然而丈夫仍不放棄她,繼續愛她,要贏得她的心,好像神對以色列人恆久的愛一樣,這是何西阿個人的經歷。

       何西阿所娶的妻,她的不貞是為人共知的,她兒女的名字都有特別的意義。「耶斯列」是先知預言以色列的命運。女兒的名「不蒙憐憫」,另一個兒子的名「非我民」。以後這些兒女還與母親大大爭辯。

       我們與神的關係似乎也是這樣。祂愛我們,不是因為我們聖潔可愛,我們的情形正相反,這是神所知道的,但是祂卻要我們重新與祂立約,使我們從此要信實。祂給我們一切的福分,可惜我們沒有珍惜,我們離棄祂,背叛不忠,最後祂不得已任憑我們,但祂仍願顯明恩慈,我們若肯悔改歸向祂,祂就對我們說:阿米──我的民,路哈瑪──你們必蒙憐憫。


1124「亞割谷作為指望的門。」(何二15)

       亞割谷的史蹟是我們所熟知的,亞干犯了罪,致以色列遭慘敗,因此他被處以極刑,會眾用亂石把他打死。我們可以想像得到,這個山谷是以色列家的眾人路過之處,看見必仍心有餘悸。先知預見審判現在快臨到這地。神不再賜他們五穀新酒,也使他們的葡萄樹與無花果樹枯乾,整個民族似乎都在苦難的深谷中,人民十分困倦,無力再勇往直前,但是突然在石壁開了一扇門,使他們穿越過去,到那佳美的土地,充滿五穀新酒。家庭生活美好。妻子惠於丈夫,十分和諧。這好像旅行者,越過阿爾卑斯山,不多久就離去北部冰雪的山坡,到達義大利花草的平原。

       在屬靈的經歷中也是如此。你現在正處於亞割谷,是由於罪的結果,生活在荒廢之中。回顧昔日信神的經歷,以為是少年情感作用。然而神不能丟棄你,祂來呼召我們,對我們說:回來吧!你是我的!我們要怎樣回答祂呢?是否以悔改,相信而真切禱告?你曾說:祂祝福我,如以前一樣!立刻指望的門洞開了,你就從嚴冬到盛夏,從冰雪至炎熱,在亞割谷必有門洞開,只邁一步,就到神面前。


1125「後來以色列人必歸回,尋求他們的神耶和華。」(何三5)

       不忠的妻子離開丈夫與兒女,在極端的貧窮與羞辱之中。何西阿得到神的囑咐要叫她回家。在他來說是一種真正謙卑的行為,表現他的愛,他要完全寬容過去的事,讓可憐的妻子再回來。惟有這堅強的愛才引她從流浪中轉回。不容她再墮落下去,我們不能確定何西阿是否能使這女子再恢復她的秀麗,但希望他那種憐恤的愛真有補償的力量。

       在先知家庭的悲劇中,人們就看出神信實的愛。耶和華愛以色列人,雖然他們偏向別神,喜愛葡萄餅(1)。他們在背逆與流浪之中,已經背棄了西乃所立的婚約。他們曾追逐許多情人,但是神救贖的愛卻沒有放棄他們。神的愛仍催促他們,他們雖然許久沒有君王官長、祭祀或聖殿,最後一定還要歸回,這樣歸回錫安的運動不是進一步使他們聯合麼?

       你們也已經沒有君王或祭司,沒有悔改的眼淚與接受的歡笑,但是神的愛必不離開你,現在你有極大的需要,是否願意回到神的慈愛中呢?


1126「耶和華與這地的居民爭辯。」(何四1)

       在舊約中,人們的罪與國家的衰亡有密切的關係,如果他們得神喜悅,必有豐收,並補充歉收之年,且豐碩的收穫必不中止;如果人民退後,地土也必荒廢。也許這種情形比我們想像的更甚。實在國家的興亡與道德情況有關,在列國的歷史中確有這樣的因果,是不容我們否認的,在社會罪惡增多的時候,必有大的災殃,所以神與這地的居民爭辯的時候,實在看見罪惡可怕的報應。

       舊約的先知很明顯地有兩個特別的性質,一方面他們對神十分熱愛,始終忠貞;另一方面有熱切的愛國的情懷,他們不忍看見自己的國土因罪而荒廢,他們又不得不宣告那必有的結果,他們指責罪惡是必然的事。現在何西阿轉向祭司,要他們看見,國家的衰敗,他們要負很大的責任。

       從較廣的範圍來看,受造的卻因罪所遭致的痛苦中呻吟受苦,他們真正得著自由要等到基督再來,眾聖徒一起顯現的時候(羅八21)。


1127「我要回到原處,等他們自覺有罪,尋求我面。」(何五15)

       神掩面不看他們,表明以色列人不再有神的保護,被擄至異邦。他們原有神的看顧,與神同行,他們的仇敵完全無法侵害。現在由於罪,失去神的照顧,使他們在侵略的風暴中完全被捲走了。

       神退去不是有時間的限制,祂撕裂再醫治。祂離開還會回來。祂在看見受苦的心靈尋求祂面的時候就立即歸回。這是不是你的情況呢?你似乎已經被人與神丟棄了。人生對你十分艱難。濃密的黑暗籠罩在你心上,痛苦破壞你的生命,而且你一直在受著威脅,有困難與罪惡都該承認才好!

       根據本章所說的,也許可以加以檢討。你在言行中有沒有傷害別人,成為人的網羅呢?(1)你是否對基督不貞呢?祂是你永遠的情人(3)。你是否得著神的恩賜,或提拔的地位而驕傲呢?(5)你有沒有甚麼不誠實之處,如同挪移鄰居的地界?(10)你是否願意隨從暗利敬奉偶像?(11節;王上十六25)你是否去與不義的結盟,如亞述的耶雷布王?(13)求神為你除去不必有的爭辯。你會驚奇地發現自己還有那麼多的罪惡,所以要尋求神的面。


1128「竭力追求認識祂,祂出現確如晨光。」(何六3)

       你要常常倚靠神。如果你與神的關係不好,這是你的錯失,不是祂的,你只要回到祂那堨h,會發現祂跑來迎接你。

       追求認識主──如果根據天文學的基本知識,是饒有興味的,我們居住的地球是在不斷的自轉著,在傍晚我們逐漸轉離陽光的一面,時光隨著逝去,我們也趨向黑暗,在半夜,我們從太空望去,感到正在太陽的背面。但是我們再轉的時候,才開始轉向光明與榮耀。當我們的心似乎更遠地離開神,其實可能是該回轉的時候了,我們要回轉,竭力追求認識祂。

       主必迎接我──我是否仍被主迎接呢?不必置疑,看黑夜,就知道我們沒有離開本位,再轉就會轉向神了。祂等候著我們,預備出來迎接。我們不必留在外面,在黑暗與寒冷之中。我們只要進入祂的光中,祂時刻照耀著。祂總是等著我們,祂仍在我們離去的地方。在祂毫無改變,也沒有轉動的影兒,我們怎樣對時光有把握,也對神有確信,雖在幽暗中,仍向著神。在第三日,復活的日子,祂就使我們都看見了。


1129「頭髮斑白,他也不覺得。」(何七9)

       罪在最壞的情形之中,是有極隱祕的破壞力,往往人們沒有意識到,他們自以為國家還在興盛堙A不致有甚麼問題,其實他們不知道國力已經開始喪敗,漸入老化的境地,士師參孫的例證十分顯著,他不知道力量已經失去,衰敗的過程是內在的,在沒有察覺的情況下,卻已經離去了。

       在我們退後的階段,豈不是也是這樣麼?一開始的時候我們並不覺察,逐漸我們就不再審查自己的思想,也不再注意信徒的情況,失去對神家的興趣,不關心別人的靈魂,我們的良知已經不再敏感。我們沒有發現,也不關心。如同白蟻正侵蝕我們的傢俱,蟲類也正破壞我們的房屋。我們的精力消耗。頭髮變白,別人都已注意,而我們自己卻一無所知,我們屬靈的衰敗是程度上的,逐漸地低落,這好像夏末不知不覺的已步入秋季。其實我們若在神話語的明鏡中,必會看見自己的光景。

       當生命的洪流沖擊的時候,那麼確實又那麼迅速,我們不大注意其中有多少改變,有多少東西都隨之消逝了。


1130「我為他寫了律法萬條。」(何八12)

       這節經文有的譯詞不同:「我為他寫出律法中的重要條例,但是他們卻看為希奇。」神的旨意是多方面的,而且範圍也十分廣泛,不能只在一方面,也不是萬條可以囊括,有律法萬條是說明其涉及面甚廣,它包括我們生活的各方面。神多麼周到,祂要在我們有千萬困難、艱困的問題中,引導我們如何行動。看見我們生活的各項步驟,神為我們寫出萬條為領導我們。

       但是甚麼是在神的律法中的最重要條例呢?這個奧祕是超過天使的臆斷而達到人面前的。我們的父認為我們可以在祂管理的要事上,知道祂的心意。

       所以我們不要以為希奇,以為毫無關涉,我們常彼此說:不要把我們當作毫不相干的人。我們對神的話語與心思也不是只在特別的時候才注意,或者以為十分尋常不加珍惜,這樣漠然的態度最使神傷心,神關懷你每天的工作,每日每時都要分別為聖,你要保持禱告與敬拜的習慣,照亮你日常的生活,如果你保持在飲食時多思想主耶穌的慈愛,那麼你或吃或喝,無論作甚麼,都為榮耀祂而作了。


1131「以法蓮曾作我神守望的。」(何九8)

       為神守望──這是少數人特有的福氣。耶穌要8個人留在園子的靠外面,只帶3個人跟著祂進到園子的深處,與祂一同儆醒,作守望禱告。主現在也讓我們儆醒禱告,望著晨星,早春的花卉,新郎的來臨,國度的建立──這些都是我們這些被選者的特權,讓我們將心預備好來迎接祂。我們要珍貴這至高的榮譽與神守望,看神的目的逐漸達成,要站在守望樓上看祂說甚麼話,我們為人們守望,若有危險即刻提出警告;要流淚以及禱告等候,好像主耶穌看?耶路撒冷城而痛哭。

       謹慎防罪──我們雖有守望的福分與地位,可能像以色列人一樣沒有謹慎,結果反倒留在罪堙A如士師時代的黑暗的日子,我們可能會落在同樣的敗壞與背逆。我們為神守望,確實應該謹慎,免得落在試探之中。總要儆醒禱告。在這罪惡死亡的世界有那麼多的敗壞。細菌滿佈在空氣之中,我們只有在聖靈的恩惠中才可免疫。在友拉革羅的巨風中有多少疾病的細菌散佈呢!

       儆醒禱告──布魯斯(Philips Brooks)說:「禱告不是勉強神所不願意的,乃是緊抓神所願意的,我們等候神的行動來祝福我們,但順著聖靈的風向,力量就推動了。」


1132「你們要開墾荒地,等祂臨到。」(何十12)

       荒地要開墾──在我們心中與生活堙A有許多荒地要開墾,否則必沒有公義的收穫。在那田地,雜草叢生,到處都是荊棘。雨下日曬都無濟於事。在我們日常的職業生活以及社會生活中,對真理見證來說,真是一片空白。這樣的荒地毫無出息可言。先知要我們看清這地究竟怎樣,然後用耕犁大力挖掘堅硬的地土。

       硬土要挖掘──奮興家芬尼(Fanny·G·Charles)在解釋這段經文時,說明荒地的開墾,要挖掘許多罪過,許久未付的債項,壞習慣還未對付,過去的錯失未曾糾正,舊的創傷還需醫治。

       及時尋求恩主──日子迅速地過去,我們不能等到盡頭。現在該趁早睡醒的時候了……黑夜已深,白要將近。過去沒有補救,餘剩的時間我們該怎樣利用呢?

       公義如雨降下──這是多麼榮耀的應許!祂來使公義如雨降下。這正如詩人所說:公義從天俯視。公義不是從我們心田興起,乃是從神的心降下。在我們堶悼u有黑暗、光禿、荒廢。在主堶探N有聖潔與公義。神等著將公義如大雨沛降。


1133「我原教導以法蓮行走。」(何十一3)

       這是十分動人的話,也是聖經中一個美麗而溫和的說法,是育嬰的用詞,當幼童開始學走的時期,最初舉步實在是使人興奮的,母親扶持他,他自己抬起腳步來走。他起初不敢,母親要教導,在後面拉著他的衣服,在前面伸出手臂好讓孩子得著保護,不致跌倒,有時跌跤會使學走的孩童十分傷心,但是母親卻不失望,親吻他,又安慰他,將他扶起來!教他再走。

       神也這樣教導我們行走,祂的手扶住我們的手,伸著手在我們旁邊防止我們跌倒,我們快要跌倒時,即刻扶住我們。我們真的跌倒了,祂就扶我們起來!神總不失望,比母親更關心,我們的膝蓋越弱,心越緊張,祂必更加留意扶住。

       但是在程度上我們要有進步。我們行走作事,要討神的喜悅,奔跑時祂開廣我們的心,而且我們還要展翅上騰好像鷹鳥一般。在人生的終點,我們走到神的祭壇時,心中有極大的喜悅,且用琴彈奏我們的頌讚。神呀!我的神!我要歌頌你!


1134「壯年的時候與神較力。」(何十二3)

       雅各的力量在他的軟弱,他若自以為強壯,可以武力爭戰,必失去最高的福分,當天使摸他的大腿窩,使他成為跛子。他實際得了勝,他得著新的名字,以色列──王子。

       眼淚的意義──他的哭泣在創世記沒有記載,但必是事實,當時雅各的生命及妻子兒女財產都在危險的關頭,現在以掃正等著他過去,可能除滅他全家,使他再淪為孤單的流浪者,好像多年前他過約但河時那樣。神受他眼淚的感動,祂將這些眼淚放在皮袋之中。神聽見我們哭泣的聲音,明白其中的意義。

       禱告的能力──他哭泣懇求:「你若不給我祝福,我就不容你去。」記得迦南婦人跪在主耶穌面前,也有類似的呼求,主讓她等候,直到她的禱告已經達到緊急的情況,似乎不能再等候。那時主就向她保證,她的所求必定成就,你禱告可能在整夜都那樣堅持下去,黎明時你必得著一切。

       軟弱中得力──我們只要靠著自己,一定得不著所想望的。但我們自知無能,瘸腿、損傷。只有倚賴主,那時神所隱藏的福分必幫助我們。有病的孩子最能得著母親的愛護。幼兒微小的口張著必得父親有力的照顧。


1135「死亡啊!你的災害在哪堜O?陰間哪!你的毀滅在哪堜O?」(何十三14)

       這些話是我們熟悉的,尤使徒保羅在偉大的篇章論復活的經文屢次引用。

       在先知的信息中首次提及,是指神拯救以色列民,使他們脫離罪惡,神的心中一方面為他們拜偶像而痛恨,另一方面卻為恆久的愛而憂傷。這種情懷實在是本章以及全書的主題,所以常常在話語中表露神那種的矛盾與痛苦,但是神還是賜以福分,不再更改,讓死亡與陰間無法施展甚麼威脅,神必勝過它們。

       在歷代的信徒經歷中,死亡是為主殉道,或是老弱病歿,都認為這是好得無比的,因為與基督永遠同在,那埵閉し繴l失,只有得著益處。

       我們的身體從必朽壞的,變為不朽壞的;必死的變為不死的,就是基督在榮耀中再來的時候,這些都要應驗實現,那時死亡完全被吞滅,這是經上所記載的,沒有任何得救者還會被囚禁,連身體都必得到榮耀,像基督的樣子。那時死亡或墳墓就完全失去威力,失敗得徹底了。


1136「我如青翠的松樹,你的果子從我而得。」(何十四8)

       這一章充滿十分美麗的自然的景象。甘露在乾旱的枝葉上,是聖靈的記號。百合花盛開著,雖然脆弱,卻很純潔,說明信徒的品德。利巴嫩香柏樹的根伸張得又遠又深,在山谷之中,滿有力量,表明信徒在蒙恩之情況下穩健。橄欖樹如白銀一般的秀挺,浸淫在清新的空氣堙A是利巴嫩山地的冰雪之大風吹過來的,說明神兒女榮美生活的影響在樹蔭之下,發黃的豐碩的果實以及葡萄的芳馨,也都表明聖潔生活的恩惠。「我如清翠的松樹」。這是以法蓮所說的,神的兒女啊!你能在自己身上應用這些表像麼?這些是否你生活實際的寫照呢?如果你是百合花,要滿足,但更進一步要像利巴嫩樹木那樣扎根,不要只求外表的美,更要有實際的用處,最要緊的,還是保持青綠,不會有秋天時節的凋謝。

       記得「你的果子從我而得」。你除了罪以外。並未擁有甚麼,你有甚麼不是領受的呢?離了主,你甚麼都不能作。你若住在祂堶情A祂也住在你堶情A你就因此結果子,而且發出聲音,供應這世界的需要。

 

俄巴底亞書 (每章選一節)


1137「雅各家必得原有的產業。」(俄17)

       以東長期侵略及擾亂雅各家,確使人們不能平安地承受產業。每逢收穫的時候,敵人就立即來搶奪他們勞苦的成果。但是以東的霸權一定會了結的,於是晴空無雲,再沒有攔阻使他們不能快樂了。

       人們不能承受產業,有許多原因。有的將傢俱財物收藏起來!經久完全忽略。有的書放在書架上不去碰它們。有的在他們擁有的土地從不開採煤鐵的礦藏,有的從來不享受他們朋友的友情。有的就不肯去發掘支取豐富的資源。

       神的兒女中有許多就是這樣。父神已將一切的豐富在基督堶掄蘌獺A祂賜下一切有關生命與敬虔的事,也給我們在基督耶穌堜狾傍暔F的福分。我們救主有智慧的寶藏,也有聖潔得勝的能力,仁愛與忍耐的恩典;祂給我們帶來火煉的精金、白衣與眼藥。但是我們卻因自私與罪惡將這些都拒絕了,我們沒有承受產業,也不好好利用無窮的寶藏;其實只要我們有少許的信心,隨時都可以支取;我們好像製造的廠家不肯用動力,家庭不願打開電器的開關。

 

約拿書 (每章選一節)


1138「約拿卻起來!逃往他施去躲避耶和華。」(拿一3)

       下到約帕──罪常是使人每況愈下,從與神相交的高處下來,從崇高的目標下來,從自制與律己下來,我們下來,要自己知道,因為自律方面鬆弛了,與世俗不再有明顯的分別。

       找到船隻──機會未必說明責任與便利。那時正好有船,起帆風勢也順。約拿以為他的決斷是對的。我們有時也在自圓其說,以順利的環境當作途徑的正確。其實最要緊的還是神的呼召,我們應遵祂的旨意行,良心會給我們指引的。環境雖然順利,如果良心不安,恐怕還有問題。

       付上船價──我們不遵神的旨意,常預付上代價的。約拿違背良心,逃避神的差遣,不能得神同在,這些都得加在船價上。有時我們是白付了,真是得不償失,在洋海上,我們還是被扔出來,神再把我們帶回去,來祂預備的船,不需我們付費。早晨氣候很好,不久又會陰天。起初天空晴朗,神將風暴興起,促使逃跑者回來,船隻有機會離開碼頭,災難卻隨著他。


1139「我從你眼前雖被驅逐,我仍要仰望你的聖殿。」(拿二4)

       悔罪的心靈啊!這是好的,你該從現在的光景觀看,你在海中心,苦難的水流困住你,災禍的風暴掃過你,你還該仰望聖殿。困苦只有將你帶回,不再流浪,你該回頭了,你若背向神,無法對準神的旨意,因為你面向著「他施」。你若回轉過來,再向著祭壇與獻祭看,看見大祭司與祂中保的工作。再看,不看別的,只仰望為我們信心創始成終的主,你要找到合適的地方可看異象,在最低的深處來看。

       你再看,神也必邀你,你雖多年轉向別處,不轉向祂,祂仍耐心等著,滿有恩慈,祂的臉上尤其充滿無限柔和的愛。從遠處看,最小的最卑微的,卻最值得注意,最立即得到反應,別人看祂,心中就快樂起來。你看主也曾有這樣的感受(太十一25-26)。祂將你從坑中救上來。你的心在堶接o昏麼?當記念主,你只仰慕祂,就要向祂的聖殿獻上禱告。

       你再看,雖然你自知污穢,罪惡深重,遠離主,但是不要因羞恥不敢回來,有的經文說悔改也不行,那是特殊情況。我說:你再好好看看!我們沒有那種特殊情況,所以應該回轉,再從心靈的深處仰望主!


1140「耶和華的話二次臨到約拿。」(拿三1)

       我們要不仰仗第二次的機會,但為此心中要受安慰,神的話可能二次臨到我們,約拿第一次拒絕了,他得到第二次機會可以順服。對彼得也是這樣,他不能實現主的理想,那是在他使徒的事業中首次的大試煉,但是主在湖邊與他相會,主的話二次臨到他。

       神不是等著注意我們先有失敗的經歷,才叫我們重新事奉;祂急切地等候,要給我們與祂同工這種喜樂與尊榮。祂要恩待我們,所以當我們不願聽從祂的吩咐,匆匆轉到別的方向,祂要帶我們回來。約拿經過了痛苦的過程,耶和華的話二次臨到他說:起來往尼尼微去宣告神原先吩咐他的話。

       祂到底願意寬容多少次,我不敢說。祂赦免要到七十個七次。祂多少時候願將神聖的信息與使命再賜下,多少次呢?我說不出來,但是一定有限度,不然我們的軟弱,影響別人,從我們的情況使他們受損了。

       神使用我們多麼奇妙!正像祂在自然界堛漱u作,要我們與祂合作。祂將煤放在礦堙A我們要採挖。祂將花放在野外,我們卻應栽植。祂賜下水源,我們要作灌溉的工夫,神關懷尼尼微,卻招人去宣告祂的話。


1141「耶和華安排。」(拿四16-8)

       這書屢次提起主安排的恩典,祂曾預備安排大魚、蓖麻、蟲子以及東風。

       祂安排大魚(一17),當我們智盡力乏,瀕近毀滅的時候,祂來幫助我們,將我們帶回到祂面前。

       祂安排蓖麻(四6)。它的影兒可遮蓋我們的頭,脫離苦楚。友誼、產業以及其他的成就好像蓖麻一般,使我們歡悅,雖然我們沒有即刻承認這些是天父恩慈的安排。

       祂安排蟲子與東風,約拿情願看見尼尼微傾覆,卻捨不得蓖麻枯槁。對此,他沒有覺醒,沒有看見其中的屬靈真相,所以神讓蟲子與東風來作成這份工。約拿要受教,他看重蓖麻,好像神看重尼尼微城一般。但是神工作更多,祂先造那些人,還要使他們人口增多(11)。

       多少時候,神允許蓖麻死去,好教導我們深切的功課。雖然我們願意讓它保持青綠,但是葉子越來越枯黃,最後終於死去。它們凋落在塵土中,東風是來自神大能的手,結果我們知道,若是蓖麻還沒有枯死,還可給我們遮蔭。神的兒女啊!在東風中發昏,不要求死,到磐石的蔭下,那堿O疲乏之地的青綠處,那埵酗H子耶穌,祂是炎熱中遮蓋的蔭庇。

 

彌迦書 (每章選一節)


1142「眾山在祂以下必消化,諸谷必崩裂。」(彌一4)

       我們讀到這些宏偉的描述;當然這是人繪出的景象,想說明神永遠的作為。先知的話多麼有力地說明神在人生命中的恩典,祂從祂的居所出來,要拯救屬祂的人,也審判不虔者;除去攔阻,以達成祂的目的。

       今天你有否看出,在山背處有攔阻道路擋去陽光的地方?你的困難逐漸累積起來!以致障礙物更加龐大,不能成就你的願望。或許,你與朋友分離,以致從陽光之地,遍滿葡萄園或金黃穀物的禾田出來,在喜馬拉雅山、亞爾卑斯山的隧道中行,感到失望。那是一種悲慘與可怕的情景,足使勇敢的心驚懼,無法再有英雄的氣慨;但是請讀這段經文:

       耶和華出了祂的居所!祂從天庭出來,有偉大而且榮耀的計劃,祂在你的高山上,好像走在農田的畦上,一些困阻對祂是沒有甚麼的,在祂腳下,山都消化,山谷崩裂。蠟在火中會溶,可見這是很好的比喻,說明一切困難在神面前必迎刃而解。你不與祂同行麼?你要相信祂在山上開路。你是誰?大山在所羅巴伯以前麼?這會變為平坦的路。


1143「開路的在他們前面上去。」(彌二13)

       先知的心思,想像人民被擄到異邦,被困在堅牆與鐵門之內,他們在那堶惆S有自由,看來也沒有希望可以突破。突然有開路的出現,呼召他的跟隨,從武裝的人群中突圍出來。祂的力量甚大,無人可抵禦,祂就這樣衝出來,經過城門。先是耶和華,然後是他們的王,再以後是群眾。

       這是復活的表像,也是我們每逢主日所注視的。從天上看復活的奧祕,得勝的主從守兵的衛陣出來,穿過山岩石頭、墳墓的營壘以及魔鬼的憎恨,天使們就說:開路的上去了,祂真的在得救者前面走,穿過城門,他們的王在前面走。

       在每一個新的環境與時代都是如此。環境像監牢的牆困住他們,但是我們的開路先鋒永遠在我們以先,除去反對的阻力,困難的障礙,拆掉人心的忌疑以及恨惡,更推倒地獄的力量。你要在祂旁邊,好像拿兵器的在約拿單背後,加以守衛。城中的門鎖自動開了,你就出去,得著完全的自由。


1144「我藉耶和華的靈滿有力量。」(彌三8)

       先知傳道,向人宣告他們的罪,實在需要有神的靈,才有更多的力量。朋友勸戒,反倒遭受憎恨。我們的良心既受感說出真理,我們平常的話也會引起罪人反感。我們指責罪只是籠統的,還好;如果你的手靠近碎的骨頭、傷損的皮膚,就會使人大叫起來。今日實在很需要特別的講道,細心分析動機,慎思明辨地將隱密的過錯指出來。施浸約翰的工作要有以利亞的靈與能力。

       我們要有使徒一樣的能力,才能像他們那樣為主作見證。當人靠著永生神的能力來指責罪還不夠,更要指明大小的罪必有的審判,要承受的後果。反對必然來到,我們要靠著主才能抵擋。

       但是在這一切,還需要有聖靈的充滿,在這聖靈的時代中,這是每一個神的兒女必有的福分與特權。我們升天的主從父神得著權柄,在靈婸P信的人有生命的相交,並將聖靈澆灌下來,所以我們也要領受聖靈充滿。我們不要只在籃子底取出點滴水,而要在水源的湧流中充滿。在五旬節,門徒們被聖靈充滿,他們還繼續被充滿(徒十三52)。神的充滿是無限的,受限的只在每個人的容量。


1145「末後的日子。」(彌四1)

       這些話在以賽亞書第二章二至四節也有,這些聖潔的先知繼續承先賢受默示的真理,而再重新強調,在黑夜中,神的應許就如明亮的星辰照耀著。

       這些話必在福音的時代中應驗,有其深切與真實的意義,神的殿建立在山頂上,教會在山上是有影響的力量,在屬世的權勢中起很大的作用,能吸引多人來歸主。整個國家撇棄他們祖先的宗教,來到教會敬拜,以前原是來信奉猶太教。從錫安有真理出來,耶和華的言語也必出於耶路撒冷。在耶穌基督堙A猶太人仍是世界異象的中心。

       但是這些話完全應驗,有待基督再來,才將幔子全部拉開,這既從選民而來,也使他們認識基督是他們的救主彌賽亞。於是藉著他們,認識耶和華的知識必廣傳至普世。在這聖潔的影響下,刀打成犁頭,槍打成鐮刀,炮彈與火箭只放在博物館中,人們不再學習軍事,軍事學校該改為研究律法的學院了。

       沒有戰爭,就沒有懼怕,無人驚嚇,就有普世的愛在天地之間盛行了。


1146「這位必作我們的平安。」(彌五5)

       祂來自伯利恆的以法他,留下一條明亮的道,吸引萬代的矚目,注意這個小村落,在猶大諸城中為小的,卻有一位從那堨X來,祂的根源從亙古從太初就有了,是永生的耶和華。

       祂多麼華貴,在滄桑變遷的激流中屹立著,時間的浪沙捲動著,劇大變動的潮汛沖擊著,祂卻始終如一地成為中流砥柱。祂雖溫和,卻又華貴,在舊約時代祂是以耶和華的聖名向人顯現。在創立世界以前,祂就與父神一同在榮耀堙C

       祂多麼溫和!祂如牧人聚集並餵養群羊,將羊羔抱在懷堙C祂雖在地極卻負盛名,是和平的君王。祂建立和平,安靜且溫和地工作。祂在十字架上甘心受死,毫無抗拒地將命捨上,奠定了平安的根基。

       祂多麼剛強!原有神的能力,卻因順服而得力,有力量勝過仇敵。祂的能力是我們的,因為祂完全愛我們,剛強的應替代弱者的軟弱,不求自己的益處。

       這位必作我們的平安──祂來在遠近都傳平安的消息,以祂在十字架流的血建立和平;對忠信愛神的人,祂是和平的君,祂在我們心中所賜的平安,是世人無法奪去的。


1147「行公義,好憐憫,存謙卑的心,與你的神同行。」(彌六8)

       獻祭的事不僅在以色列,也在列國,鄰邦獻祭有牛羊、油河、甚至幼童,實在使神憎惡。外在的禮儀卻沒有聖潔的目的,正如孩童對父母外表的順從,只是並不說明孝敬的心,如果他們只有外表的禮儀,實在是嚴重的問題。這些問題是巴蘭所發生的,是神的靈放在管束他,他才不敢咒詛聖民,這事值得我們深思。我們要有仰慕與感謝的心,因為神從無限中出來,指示我們何為善,看祂向我們所要的是甚麼。

       行公義是保持公平的均衡,僱主與工人間要有公平。製造者及銷售者應以公平將貨品售與消費者,符合他們的需要。工人也應付以時間與精力,換取應得的工資。

       好憐憫是關懷一切不幸者,有疾病與憂苦,我們要幫助他們、濟助他們,或其他的方法,在乎我們的作為。

       存謙卑的心與神同行──包括儆醒禱告,有單獨的時間,不容任何事物攔阻我們與祂靈交。我們與神交往,不是獨語、自言自語,乃是對談,與神同行相交,你要求問祂,使這些事成為你生活的常例。


1148「我的仇敵啊!不要向我誇耀,我雖跌倒,卻要起來。」(彌七8)

       如果你是黑暗之子,不可幸災樂禍,因為神的兒女落在坑中,你就歡笑起來!等著瞧吧!看主怎麼對付。他是值得我們可憐麼?你的磐石不是我們的,你怎敢誇耀?我們的神對常犯錯的兒女必施行管教,加以鞭打,祂好像不再以臉光照。祂讓退後者自己擔負祂的怒氣,但是祂卻不永遠懷怒,不能讓仇敵肆意迫害。鞭打是有限度的,如果別人加害,祂不容許。祂立即出面干預,救助祂所愛的,使那些百姓得以歸回更新。

       要等候神為你起來辯護,為你審判惡人,你不要設法自救,等候祂,祂必拯救。祂要帶你回來,進入光中,在你生命中,看見神公義的引導,要承認你的罪,將自己交託給神,仰望祂的恩慈,在祂管教的事上存順服的心。

       我雖坐在黑暗堙A要忍受耶和華的惱怒,失去了人間的愛,身體的軟弱又越發增加,親愛的臉面在家庭中逐一的消失了,那時我們要仰望祂,等候我救恩的神,當我坐在黑暗堙A耶和華卻作我的光。

 

那鴻書 (每章選一節)


1149「祂乘旋風和暴風而來。」(鴻一3)

       神的作為可怕──祂乘旋風而來,捲著暴風。但神的兒女看祂衣袍堛漱漱腄A有無限的仁愛,是那種夏日黃昏的微笑。旋風可用它清除樹枝的枯葉,也潔除院中污穢的角落,掃清陰溝通渠,雲彩也滿了雨,降下,使地土受灌溉而滋潤。神的手在這一切中,祂在暴風以後,在你荒廢的生命中掩過,除去舊造中的腐朽。這是祂的方法,在你的天空上佈滿密雲,成為祂腳踏的路徑,我們看來也許低沉,但是在另一端就有光耀的黃金,是祂留下的腳蹤,只要上面有雲彩,神一定就在這堙C雲彩是祂腳下的灰塵。

       神的方法隱藏──雲彩的塵埃遮掩了祂,但我們不可因此感到憂鬱,神在後面,為我們工作,來救助我們,顯示祂自己。雲彩幾時集中,神在你生命的近處。看哪!祂一掀起塵埃,在進行中必顯露出來。

       神的能力偉大──雲彩對我們來說是龐大無比的,甚至有阿爾卑斯山的華麗,崇高峻險,但是對神來說,只是一粒灰塵而已。我們的困難、苦楚、焦慮在祂看也只是小事。祂手一揮,全都掃掉,好像我們抹灰一般。信靠祂吧,祂看你的困難沒有甚麼,你的眼淚卻很重要。


1150「耶和華復興雅各的榮華。」(鴻二2)

       尼尼微對選民有極惡毒的影響已久。以第十一節的隱喻,描寫它好像獅子坑一樣,牠埋伏著,專吞吃村民。亞述人從他們的大城出來,要除掉雅各的榮華,他們的呼聲到耶和華面前,祂宣告向仇敵施報,再將祂所愛的百姓帶回他們的榮華。

       你也應有這樣的經歷,你曾被擄,被罪所纏住,你雖祈求也切望自由,但是惡的權勢仍使你無法振作。你不要憂傷,應有勇氣,因為神正過來幫助你,祂敲擋那些敲擋你的,要復興你的榮華,祂好像母親一樣,照顧患天花的幼兒,她的愛會減少麼?不會,她更親近,一起向疾病爭戰。

       當攔阻除去以後,你的信心就增進,再使你恢復以前的精力,你的心開放,通向天上的路,使屬天的福分進到你堶情A在高處,那不能見的比可見的更加真實,神就是一切的一切,你的盼望也增進,你的感受更有信心的確據。信心成為亮光,照明疲乏的航行者。盼望比信心更多力量,好像畫家加減了顏色。你的愛心也增進了,不再只有自我的意志,而在生命的源頭湧出無限的愛。


1151「你的損傷無法醫治,你的傷痕極其重大。」(鴻三19)

       這是舊約預言中偉大的篇章。伊勒歌斯人那鴻實在有特殊的想像力與口才。他責備尼尼微的話非常有力。你幾乎聽到鞭子的揮舞聲,車輛的滾動聲;又能看見成堆的屍體在街道上。每一個旅行者,幾乎在那地區可以從歷史的廢墟中看見這些預言的應驗,尼尼微從陷落到現在,已完全荒廢了。它的損傷無法醫治,地面上的傷痕可以說明它的遺跡。

       從這情形看見我們今日社會的現況,也會很認真地問,到底我們會否有同樣的命運。在歷史中有同樣滾動的激流使許多大國都荒廢了,富者的奢侈,貧者的窮困,街上不道德的事屢見不鮮。人們也不再尊重主日的安息,不法的事增多,我們看看神是否立即反對我們,我們應以國民的身份影響別人,以聖徒的立場禱告代求,或者可將這種情形改變。

       親愛的讀者啊!你的情形怎麼樣?你內部有無損傷,有沒有藥物可以醫治?真的無法醫治,因為傷痕太大了麼?帶到救主面前,在地上的時候,祂每個神蹟都有屬靈的意義。

 

哈巴谷書 (每章選一節)


1152「耶和華我的神!我的聖者啊!你不是從亙古而有麼?」(哈一12)

       在這些話中我們要注意神的性格,祂是永遠的,從亙古就有了。祂是聖者,祂的眼目太聖潔以致不看邪僻。祂是全能者是磐石,我們不過是必朽的人,卻可認祂為我們所擁有:我的神!我的聖者。

       但最主要的還是在這些話:你是永有的,亙古常有的。時間不能在祂身上有甚麼作用,死亡也無能力。祂的髮白,卻不是衰老,乃是說不出來的純潔。在人的大仇敵面前,祂毫無怯弱。祂永不改變!祂是昨日、今日一直到永遠一樣的,除去死亡、拆毀墳墓,祂是永活的。

       祂確實曾經死過,祂把命捨下,其實無人可以從祂身上奪去,祂在死亡的軛下使榮耀的性格降卑。祂為我們取了血肉之體,祂藉著死,敗壞掌死權的魔鬼。祂雖可以長遠活著,卻順服至死,且死在十字架上。

       先知指示了許多奧祕,當罪人吞滅義者,神不作聲。神怎麼可允許這事?這是歷代的疑問,但是任何解釋都不完滿,因為祂從宇宙的寶座上下來,祂的手臂甚至為人擔當病痛。但是從永遠至永遠,祂是神。


1153「看耶和華對我說甚麼話。」(哈二1)

       在前一章先知發出怨言,現在他爬上守望樓上,好像守望者等候約押與押沙龍之間的爭戰。他等候神的回音,這是指我們對全能者神的事。我們太多發問,卻不等候回答。我們的禱告好像箭一般射入天堂,卻不看看有沒有射中,我們多時在急促之中,我們又要爬守望樓,又要等候神的答案。

       神仍對等候的心靈說話,有時對困惑者有直接的回話。有時卻只得著確據,異象還有固定的時間,沒有達到結果。長久等候的心呀,你聽見這些話麼?你會站在守望樓上。希望逐漸逝去,異象似未實現。若果遲延,總要等候,那已經在途中了。在鐘擺的每一下擺動,會越帶越近。快車正接近著,有確實的載重之貨物。

       神的答案常常來到的時候,我們卻已走了。我們確曾等候過,以為滿有回音,就快快地走自己的路。我們剛一轉彎,郵件就到。神的船在我們的碼頭邊靠岸,卻沒有人來卸貨,祂的信件還耽在郵局,沒有人去領取。我們也是這樣:禱告不夠;要向上望,望出去,等到福分來到,我們求的正符合祂的旨意,在祈求時已可得著了。


1154「耶和華啊!求你在這些年間復興你的作為。」(哈三2)

       當我們在教會與世界的情況壓力之下,正如哈巴谷那樣沒有其他辦法,只有轉向神。我們不要只對弟兄說:我們怎麼辦?最好立刻進到大能者面前。與血肉的商量,是浪費精力的,我們要先與神會商。

       先知的禱告求復興,是沒有自私的成分。我們不可求主復興我的作為,這樣求無疑是將神那福分之水流,作為水力,轉動車輪,使我們自己獲利。我們要超越教會狹窄的範圍,求神的工作到處復興。

       我們不是需要有一個新的福音,乃是復興,復興舊的福音。如果有人傳另一個福音,不是使徒所傳的,讓他受咒詛。一個人將福音賣掉來換麥子,就無疑將沙裝在車子堙C我們不需要別的,只需要耶穌基督十字架的福音,從口中傳揚,因為口舌已經接受屬天能力的新浸禮。

       注意這時間,不是年終,乃是年間。這是中年的禱告,他們以為青年的事奉能力已經過去,不能與早年的成功比較了。但是他們要記得!在這些年間,神能復興祂的工作。我們祈求吧!

       求神的恩慈記念我們,我們雖然沒有功勞,卻有神的恩慈。願神的恩慈在教會中,使她復興,興起救靈的巨工!

 

西番亞書 (每章選一節)


1155「我必用燈巡查耶路撒冷。」(番一12)

       在聖城中的情況不理想,人們敬拜天象,在屋頂上作這樣可憎的事。在聖殿的院子內充滿了拜偶像的祭司,宮廷中衣飾習俗都受異教所影響,所以他們無法抗拒迦勒底人的侵略,因為神藉外邦人來刑罰。他們是可怕的賓客,是神呼喚來赴宴的,宴席是城中的擄物(7)。

       神的百姓若犯罪,無法逃脫神的目光。祂點著燈在我們心中巡查,看有甚麼邪惡沒有。祂看見,也要我們看見,使我們自己憎惡,而除去這些罪。這是良心的燈,人的靈是耶和華的燈。有的人有燈,卻沒有點著。別人的燈點亮,是由於聖靈的力量,要有著旺的火光。

       有環境的燈──是神藉著世俗的言談,報章的記述,突然照亮我們生活中的情況。我們小心翼翼的藏在黑暗中,當巡查的光照在隱藏的角落,對我們說:「你就是這人!」

       有聖潔的燈──聖靈帶著火,有何等大的能力,沒有神的靈點亮的講道,好像沒有點著的燈一般。但是神話語以祂的靈光照,必搜查人的心思意念,看到自己生活的實況,就切實悔改。


1156「或者在耶和華發怒的日子,可以隱藏起來。」(番二3)

       先知的名字意思是「耶和華隱藏與保護的人」。隱藏的人必邀別人到隱藏的地方,指示我們怎樣在神發怒的日子,可以隱藏起來。據說在颱風的中心,有一個颱風眼,是最寧靜的點。在這世界不安之中,也必有神所隱藏的人,完全安穩。

       有一位屬靈的偉人特司諦更(G·Tersteegen)說:「我不否認外在教會的敗壞,但是我想親愛的朋友應注意更要緊的事,那就是要進入,進入,與神同在!」這是事實,但還要進一步明白,我們要有以利亞,也要有西番雅。

       只有懂得隱藏生活的,才可符合實現這些條件。他們要溫和,在判斷上溫和,以致看到神的公義與恩慈。敬虔的心靈決不向惡者屈身,但敬畏的心在神面前是最大的需要,將可驚懼的事交給至高者。人能在祂的隱密處,就是在祂大能的蔭下。

       我們尋求這些事,注意隱蔽在主發怒的日子,就是隱藏在主的傷痕,在祂的心,在基督媮蘌穫O隱藏在祂無限的聖潔中。
萬古磐石為我開,容我藏身在主懷。


1157「耶和華你的神是施行拯救,大有能力的主,祂在你中間。」(番三17)

       這個宣告若比較前面幾章的經文,很明顯的是給予安慰,就是擁立為王的人們應蒙的福分。當以色列的王耶和華在中間,我們不必怕罪惡的困擾。整個的順服與奉獻,必使我們脫離罪惡的權勢,在我們最聖潔的時刻中所期待的。

       你若在試探之中,時刻都在憂懼仇敵的困擾,似乎只有等著毀滅,不再有希望。其實你不必這樣看,只仰望你榮耀的主,祂必拯救。你要重複這些話,成為甜美的口語,要相信這爭戰不是你的,是祂的,不要怕,你的手也不可鬆弛。在世上盡力而為,讓神來保守你吧!

       對信靠的人,神也不僅拯救,祂更喜悅那尋求祂的人,在神榮耀的性情中,有那樣的滿足,似乎心中都容不下,滿溢出來,而有歡樂的音樂。聽夜鶯鳥歌唱已經好得不得了,聽天使不是更好麼?聽見得救的人唱出新歌已經很好,神的聲音豈不更奇妙麼?所以母親向幼兒低詠。我的神啊!願我的生命成為你的喜樂,不使你流淚,卻是歌唱。

       神卻不這樣表顯祂自己,有時祂只默然愛我們,我們的心也可能蒙福很深,而只在隱祕處,好像洋海太深,沒有波濤。

 

哈該書 (每章選一節)


1158「得工錢的,將工錢裝在破漏的囊中。」(該一6)

       這些話是對被擄歸回的人說的,神指責祂的百姓忽略聖殿的重建,說明這是歉收主要的原因,他們的勞力沒有甚麼功效。他們辛苦賺來的工資,卻放在破漏的囊中。

       這種描繪正是今日許多情形的寫照。他們工作辛勞,卻不能在勞力中得著安慰,他們的家貧乏,兒女也都有問題,環境實在惡劣。他們常在焦慮之中。賭博、醉酒、濫交等都是如在破漏的囊中。但是這也可有別的解釋。有時我們認為日子過去,似乎一無所成,甚麼都沒有作出來,我們把時間與思想放在計劃上,雖然詳盡設計,但最後還是失敗與失望,這一切好像工人將工資放在破漏的囊中。他回家,拿不出工資,因為已漏光了。

       這是損失與失敗的主因,所以這不僅指猶太人從被擄之地歸回,還可有多方面的應用。我們沒有將神放在第一,只顧到自己的家,卻不顧神的家。我們做事的基礎弄錯了,如果我們不全心信靠神,只倚賴自己的聰明;如果我們的眼目不認定祂,在一切的路上不靠祂引導,不以祂的事為念,祂使地荒涼,有甚麼可驚奇的呢?所以我們要省察自己,力求改進。


1159「這殿後來的榮耀,必大過先前的榮耀。」(該二8)

       新的聖殿在裝置飾物方面遠不如所羅門的擺設,既沒有金銀,也沒有寶石可以裝飾在牆上。但是哈該說這種缺乏並不說明以色列的神有甚麼缺乏,不能供給資源。金銀都是神的,如果祂願意,儘可賜給他們,豐足有餘。但是祂有意不給予,為使他們的注意力集中在屬靈的榮耀,以致第二個聖殿更為重要著名。這殿後來的榮耀,必大過先前的榮耀,這是萬軍之耶和華說的。這是說明榮耀是指道德的與屬靈的。神說:在這地方,我必賜平安。

       親愛的肢體,天父有意不賜金銀,因你已有足夠的生活需要,不必再求甚麼。你會像使徒那樣說:金銀我都沒有。其實金銀是祂的,祂必作了其他的事,祂不賜你,怕你驕傲,受了那些東西的吸引,忽略真正的財富,那就是光耀的信心,經過火的試煉,比精金更寶貴;你溫柔安靜的心,會被地上的金屬奪取了原有的美。

       惟有平安、公義與謙卑才是永久的,你要栽培那些,好讓你的生命像聖殿那樣,有神居住的榮耀。這是神的殿,是萬代的願望,有神的榮耀藉著這殿照耀出來,惠及多人。

 

撒迦利亞書 (每章選一節)


1160「站在窪地芭樂樹中間。」(亞一8)

       芭樂樹在低窪之地是一個美麗的表像,表徵神的子民。那樹比不上樹林中的其他的樹,它的地位只是一處不顯眼的小空間,它是在潮濕與陰暗的地方,信徒也是這樣只在陰暗的低地,神的心意只是要我們作為一棵低樹,有芬芳的馨香,優美的儀態。

       樹雖然矮小,卻有耶和華的使者,那一定指主耶穌基督。在深夜堙A先知看見祂坐在紅馬上,有其他的騎士侍衛著,他們在全地上走來走去巡邏著。以後再回到祂跟前,主有寶座在他們中間,祂的僕役從祂的命令飄洋過海,到處奔走,執行任務。

       於是先知聽見他們的談話。主詢問他們。他們向祂稟告,以色列的拯救者向永生神報告。祂求神為祂的百姓伸冤,也有安慰的好話。耶和華的使者為以色列籲求,也為教會祈求,都蒙應允。

       我們是神的工人,主與祂的使者都站在我們一邊,祂怎樣與舊約工人同在,站在芭樂樹中間,也必與我們同在。那些自私殘暴的人對待我們,祂不高興,因祂熱切愛祂的百姓。祂安慰錫安,揀選耶路撒冷,你的黑夜無論多麼幽暗,總要相信,祂必在芭樂樹中間幫助與祝福。


1161「我要作耶路撒冷四圍的火城,並要作其中的榮耀。」(亞二5)

       耶路撒冷城要重建,否則城內居住的人太多,甚至城圍起來就會太狹小了,以後尼希米牆與以斯拉所建的城牆似乎也不適宜,因為人民和牲畜甚多,要使這城成為無城牆的鄉村。但是沒有城牆,無法防禦,不能抵抗外來的攻擊麼?是的,我們需要城牆,神作我們的火牆,並要作其中的榮耀(賽四5)。

       在我們生活中,我們多麼忙碌地築牆──財產的牆、家庭的牆,各種預備無非要除掉一切的惡。但是我們盡力去作,仍不足以抵禦有些無可避免的危險以及災害。最好我們還是躲藏在永生神的同在堙A因為火能抵禦一切的危害。曠野的旅行者點起一堆篝火,能驅除一切的野獸。我們的心靈也要有神的火來保護,經文中又有另一個表像,我們好像神眼中的瞳人,眼中的瞳人最安全。有眼眶,眼毛與眉睫,且有眼淚能潔除一切的污穢,我們會舉起手來保證眼睛,我們怎樣軟弱,仍是安全的。

       我們不僅需要保障,更要光照,我們不只有火在四圍,更有內在的榮耀,我們要得著救贖,更有恩惠,神的兒子住在我們堶情A就有潔淨,使罪惡無法駐足攪擾。


1162「火中抽出的一根柴。」(亞三2)

       這是神的方法,神能將枝條、零碎以及丟棄的東西變為有用的雜物,有些在人看為無用的或沒有價值的,在愛人靈魂的主卻認為無價之寶,冒煙的火頭、將殘的燭光、壓傷的蘆葦、犯罪的婦人、臨死的強盜,從火中抽出來的柴,以及燒焦的東西,那些都是受神重視,卻是人所輕視的。所以凡有血氣的在神面前實在沒有甚麼可以誇口。

       仇敵看冒煙的燒著的東西已經沒有甚麼用處了,既然已經燒焦了,索性扔在火媞滮F,耶穌卻說:因為這已經差不多失去了價值,因為別人必定扔掉任它燒燬,我卻要撿起來放在手中,神的忍耐與力量還可使它恢復。
看祂怎麼處理燒焦的物件:脫掉污穢的衣服,穿上華美的衣服,並且戴上祭司的冠冕,祂要救他從坑的邊緣提拔到寶座。

       祭司的冠冕是指聖靈的能力使他可以事奉。我們在未進入聖殿以前,先要重新受膏,才可從事祭司的工作,為人們代禱,祝福他們,我們要作屬天的禮儀,彼此代禱,不可讓一個人失落,使人人都戴上冠冕。


1163「七盞燈,每盞有七個管子。」(亞四2)

       燈盞帶給我們一個重要的講章,你坐在旁邊問問它,怎麼敢恆常的燃著,你不怕這樣燒下去,將燈芯燒完麼?不!我不怕,因為火燒在我身上,並不將我燒毀,但我只要將淚充分吸入,使我完全浸透,火只是在我身上慢慢爬,只要有淚,就能使我發光。

       當我們的心有問題,看自己不能供應這樣的需求,以致向未來不能展望。其實這是不需要的,我們不會照亮世界,我們只是從聖靈接受油,然後由祂自己點燃,我們可以在漫長黑暗的時間一直穩健的燃燒,因為我們在與主相交之中,領受恩惠的供應,而能在長久的榮美。

       但是最要緊的,你不要讓油止流。如果有甚麼不潔之物,就會塞住窄的油管,我們信心的燈盞就會有問題了。所以我們總要儆醒禱告,不可有任何攔阻。我們更要不住從我們大祭司君王領取更多的恩典,使我們不住蒙保守。我們實在不能為祂作甚麼,乃是祂為我們成就,這樣才能造就人。所以要知足地只作燈盞上的燈芯,在燈光的照耀中是完全不見的,因為光籠罩起來。我們只要每天把燒焦的頭剪去。為主捨棄一切,基督的生命才在你的肉身顯露出來。


1164「我問與我說話的天使說:他們要將量器抬到哪堨h呢?」(亞五10)

       本章第一個異像是責備干犯律法的人,他們的罪寫在飛卷的兩面,這書卷要進入偷竊與起假誓者家中除滅他們(4);但是第二個異象是安慰的,因為罪惡必然除去。婦人象徵地上的罪惡,必被扔在量器之中,並有圓鉛在口上,這是由另兩個婦人帶著翅膀迅速而有力地將它帶走,送到巴比倫去。巴比倫原是罪惡的根源之地,使選民受咒詛,所以它要帶回去,對敬虔的猶太人,是莫大的鼓勵,神的刑罰終於來到,除去罪惡,不再記得了。

       這是我們的抉擇:我們若不肯承認自己的罪,罪必侵蝕我們的生命,好像癌細胞發展,破壞我們生命;在另一方面,我們若承認,並求聖靈的恩惠,我們的罪過必可清除,罪的權勢必然破除,在迅速與確實的救恩中,神要來向我們施予幫助,除去我們的捆綁,如在日光之下消除冰霜一般。罪還有甚麼可能仍在我們堶情A罪惡的一切必然廢除,過往無論有多少錯失過犯,必定消失。外面的試探與堶悸滲飫z就都除去,我們就會憎惡罪,依附良善,我們也必登上光明的階梯,走向永遠之門。向公義覺醒,不再犯罪。


1165「看哪!那名稱為大衛苗裔的。」(亞六12)

       有三個人從巴比倫來,在那媮晹陶\多猶太人,甚至在以斯拉與尼希米領導之下歸回,他們帶了禮物獻給重建的聖殿,他們的名字所含有的意義是「剛強」、「良善」與「知識」。他們且以金銀製成的冠冕,戴在約書亞的頭上,約書亞是大祭司,現在戴上君王的冠冕,說明他有雙重的身份,祭司與君王。約書亞預表彌賽亞。神曾應許以色列人將來差彌賽亞來,作大祭司、作君王。祂要招聚以色列人從萬國回來,並復興萬事。在以色列,大祭司和君王歷來是分設的,而神所差來的彌賽亞,是具有雙重身份的。由於主降世的時間漸近,而有這樣的預言。祂降世後所顯露的性格是那麼華麗與榮耀!祂在教會中既是祭司也是君王,是照麥基洗德的等次,永遠為大祭司和君王(參:詩一百一十4;來五6,七1-3,11-25)。

       祂是苗裔,因為祂來自大衛家的根源,使枝條蔓延,在永生的汁漿培養下滋長的,以致開花結果。祂從原地生長,在伯利恆大衛的城,是大衛系譜中至小的。

       祂是建造者,聖殿以祂十字架上的血奠定了根基,從祂百姓的心中鑿出石頭,監督建造的計劃,祂是建築師。歷代有一塊塊磚石堆積起來!最後的房頂石要在祂再來時才要放。這聖殿快要完成了,我們有否盡力,使聖殿逐漸建成呢?


1166「禁食悲哀,豈是絲毫向我禁食麼?」(亞七5)

       伯特利的人們問祭司這個問題,由先知來答覆。在五月的禁食是記念耶路撒冷淪陷,7月記念基大利被謀殺,最後在猶太獨立運動時遭受打擊。問題是復國的猶太人是否應該繼續這些禁食的事;在國家復興的新氣象中,是否要遺忘以前的情況?這是有關遵守外表禮儀的問題。先知回答說,人為的宗教禮儀在遵守上許多麻煩,但是道德方面的事應同時注意,除去罪惡,這是老先知們所提出的警戒,這個主題曾多次強調的。

       神所要求的信仰,並不包括外在的禮儀,乃是堶悸瘋F性。祂要求真正的審判,顯示恩慈,捨棄罪行,這對未得救的人是無法應付的。

       但是在這一般的問題,我們不必記念赦罪前的恐懼,神若赦免我們,我們也無需再想到刑罰的事。祂赦免與復興我們,我們不再記得過往的苦楚。我們要脫去麻衣,穿上過節的吉服,這是最重要的功課,可惜我們常在過去的墳墓邊,每個月都有日子可以追念失落的事物。「不看背後」該是我們信徒的口號。

1167「在我眼中也看為希奇麼?」(亞八6)

       希奇!希奇!這是最好的形容詞,多年忍耐的播種,現在可以有收成。報章突然披露新的發現,使我們在某些事上有所革新。

       有時嶄新的事可以公佈,白銀可變為黃金,又可拭目以待,北極可以讓人到達。人們好像小孩子到玩具店去,在科學館、博物館中真是大開眼界,張口驚異不已。

       但是在神都不足為奇,祂的心思奇妙,我們應加以發現其中的奧祕。我們在嬰孩的階段,甚麼都新奇。我們好像幼童在童話世界中,神帶著我們逐一參觀,許多驚人的製造真是美不勝數,我們會繼續地說:多麼奇妙!

       其實還有更奇妙的事:叛逆者得救,浪子回頭,在黑暗中的成為光明之子;撒但被逐出以後,就有強者入來;內心潔淨後,必成為聖潔之神的殿。要述說自然界的美事。在伯利恆的星辰前,所有的一切都失色了;在各各他的落日與復活清晨的陽光中更無光彩。我們要看見更大的事,在無窮的世代中,更可看見奇事。


1168「我因與你立約的血,將…被擄而囚的人……釋放出來。」(亞九11)

       猶太人在巴勒斯坦好像囚犯,像古時的約瑟在獄中;耶利米也曾被囚在水牢,將水抽出,他深陷在淤泥中,幾乎窒息而亡。但是他們在囚禁中並不失望,仍懷有希望。70年快要過去,被擄的目的快要達成。神早與列祖立約,以血為憑,因此他們必從深坑中出來。

       許多囚犯都曾聽過這些話。有的受環境所困,有的被強者所壓迫,也有的已在生命的盡頭,但是我們若將這些事與神子相連,就有大喜的信息!神必記念祂的約。你可能忘記,也完全不值得祂繼續施恩。你自作自受,要承受罪的後果,自找苦吃。但是你不可忘記神以祂愛子的血,立成永遠的約,在你失望的深處,可背誦詩人的話:當記念這約,祂曾使主耶穌這好牧人從死奡_活,也必救你脫離深坑,與祂一同坐著作王,與眾王子在一起。祂一定要管教,但必定救贖,所以你雖被囚,要有盼望,要放心!依據這約,神從長廊走過來,將獄門打開。


1169「他們必像未曾棄絕的一樣,都因我是耶和華他們的神。」(亞十6)

       神分別所謂牧者的首領與群羊的百姓;祂為群羊的緣故要護衛他們,救助他們脫離首領的轄制。猶大與以色列特別提說,是要說明他們必從巴比倫救出來,完全復興,不僅猶大,也包括以色列與其他支派在內。復興還在將來,但是當復興來到,猶大家與約瑟家,必定興盛,像未曾棄絕的一樣。

       你是否曾經從神的手被棄絕?不是指救恩,乃是指事奉方面。你總要除掉罪,你要求秋雨──聖靈的恩沛,除掉你所隨著的假理想,以色列的假神。祂必帶你回來。

       你的罪不再被記念,分開的深淵已經架起橋來,以往蝗蟲所吃盡的現在再得恢復。讓死人埋葬他們的過去。生命的運河重新湧流,充滿著美妙的音樂,以前乾涸過,現在卻暢流起來!必像未曾棄絕的一樣。你既從污穢中出來,不再被挪去,神不僅赦免,也除去過去的失敗與罪惡,祂信任我們,好像我們從來沒有使祂失望過,祂對待浪子,好像浪子從來沒有走錯過一樣。


1170「我拿著兩根杖,一根我稱為榮美,一根我稱為聯索。」(亞十一7)

       先知的職事在窮苦人中間,他們聽從他的話(11),承認他的話是出於耶和華。從牧者的立場看,他們是最好的羊群。

       有一天,先知在他們這些謙卑人中出現,手持著兩根杖:一根稱為榮美,因為代表神所愛的百姓可能的美善。另一根稱為聯索,指整個民族聯合起來!成為一體。這兩根杖完全折斷了,表明神揀選別的百姓來宣揚祂的美名,而且以色列的合一也必廢除了。當祂的聽眾知道這樣的宣告,他們心中的反應立即承認他牧者的關懷,但是代價只有奴僕的身價(出二十一32)。這多麼使先知痛心,因為他的眼淚與話語只換來這些!

       這也說明主的心腸,祂渴望教會的榮美與合一。但是祂深深地失望了,祂只有折斷那兩根杖。祂所得著的回應,沒有感恩(太二十六15),祂最後講道時表露出來,以後祂不是還被出賣麼?這情形時常這樣。你怎麼可以失去祂期望於你的榮美與合一呢?你怎麼可以輕忽事奉呢?你怎麼可以像法利賽人將血汗丟在客戶的田堙H(太二十七6-7、10)你要悔改,恐怕好牧人會用更利害的辦法使你受火的試驗呢。


1171「他們必仰望我,就是他們所扎的。」(亞十二10)

       這些話已部分應驗,主耶穌在十字架上果然受到槍扎,「他們必仰望我」這話還沒有應驗,然而這一天早晚必會來到。當祂降臨在橄欖山時,猶太人必認耶穌是彌賽亞、是他們的兄弟。約瑟在相府堙A向兄弟們表明自己,與他們相認;他們看著他,就是曾扔他在坑中,看他哭號,現在完全公開了,約瑟是預表,約瑟與弟兄相認遙指以色列人全家悔改。先知說,當仇敵來圍困耶路撒冷,他們在危險中有主來救助,他們無法相信這位耶穌是耶和華,但他們要親眼看見祂(啟一7)。

       值得我們注意的,先知預言,他們在那地方必有極大的痛哭,那是在他們悔改之時(11-14節;啟一7),他們得著力量;在他們敵人毀滅以後,痛悔的門洞開,哀哭的眼淚流出來,他們必仰望他們所扎的,因而痛哭,這是真正悔罪的悲哀。這好像那婦人得到赦免以後,她太愛主,就用眼淚洗主的腳。

       如果你還沒有為罪而憂傷,你不必自責,你要經歷更深的主愛。你越認識祂,多仰望祂心被扎的傷痕。你才會真正的悲哀,求主傾下這樣的恩典,使我有破碎的心。十字架耶穌的形體會啟發我們,擊破我們驕傲的心。


1172「刀劍哪!應當興起,攻擊我的牧人和我的同伴。」(亞十三7)

       這些話在應用上有些不確定的解釋。在我們的王受死的前夕,祂說人們將對祂如此的行。祂不是牧人麼?那些同伴不是祂一小群的羊麼?(太二十六31)這些都應驗在祂身上。

       祂確是牧人,忠於父神的囑託,勤於職守。特別的重點在代名詞「我的」,神交給子照管那些人,以致沒有一個失落,在末日要將他們興起,從死奡_活。

       但是祂還不僅是牧人,更是神的同伴,從永世就在父神的懷抱之中。祂與神為同等的,然而祂的意志十分堅定,願順神旨到世上作牧人、作救主。在神極深的奧祕與商討之中,祂都有分於創造與救贖的事上。祂是神的同伴。全能者說:我的牧人和我的同伴。但是我的心哪!你要站住思想,祂有天上這一切,卻成為人,成為「我的同伴」,成為神與人中間的中保。

       神公義的刀劍!自從伊甸園的罪惡發生,這似乎沒有發揮它的功能。一直到時候滿足。子來滿足神公義的要求。祂為我們成為罪,擔當我們的過犯。祂好像羊被牽到宰殺之地。現在神公義的刀劍已經出鞘了。


1173「當那日馬的鈴鐺上必有歸耶和華為聖的這句話。」(亞十四20)

       這是先知所期盼的日子。認識耶和華的知識與愛必在遍地傳開。那表達的方法既有意義又美麗。馬在猶太的律法中是被禁止的,因為馬所代表的是驕傲與戰爭,但是當馬被獻在神面前,牠的裝飾上都刻上「歸耶和華為聖」這句話,這原是刻在大祭司聖冠的牌子上的;在聖殿中最普通的用具,都成為聖潔的器皿。

       「那日」也該是我們基督徒每日的經歷;歸耶和華為聖,該是我們最普通最尋常的經歷。不但主日在神的家中,我們的心胸應有這樣聖潔的情緒與心願,就在平時,我們或吃或喝,無論作甚麼,都要為榮耀神而行。

       在我們生活中有許多的鈴鐺,鈴叫醒我們起床,呼喚我們用膳、工作,在學校或工廠,以及叫喚別人,探望人,請醫生。我們要注意這些,無論在哪堙A我們都好像聖殿中的祭司,看守一切。我們看每個機會好像聖碗,在神面前獻奠祭,我們只有完全獻給神,將整個的生命都放在神的計劃之中,我們也要好好守祭司的職分,記得我們是聖潔的國民,是有君尊祭司的身份。

 

瑪拉基書 (每章選一節)


1174「你獻給你的省長。」(瑪一8)

       瑪拉基特別的工作是鼓勵祭司負責維持聖殿的事奉。他們相當忽略,沒有認真盡責,甚至存著極大的厭煩。他們甚至將瞎眼的、瘸腿的、有病的祭牲獻上,卻將完全與健康的留給自己。他們藐視耶和華的桌子,將污穢的食物獻上。這樣的不虔與貪婪實在無法不受責備。先知要他們比較事奉神與服事人的態度。他們在聖殿中獻祭,送禮給省長首領,如果態度不對,怎能得到喜悅?他們可這樣對待神麼?

       信徒的態度也同樣需要省察,在奉獻袋中投入的錢,可與那給朋友的比較。繳稅的態度可省察他們為窮人而在教會的捐獻。他們獻給教會為主的工作,是否節省下來,還是把自己不要的來奉獻。無論甚麼時候他們要多費工夫在公眾的責任上,就應多下工夫在主的事工上才好。

       第十節:甚願你們中間有一人關上殿門,免得只在外表的禮儀上作一些無心的敬拜,神情願我們不禱告、不事奉、不頌讚,這樣也比有口無心的敬拜好,我們每日在靈修時總要注意,不可有虛偽外表的態度。


1175「祂以平安和正直與我同行,使多人回頭離開罪孽。」(瑪二6)

       這些話應懸掛在每個神的僕人之內室堙A這句話尤其為一位屬靈偉人麥克尼(R。M。McCheyne)所珍愛,他的一生就是這句話的說明:「神與以色列立約,要追溯至非尼哈的日子,他曾為神的尊榮行事大有公義(民二十五章),神記得這些事,要特別寫在記憶的版上永誌不忘,在瑪拉基的日子,這些人雖有尊貴的祖先,卻是墮落的後代!」

       你願回頭離開罪孽麼?你要與神同行,時常時刻地在神有福的相交之中,從祂獲知怎樣去向需要神福音的人們傳出見證。也許他們會不喜歡,甚至與你衝突,因為神要你指示他們的,與他們的路正是相反的。但是你卻仍要繼續與神同行,敬畏祂,決不落後,甚至時刻都緊緊跟隨祂。在言行中尤其要以祂的信息為主,效果就很顯著。你有豐盛的生命,又有說不出來的平安。也以心靈的正直帶著神的榮光在臉上,你的喜樂必影響犯罪和作惡的人。

       你要抓住應許,求神使你帶許多人回頭離開罪孽。這不在乎你說甚麼,乃是 照著你的生命程度:你是甚麼人,對人的影響就是甚麼樣。利未人與神同行談話,使他們帶給以色列復興的景象。


1176「祂必潔淨利未人,熬煉他們像金銀一樣。」(瑪三3)

       親愛的!如果你正在火煉的試驗中,要喜樂,因為這表明你至少是銀子,你能在神的聖殿塈@可蒙悅納的事奉。如果不是,神就不必那麼費心了。祂所愛的必定管教。祂將枝子修理乾淨,使枝子結果子更多,祂不將工作交給別人,祂自己來作,其實當我們在危險時,祂儘可差派天使。但祂特別看顧,使我們保持潔淨。

       注意祂坐著,祂多麼忍耐。也許你多年躺在病床上,祂坐在旁邊。護士走出去下班休息,祂從來不走。人會發昏疲倦,或打盹小睡,祂不打盹,也不睡覺。常來的人有時會缺席,祂仍坐著,日夜守候,有時心靈多麼孤寂,有時房內卻滿有歡樂的聲音。有時痛苦難當,想伸出手,立即碰到祂,在你輕柔地嘆息時,祂說:「我在這堙I」

       有時我們心中煩躁,甚至怨言反抗,但祂的面容總是閃耀著,反映著祂甜美的容貌。於是心中的火氣低沉下來要熄滅了。祂喚你起來!接受賞賜:祂將過去好的聖的再行恢復。我們有時竟會留戀那時的情況,那時的恩典也再來到我們的心靈,讓神的工作加在我們身上。「那時猶大和耶路撒冷所獻的供物,必蒙耶和華悅納。」


1177「公義的日頭出現,其光線有醫治之能。」(瑪四2)

       在舊約的結語中,日頭出來。樂園的清晨曾經來到,是無雲的一片睛朗,但不久天堂就昏暗了。最後好像完全籠罩起來!只剩了一小片的藍天。在以後的世代中,都是幽暗,但是陽光仍然存在,只是被遮掩起來。陽光在雲層上仍舊照耀著。每一項寶貴的應許、每一件嚴肅的預表、每一個聖潔的生命,在超然的美之中浸潤著。這好像陽光從人為的罪惡與黑暗的阻擋中仍然射出來。舊約聖徒所夢想所願望的,還不及那些多。到了時候,一切預表、象徵、比喻都要相繼實現,有清晰的異象,從中可見到神的面。

       我們現在是有明顯的異象,我們儘管前去歡樂吧!我們為神賜給一切的美物而歡喜,我們應表現我們的喜樂,好像初春的羊羔在草原上跳躍歡樂一般。我們歡樂,因為神的愛,光照著。我們歡樂,因為黑暗已經過去,真光正在照耀。我們歡樂,因為祂正要再來,好像以前來過那麼確實。我的靈要醒起,唱詩彈琴歌頌!新郎近了。聽哪!車輪滾動的聲音正洋溢在天空,是了!主耶穌啊,我願你來!

 

約珥書 (每章選一節)


1178「你們要分定禁食的日子,宣告嚴肅會,招眾長老……向耶和華哀求。
」(珥一14)

       這是可怕的災禍,蝗蟲降在以色列的地土上,所以土堛犖堣l腐化了,穀倉也完全破壞。農人極端地失望,畜群也在艱難之中,在這種情形之下,先知召集全國性的禁食。

       無論甚麼時候,我們的人生中有甚麼特別的試煉或困惑,我們就會在常態中退出,將心中的祕密暴露出來,也明白神的理由。有了理由就可看見需要,因為祂不願意我們受苦與煩惱。

       那些與神親近的人必會常常發出禱告的呼召。在18世紀中葉,愛德華滋(Jonathan Edwards)發出這項籲請,結果有了禱告的組織,對日後宣教事業的影響極大。許多偉大的屬靈人也因如此禱告組成18世紀末宣教的機構。

       在教會中也許有禱告的浪潮,許多的表徵足資說明,我們聽見信徒願回到神面前,可以看出教會的合一與聖靈的能力。如果這浪潮真的激起我們來,為教會及世界代求;那麼我們就不必慢慢等教會再來發動。


1179「蝗蟲那些年所吃的,我要補還你們。」(珥二25)

       我們人生中有多久的年月被蝗蟲吃盡了!自我常奪取我們金黃的禾稼,完全弄到化為灰塵的地步。我們任意放縱,浪費我們的時間、精力、機會及一切惡毒的動機並隱祕的罪,它們多麼頑強!它們好像蛀蟲一般,使我們生命的青綠變為枯黃。

       但是神願意饒恕,在祂心中除去過往浪費的回憶,將我們新盼望的冠冕放在頭上,補還我們那些年蝗蟲所吃的。但是就在浪費的年月中仍有祂的榮耀。有人曾說他們如何從我們身上得益,或我們自己怎樣有悔罪的心,所以仍有頌讚的佳果可以收成。而且神願加上祂的福分,在現今與將來,使我們每年不僅收現在的果實,更有歷年累積的豐收。罪在哪媗膃h,恩典更顯多了,我們撒種了,又收割了,不僅有三十倍更有一百倍。神急切地在我們人生的事業中,給我們有更多的結果,我們早期有些浪費,仍可補償。祂不是曾在五旬節使彼得復興,補還他在官廳塈_認主的缺陷麼?保羅帶領許多人信主,為得救以前所浪費的,現在補償過來,而有豐碩的結果。


1180「你們就知道我是耶和華你們的神,且住在錫安我的聖山。」(珥三17)

       這是選民在千禧年的情況。聖潔的神要在聖城立祂的居所。當然祂可在遍處任何的地方。但是只要有聖潔的神居住,就有聖潔──這是祂的性格。好像火中有熱度,聖潔本身是有性格的,聖潔是神的性格,我們要迎接它。
當神來到,日子就分別為聖,在燒著的荊棘之處,那就成了聖地,祂降在山上,那地區就成為聖地,不是任何的腳步都可以踏上的。當祂在所羅門聖殿,整個的殿都分別為聖,不作其他的用途。如果祂住在我們心中,我們的心就要分別為聖。

       當使徒祈求平安的神將我們全然成聖,他要問我們的身心靈是否成為聖殿,讓神充滿。聖潔的人是神所充滿所佔有的,有神,還要讓神來佔有。那擁有神越深的,他也更加聖潔;充分得著神的,是最聖潔的人。看哪!祂站在門外叩門,祂要進來居住,不再離開。祂要有聖潔的人,要我們追求。

       殉道者伊格那丟(Ignatius)回答羅馬的帝王說:「我住在神堶情A也憑祂行事。」結果被暴君扔在野獸中間,這樣迫害聖徒。實在是褻瀆聖靈。

 

阿摩司書 (每章選一節)


1181「提哥亞牧人中的阿摩司得默示。」(摩一1)

       神不猶豫使用一個牧人,只要他的心純正,且熱心事奉。神的呼召必在他同伴中,要他出來,指定他從事神聖的工作。當神的火在堶捧茷G焚燒的時候,最普通的陶土也可成為透明的精品,一條趕牛的棍子、一個羊角、一塊石子都可完成神的目標,可見關係重大的,不在乎人有甚麼,乃在乎他是誰?有甚麼身份。

       我們研讀這卷古代的先知書,知道其中有許多說法與表像,是牧人生涯特別感受出來的。一個向神效忠的高貴心靈,可以將最低微的工作提高,而且使最尋常的事也成為尊貴了。農田不比聖殿次要,照樣可將神的真理說明。這是以西結所熟悉的,沒有任何事物會是平凡與不潔的。我們將事物看為庸俗,因為我們的心庸俗。我們若是從神的觀點看,必有神聖的光照射,好像基督登山變相時,衣裳發光一般。神的榮耀是從祂的心堶捧茈X來的。

       神很少從上層社會的人們,挑選有用的人。弟兄們!你們蒙召,按肉體說有智慧的不多,有能力的不多,有尊貴的也不多,神卻揀選軟弱的、低微的、卑賤的,許多屬神的偉人出身低微。


1182「看哪!在你們所住之地,我必壓你們,如同裝滿禾捆的車壓物一樣。」(摩二13)

       看哪!這好像一隻手按在舊書的空白處,引讀者注意,這堹垢S別叫我們留意。

       罪對神是重負,尤其在此處所說的罪,在第六節提到的欺壓,第九節的忘恩負義,第七節的放蕩,八節的醉酒,這些罪是祂自己百姓干犯的,就更加嚴重了。人在重負之下呻吟,神為我們的罪也這樣憂苦,耶路撒冷啊!耶路撒冷啊!我們所感受的,哪堣騉o上神的難受呢?我們也要為別人肩負罪的重擔,好像但以理為他的國家與人民擔當一樣。

       我們的主在世與受死時,豈不也這樣實現了麼?我們的罪在祂身上,祂為我們擔負一切的罪孽,在客西馬尼園被壓傷。祂背著十字架走過耶路撒冷的街道,又在十字架上喊叫說:我的神!我的神!為甚麼離棄我!祂卻像一輛超載的車,堆滿了物件,是超負荷的重量。

       有的譯詞說:我要壓下,好像車輪壓下一般,在路上經過。據說將金銀從80磅重煉到一寸見方的精品,要施以重壓。神要磨煉我們,也要用特殊的方法,看來似乎難以忍受的苦痛。我們最好先除去自己的罪,免得神加以壓力。


1183「二人若不同心,豈能同行呢?」(摩三3)

       這埵7個使人深省的問題,每個答案都使用否定的虛擬語氣。

       我們先到森林,獅子正在吼叫,想要吞食,如果低吼表明吃飽知足了。再到沼澤的低地,有網羅將鳥捕捉,或有其他飛禽也在捕食掠奪。最後我們到城市去,多少人在災難中痛苦不堪,有災病與瘟疫,大家都在驚懼中戒備,有吹角的聲音提出警告,災禍是十分確切的了。災難帶來的一定有無限的痛苦,對個人,對國家都會有很大的損害,對痛苦的人,神是否向他們解釋痛苦的原因呢?

       人求問神,往往因為與神不能相合,就得不著答案,但是在無法覺察的角度來看,卻有顯示神智慧與聖潔的過程,神有一定的作為。苦難必定會繼續,直到國家或個人與神和好、與祂同心。所以我們要願意付上代價,回到神的旁邊。

       在婚姻生活、職業環境以及旅行途中,你有同伴,大家從開始要合得來,如果從頭就有適當的調協,許多痛苦可以避免。


1184「你當預備迎見你的神。」(摩四12)

       這些話從樂園就已經發出來了。當整天的炎熱過去時,耶和華的聲音在樹林中穿過:要預備迎見你的神。這個呼喚一定對人帶來狂喜。他好像幼童等候父母一樣,立刻跑到造物的主面前。

       我們也聽到這呼喚。每天早晨當我們等著從事當日的工作,我們就聽見那呼聲:要預備迎見你的神。每主日我們一醒,便立即聽見這聲音:我們得預備迎見我們的神。有時患病,我們這必朽壞的身體在無定之中,好像我們要面對終局,同樣該預備迎見神。我們聽見這些話,心中就沒有驚懼害怕。身上穿著基督完全的義,在祂的榮美之中我們蒙接納。神藉愛子的愛,等候著來迎接我們。

       我們的準備是在內心之中。我們不可毫不經心地到祂面前。我們要以神的話在我們心思內鼓勵我們,思想神的偉大,知道崇高的山嶺、神的能力;祂造風,我們卻不能看見,祂的靈就是以風為表像。祂是無所不知的,將祂堶悸漱葖銣i訴我們。神的權能絕對,榮耀的早晨可變為黑暗,漆黑的夜晚可轉為光明,都在祂命令之下。祂的安排多麼龐大,從亞爾卑斯山的這峰到那峰。我不可匆匆地到祂面前,祂是我的父,也是我們的主,萬軍的神。我們的心思要準備,預備迎見祂!


1185「要尋求那造昴星和參星的。」(摩五8)

       本章勸導人尋求神,祂造昴星,引入春季,叫人過著愛與喜樂的日子,生命充滿光耀的盼望與應許。祂曾造參星,帶來風暴,陰雲密佈低沉,要你躲在船艙,面對暴風狂雨,你一定要尋求神。

       在早晨神將死蔭變為晨光,要為這感謝神。死蔭變為晨光,使失望帶來希望,我們親愛的人從疾病中復元,環境轉好,有時我們肉身的生命在困苦幽暗之中,遭誤會分歧,最後終將轉至永遠的白天。在這些歡樂的經歷堙A我們要將神帶入我們的思想中。但是神造白晝,也造黑夜。那時我們可能更近祂,好像幼兒坐在火車上過隧道,立即衝向母親嚷著要她抱。

       (注:昴星與參星屬北斗七星,相當於現在的金牛座與獵戶座。作者上述昴星和參星對自然界影響的觀念,起源於希臘神話,普及於歐洲民間,作者以此借喻。現在科學認為二星對地球無此影響。)

       有時海水衝過來,淹沒人的工作,破壞人的勞碌。但在這一切荒廢之中,義者必有安全的隱密處,耶和華的名要提說。我們可用這節經文作結:「耶和華的名是堅固的保障,義人進入,必然安全。」

       世事滄桑,神不改變,過去、現在、將來總是一樣。

       轉輪前後轉動,世人與混土必繼續一起。


1186「在錫安安逸無慮的有禍了。」(摩六1)

       在以下幾章堙A作者描繪人民的奢侈與放任。他們躺在象牙床上,吃上等的食品,奏樂唱歌,用大碗喝酒,根本不在乎國家的危難,生命的鮮血流出;他們不為約瑟的苦難擔憂(6)。

       在我們中間這樣的情形也極為普遍,我們常有這樣的試探。如果我們有生活的安樂與享受,就對窮人與不幸者沒有同情。只要我們安全就好了,我們就在安逸與滿足中,不會關心周圍世界的需要。

       約瑟的苦難使我們想起在坑中的情景,他的兄弟坐下吃飯。約瑟在坑中連水都沒有。然後他們把他賣給過路的商人,完全丟棄他。人心在每一時代都是這樣。

       我們是否在錫安安樂呢?我們有豐富的財物,原是神託付我們去幫助別人的,我們是否不關心家人,也不去注意街上的人們?我們在園中睡覺。而主卻在流汗好像血滴。我們的生命只有一個,是否用得恰當?我們想想有甚麼可以幫助──在患難中的人、窮寡婦、青年的妻子在丈夫疾病之時,或學生想作傳道的心願,他們需要別人輔導。


1187「為王割草以後,草又發生。」(摩七1)

       我們的王常在我們內心中割草,除去一些花朵,是我們引以為榮的。這些高的草莖以及開花的草木,如果祂保留著,可能會長得雜亂,不能使用,祂喜歡走的草地要十分輕柔,不能長得太雜。

       割草表明將草割掉死去。許多草葉割下以後就變成枯黃,只有掃去放在垃圾堆中。這些無數的小花,在春日輕柔的微風中,終於在最後的嘆息中死亡。我們也要準備向「自滿」死,使得意的感覺逝去。我們也要除去怨言或安慰,如果這會影響我們與王的關係。

       在為王割草以後,還有善後工作。草地上的嫩枝多汁的樹芽要出現,這些是羊所喜愛的,是她們愛吃的草。如果神的鐮刀愛惜這些,就沒有嫩草了。我們的健康、友朋、錢財、順境有時也會剝奪。但是這樣我們的愛、禱告與奉獻的嫩枝才會長出。所以不要怕鐮刀,王愛你太深,實在捨不得使你受損。你的內在心靈不要感傷,以後必有佳果。

       有一個不信神的懷疑論者,經過20年的病痛,終於信靠神,因為他感到神賜他平安。他的痛苦真的有美好的結果。


1188「我必命饑荒降在地上……因不聽耶和華的話。」(摩八11)

       以色列不聽先知的話,先知的聲音就靜止了。這是必然的反應。他們不願意得著神的話,就缺乏而饑饉。在撒母耳幼年時,神的話稀少,但有公開的異象。現在這種情形再重複。也許這是我們的現狀。許多人不到教會,人們傲然拒絕神的話。福音的信息幾乎完全停止了,所取代的是道德或禮儀的糠秕。人們忙碌地來往,要尋找神的話,卻找不到。

       我們要自問,究竟我們是否有充分的真理,從神的話而來。我們要有強壯的身體,必要吃得飽足,不能只靠糖果點心,那些零食的營養是不夠的。我們只找一些敬虔的話也嫌不足,要有神的話,要瞭解聖經的要義、史實及預表的真理。願我們多有饑渴慕義的心。孩童在吃飯以前不可吃糖果,食慾就會正常。我們若受世俗的甜食影響,會使我們失去屬靈的胃口。

       要注意人們可以找到取代神的方法:有撒瑪利亞的罪,與別是巴的習俗。現在的旁門左道都是代用品,我們的性情中是需要神的,不可找取代的方法。


1189「到那日,我必建立大衛倒塌的帳幕。」(摩九11)

       這幾節經文特別為年老的雅各所引用,為向教會說明外邦人應與以色列平等地被接納(徒十五章)。這位主的兄弟以這段經文結束他的講詞,必看見聖靈有深切的用意,選民蒙福是使世人一同蒙福。

       雅各說這是五旬節的情形。神的福分臨到錫安山,也必臨到全地。他們到處去傳福音,到達安提阿那堙A就有大批人湧入教會(徒十一章),以後那範圍越來越廣,到以弗所、雅典、羅馬以及遠處的西班牙等地。

       現在的世代將到盡頭,教會快與基督在地上作王,我們可以收復現今仍被魔鬼佔據的地方。鬼魔以後不得再在空中掌權,猶太人再歸服神,成為宣教士,向世人傳道。外邦人也必尋求神。我們可將第十三至十五節的應許參照羅馬書第十一章十五、二十四、二十六節來看。

       我們確可找出屬靈的意義,求主使這日子早些來到。鐮刀還未落下,麥粒已經成熟,收割以後立即撒種。在我們還未見證之時,人們的心已經預備好了,而且急切要接受主的救恩。

 

 

12個少年殉道者(Twelve Youthful Martyrs)

第一篇 湯姆斯──能看見的一個瞎眼孩子


被囚與釋放

       在1555年的2月堙A那小而古舊的哥斯打城中發生了一件非常的事,男男女女成群結隊的聚在一起,好像要觀看一些甚麼事或甚麼人。在這城堙A一個差不多15歲的孩子──湯姆斯,坐在一間黑暗而憂鬱的牢獄中;他的被囚全因為他不肯歸依羅馬天主教。他雖然坐在這樣鬱悶的地方,心堳o充滿了春天的喜樂;看不見那牢獄的圍牆也不覺得四周的不愉快;因為他完全瞎了。但他屬靈的眼睛卻向著將來的榮耀看,這屬地的一切在他眼中好像都消失了。他的失明使他仰望天上的喜樂與平安,那惡者也不能再騷擾他。他證實了哥林多後書第四章十七至十八節的話:「我們這至暫至輕的苦楚,要為我們成就極重無比永遠的榮耀。原來我們不是顧念所見的,乃是顧念所不見的;因為所見的是暫時的,所不見的是永遠的。」他屬靈的眼睛堅定的仰望著那永遠的事物。

       牢獄笨重的鎖開了,獄吏進來說:「噢!孩子!我來釋放你了,但除非你禁止你的舌頭不說愚昧的話,否則,你不久又要再帶上這鎖鍊了。」孩子微笑地回答:「就這麼著吧!我是決不會否認我的主的,願神幫助我!」邊說邊辛苦地站起來。那人詫異地瞧著他:這樣一個年輕而且受了許多折磨的孩子,卻有如此堅強的表現,實在叫他希奇,他真想不出他從哪堥茠熙o些勇氣和忍耐。

       湯姆斯重見天日,剛踏進外間清新鮮美的空氣中,便發現一個消息正在等候著他──胡柏爾主教正在上哥斯打城的途中,他已經被判決在那城中燒死。距城1英里長的沿途上,滿佈著的是出來迎候他的百姓,當他在路上行進時,他們向他歡呼,因為他極受人們愛戴。


去見將受火刑的主教

       湯姆斯對他的同伴說:「明天我一定要去見他,他住在那塈A們知道麼?」「他住在茵格林屋,但那堨痔w有衛兵看守著,他們決不會讓你與他談話,況且與這主教作朋友,更要惹起審判者的反感。」

       這瞎眼的孩子亳無猶豫的回答說:「但,無論如何我總得試一試。」第二天他就照著他的決定,摸索到那屋子。經過長久的請求,終於得著准許與胡柏爾主教談話,這次的談話雙方都得著極大的安慰。這被定罪的主教向湯姆斯提及那支持著他們的信心;當他詢問及湯姆斯被囚的原因;他鼓勵他要在主堶惕顜岐x、更剛強地持守那信心。

       主教凝視著這瞎眼的孩子,雖然孩子不能看見,卻覺出主教含淚的注視。主教說:「阿!可憐的孩子!神為甚麼把你天然的視力拿去,這只有神自己知道,但祂已給你更寶貴的視力,就是祂賦予你的靈魂有一雙知識和信心的眼睛。」

       湯姆斯告訴主教,他自己也覺得誠然知此,當他在黑暗牢獄中,他能看出一些將來他們在主面前所要得的福分和喜樂。那位預備次日去忍受長時間殘酷的焚燒的主教(在所有被燒的人中,他所受的是最長、最殘忍的酷刑)。他覺得這孩子所作的見證,著實增加了自己的膽量與信心,他們就這樣分手了。在地上他們再沒有交換過一句話,但我們相信在天家──所有暴風雨的日子過去後──他們必會彼此暢談。


為真理再次被囚,受審,判火刑

       湯姆斯不久又被囚,在獄中過了好多星期,恭候教庭大法官威廉士提他出庭審訊,威廉士在湯姆斯看來並非一位陌生人;這孩子曾多次聽他講道,因為在愛德華六世統治時;這位大法官一向就在哥斯打大教堂任職。

       就在這間教堂內組設的法庭中,湯姆斯終於被帶到威廉士和檢察官湯姆斯泰勒面前。威廉士用很例常的問題問他說:「你信不信經過神甫祝聖後壇上的聖餐便成為基督的真體?」湯姆斯知道那餅不過只用來記念主的──依然是餅,並不是為著給人敬拜的,他也就這樣回答了。威廉士問這是誰教他的?他面向著講壇回答說:「是你,大人!你講道時曾經講過,我們要用信心在靈堭筐這餅和葡萄汁,並非如羅馬教徒以前所教的,在肉體上接受。」

       這樣一來,大法官感到非常受窘,明顯地他是為著適應環境的緣故,在愛德華統治時是一種講法(湯姆斯已經把他講道的日子揭露出來),而在瑪利皇后時又是另一種講法。

       他氣忿忿的瞪著這大膽的孩子一會兒,然後說:「好的!你該照我所作的去作,你就像我一樣能存活,也能逃避燒死。」湯姆斯回答說:「雖然你能出賣你自己,侮慢神和你的良心,但我決不能如此。」這被激怒又自覺有罪的大法官雖受檢察官的抗議,認為這事應由別人來判決,但他仍自己向孩子宣讀判決書。


從容就義

       湯姆斯被帶回囚牢,直至5月5日他被領到哥斯打刑場,與一瓦匠柯路爾同是因為見證真道而被放在一處焚燒,他們不停地和喜樂地把他們的靈魂交在主耶穌的手中。

       經過那火後,湯姆斯的眼睛被打開了,是在天上的榮耀堻Q打開了,他看見正如他所相信的「我想現在的苦楚,若比起將來要顯於我們的榮耀,就不足介意了。」

 

第二篇 威理漢特──布倫塢的殉道者


       在我的幻想中,我看見一個男孩子站在他自己安靜的屋子堙A在靠窗的一張檯子上擺著一本聖經,起初他猶豫不決地把手放在上面,然後很決斷地轉過身去,為甚麼不把寶貴的光陰花在讀聖經上面?他就這樣下了樓,心堥瓣ㄕA想那件寶貝,曾有許多因著要保留和閱讀這本聖經的緣故而遭遇到痛苦的殘害,甚至犧牲了性命。願榮耀歸給神和那些殉道者。


愛讀聖經

       現在我看到另外一個男孩子,名字叫作「威理漢特」,他佩帶著瑪利女皇時代的裝束,走在一條向維爾去的路上,維爾是一個靠近雅息斯郡布倫特城的小鎮。到了維爾後,他便進了一個禮拜堂。當時堶惆癡S有人在敬拜神,所以他便很安靜地走到那本用鐵鍊鎖著的大聖經面前去;威理不像我們剛才看見的第一個孩子那樣,他沒有私用的聖經,但是他卻愛這本書;聚精會神地讀了很久以後,他的心靈媊控o非常愉快,於是便一路唱著讚美詩回家去了。


不拜作彌撒時所用的餅

       威理漢特生於1536年,是亨利八世治理英國的時候,在我們的故事開始時,他剛好19歲。

       他是一個聰明的孩子,父母把他教育得很好,送他到學校讀書。又教導他愛惜聖經,並照著堶悸爾雈h行。當他離開學校以後,他到倫敦去,作了一個織絲匠多馬泰勒的學徒,那是1553年的事。當瑪利女皇正登了王位,在她命令之下,神甫們便強迫人民去敬拜作彌撒時所用的餅,因為他們說那餅是在奉獻給神時已經變成了基督的真體,但威理漢特和一般同心的人,都知道那餅依然是餅,去敬拜它便是拜偶像。

       因此,當復活節的禮拜天,威理便不肯去作彌撒,別人告訴他說他將要被捉到倫敦的主教班尼那堨h,這個恐嚇使他的師傅多馬泰勒受了很大的驚慌。為這緣故,多馬泰勒便把威理送回他布倫塢的家堨h,恐怕連累了自己。


讀聖經被發現

       我們已經看見威理在布倫塢有過很快樂的生活,可以讀維爾教堂堛爾t經,但這事並沒有繼續長久。一天,艾台爾──專門負責捉拿異端者的人──他發現威理在讀聖經,他與威理辯論許久而不能取勝,因此氣忿忿地說:「你等著受報應吧!」於是他便去尋找那堛漸N理神甫,並把威理讀聖經的惡行報告了。

       代理神甫並沒在很遠的地方──就在教堂後面的酒館堙A他急忙跑到威理那媊責他是異端的信徒,結果威理因著要給父母免去麻煩的緣故,便隱藏起來,但後來聽說若他的父親不把威理找出來的話,神甫就要把他下監,因此威理便不再躲藏而被捉到牢獄堨h。


入獄,受審,判火刑

       第二天警察們便將他帶到布朗碩士面前去,布朗碩士被這孩子單純的信心和堅固氣極了,於是他用各種方法使威理反悔他以前所說的話,但是威理說:「靠著神的幫助,我決不反悔。」於是班尼又說:「我知道你是怕在眾人面前反悔,恐他們嗤笑你。但不要緊,只要你現在在我面前說一句話,我便答應你不必另作甚麼事,便可以平平安安地回家去。」但威理堅決地說:「在我活著的時候,我決不肯作這樣的事!」

       他被上了木狗,有兩日兩夜之久,然後主教又見他,並吩咐人用鐵鍊將他鎖起來關在監獄堙C他問威理多大年紀,威理告訴他「19歲」。於是主教說:「好的!若你不反悔的話,在20歲以前你便要被燒死了。」

       主教每天只允許給他半個便士的飲食,九個月之久,這勇敢的孩子被關在監獄堙A共有四次被捉到主教面前受審,但威理始終沒有搖動,最後他便被定了焚燒的死刑。


勉勵許多朋友忠心愛主

       他寫信給他母親說,他仍像平時那樣興旺健康,他請母親和弟弟為他禱告,好預備走這條得生命冠冕的道路。威理後來又回到布倫塢,住在天鵝旅館堙A在那堨L又有機會勉勵許多朋友忠心愛主,寧肯揀選受殘害而不敬拜偶像。

       星期六,星期日和星期一都過去了。到了星期二,就是1555年3月26日。市長貝羅克便急切的要執行火刑。

       市長的小兒子跑到威理所住的旅店堥荂A抱著威理並對他說:「不要怕這些拿著刀槍,預備燒你的人。」

       威理回答這個勇敢可愛的孩子說:「感謝主!我並不害怕!因為我已經估計過我該付的帳了」,那個小孩子哭得不能再說甚麼話。


告別雙親,在火中走向天家

       他們出了旅館,向著有許多人等著要看威理被焚的地方去。他的父母也在那堙C威理對他的父母說:「願神祝福你們,我們將來還要在快樂中相遇。」威理走到火刑柱那堙A執行官龐銳察把他綁在上面,他站在那堻蛣蛬﹛G「神的兒子阿!求?保守我!」立刻一線陽光沖過黑雲,很光耀的照在他身上,以致他的眼睛必須轉到另外一個方向去。旁邊看著的人都覺得很奇怪,因為不久以前天色還非常昏暗。

       神甫吩咐威理的兄弟羅拔給威理一本天主教的書,好使他悔改,但羅拔連摸都不肯摸那本書。

       威理說:「我一點不害怕」,然後他舉起手來喊著說:「主阿!求你接納我的靈魂。」這樣他的頭藏在燒著的火燄堙A而他的靈魂走向回天家的路上去了。

 

第三篇 一個艾斯特的殉道者


「愛娜普斯」目睹了多馬受火刑,受感參加了更正教

       1531年一月十日,在艾斯特的利物蒲地方,有一大木堆築起來為要焚燒一個更正教的基督徒。在熊熊的火光中多馬比利很壯烈地為主捨去了自己的性命,原因是他不肯敬拜馬利亞的像和神甫所稱為基督身體的薄餅。成群結隊的人從美麗的抹大拉路走來看他,有些覺得他是罪有應得,但也有不少的人因著他的忠勇受了感動,以後更加愛主。在旁邊圍繞著看他的人中有一個女人,是到艾斯特地來旅行的,名叫「愛娜普斯」,她目睹了多馬英勇忍耐的受苦情狀後,受了很大的感動,整個人完全改變了,此後便參加更正教的秘密聚集和講道的聚會,同時也學習祈禱、讀經,她對於聖經學習得很快,不久以後當她聽見一句聖經堛爾飫氶A便立刻能說出是在何章何節。


被家人棄絕

       但事情並不是那麼順利,她的丈夫是一個很熱心的羅馬天主教徒。當她回到漢斯頓的家堳寣A丈夫常常麻煩她,因為她不肯去作彌撒,也不肯去敬拜那個所謂是基督身體的薄餅。她的兒女們也與她不同心,對她非常不好,與父親一同來逼迫她,最後丈夫把她頑固的情形報告了神甫,這樣她所受的逼迫便開始劇烈了。

       福利神甫來了,盤問她許多話,走後,愛娜知道很不安全,便到朋友家堨h避難,在那埵o一面以自己素來很熟手的工作,就是織毛線衣來維持自己的生活;同時又教導人關於福音的真理,說人得救是單靠接受耶穌基督,並不是靠著自己怎樣修行,每逢遇見一個人,她便要對他傳講。


被捕入獄,受審

       這樣她並不能長久地隱藏下去,她被捉到監牢堙A又被押送到艾斯特的主教面前去。主教氣兇兇地責備她說:「你這個愚昧的婦人!你曾說話干犯了祭壇上最神聖的聖物,就是基督的身體,若我所得的報告是事實的話,你便有被焚燒的資格了」,神甫又用同樣的態度說了許多別的恐嚇的話。

       愛娜一點沒有懼怕,相反地,當時她的靈非常高昂,她回答說:「我情願死也不能敬拜偶像,就是你們經過彌撒後所製造出來的假神,讓它是你們的神吧,但不能是我的!因為我的救主現在坐在天上全能者的右邊,並且還為我們禱告。」

       愛娜剛強的勇氣和她大膽的回答終於使主教非常煩惱,並且激怒了他,因此便立刻要定愛娜死罪。但是法官主張再給她一個月反悔的機會,於是她便被送到一個獄卒的家堨h與他同住,在那媟R娜仍有行動的自由。這個監獄是在主教宮殿的園地之內,離南門不遠,那宮殿也是用來作監獄的。


不畏強權,勇敢見證真理

       雖然是在獄卒嚴緊的監視之下,她仍毫無懼怕,每逢當教士們來探訪時,愛娜便指給他們看,他們把人的靈魂帶領錯了,因為他們教導人去敬拜一個人手所造的假神,就是一塊薄餅,又教人以念經賣錢、用錢買贖罪票,使用念珠,以及向聖人祈禱等等,最後她說:「此外還有許多可憎的事,然而現在你們要想來拯救我的靈魂!不需要了,因為基督已拯救了我,你們與你們的救恩一同去吧!」

       在這一個月的期間內,她拜訪過聖彼得大堂,在那埵酗@次她對一個荷蘭人傳講關於拜偶像的事,那人是被僱修理一些聖人塑像的殘缺鼻子,因為在愛德華六世當政時,他們損壞了。但那荷蘭人竟把她告發,於是她便正式被關到一個監獄的地牢堙A失去了自由。當她在監牢堮氶A有幾個人時常去看望她,一個在愛德華六世時曾作過很偉大的福音使者,名叫「但以理」,他來勸愛娜反悔,這便使愛娜發覺到他是因為懼怕人的緣故,已經離棄了單純的福音,愛娜不但沒有受到他的影響而離棄主,反倒勸他學彼得那樣趕快悔改,也必定像彼得一樣蒙赦免。

       另一個來訪的人便是銳萊鍋特的妻子,她是一個很可愛的女人,當她來勸愛娜悔改時,愛娜便指給她看彌撒的可憎和屬偶像的,並且又照著聖經把真理講解得非常清楚,以致銳萊夫人回去對她丈夫說:「愛娜若沒有神的同在,絕不能說出那樣的話來,像我這樣有學問的人也說不出,何況她是一個未曾受過教育的人。」

       還有兩個更正教的弟兄,啟威廉和啟約翰也常常來拜訪她,愛娜從他們得了屬靈的安慰,同時堅固了他們。

       最後有一天她被提到傳道協會的廳堨h,在那埵野D教和市長彼得約翰預備好要審問她,愛娜很勇敢地面對著審問她的人,不肯承認他們的「餅神」,並且從聖經堳出幾處很明顯的福音真理,指出羅馬教的錯謬和可惡,因此她便被認為是個傳講異端的人,並且立刻定了被火焚燒的罪案。

       他們把她送到主教的監獄堨h,是在主教的宮殿區內,正貼著城牆,有一部份到今天還在,她所進的拱道也還在那堙A右邊的地方有些向上向下的窄梯,愛娜被帶著走向通入地獄的階梯──但實在說來,那些階梯是往上通的,因為愛娜一步一步地靠近了天堂;她很快樂的為主耶穌忍受了一切痛苦,因為主不也曾經為著愛她的緣故,將自己的性命都捨了麼?


帶著喜樂的面孔接受火刑

       1557年8月15日,便是她被判死刑的一天,她出了地牢向著指定行刑的地點走去,大約有20分鐘之久便到了目的地。

       當她在監牢堨X來走在街上時,她的思想可能是怎樣的呢?是否在想到圍著她的群眾,還是在為著不認識主的人和逼迫她的人禱告?當她看見那些行刑的工具時,她是否在向看不見的主求能力以忍受一切的痛苦?

       她勇敢的結果證明她已經得著了新能力,人們爬到牆上去看她被焚燒,她被綁在一個火刑柱上──大約是54歲,矮小的身材配上一個喜樂的面孔,正像預備好了要赴羔羊婚筵的樣子,很忍耐地接受了她的慘死,完結了一生的旅程,充分地表現出基督徒的樣式。

       當人們站在旁邊看她受刑的時候,她說了最後的話,就是「復活在我,生命也在我;信我的人,雖然死了,也必復活;凡活著信我的人,必永遠不死。」(約十一25-26) 此後她的靈魂便離開她;離開了一切注視她的人和燃燒她的火焰,永遠地與神同在。

 

第四篇 李約翰──蠟燭商人的學徒


「李約翰」出生及成長背景

       當英皇亨利八世在位時,於1536年,就是以麗莎伯女皇的母親安寶倫被殺的那年,約克郡的克比里有一個男孩出生了,名字叫作「李約翰」,他的父母一定是相當窮苦,因為約翰從來沒有進過學校。

       當時在林肯郡和約克郡埵陶\多暴動,在李約翰2歲時,許多人雖然得著赦免的諾言,但也還免不了死刑。

       但就在那年,就是1538年,亨利作了一件非常好的事──神可以成就祂的旨意,不論藉著好人或壞人──這件好事便是把英文譯本的聖經擺在各教堂堙C國王有命令說,無論誰人喜歡讀經的話,便可以隨便讀;這本聖經是威廉丁道爾所翻譯的。

       威廉曾為這本聖經的緣故,於1536年十月被定死罪。現在僅僅2年之久,就在那位殺他的英皇吩咐人把這聖經擺在每個教堂堙C自從教堂埵酗F聖經,同時有些人也為自己預備一本私有聖經以後,福音很快地便傳開了。

       雖然小約翰不能讀經,但他會聽到別人讀,並且他也得著有相當成績。他知道要靠著神的話,完全信靠耶穌基督作救主,絲毫不要沾染羅馬教那些迷信。亨利國王曾頒布一張公告說,所有的道理,若不是根據聖經上的真理就不必相信,不管羅馬教怎樣迫人接受它們。

       這樣約翰便在聖經最得人敬愛的時代中長大起來。當他11歲時,亨利國王便死了。他的小兒子愛德華六世繼續他作了國王,這個柔弱可愛的小孩子只治理了6年。


學作蠟燭的手藝

       大約是這個期間內,李約翰離開了約克郡的家庭,到倫敦去作了一個製造蠟燭人的學徒,這蠟燭匠便是高德韓福。

       當時有許多作學徒的小男孩,他們都是非常活潑的,往往他們會忽略了店舖堛漱u作,而跑到街上去,大家來一個痛快的「打架」,結果常常得著斷骨頭的賞賜。

       在那個時候的店舖都是開在街上,學徒們便站在貨物的前面或旁邊,大喊「你需要買甚麼?」同時又作許多滑稽的批評以吸引顧客。 電燈和煤氣燈,那時還沒有出現於世,所以蠟燭是一件很要緊的日用品。

       由此我們便會想到約翰在他的師傅高德韓福家堥癡S有過著偷懶安閒的生活。雖然他自己並不覺得,但他自己就是一個「光」,他的光一直照耀到今日,若你願意的話,就可以看見它,並且你自己也可以作一個小蠟燭照在深夜中。

       在愛德華六世的年日中,我們想高德韓福對他安靜有禮的學徒是非常滿意的,約翰最喜歡作的就是聽講道和到教堂堨h聽人讀聖經。


瑪利女皇迫害更正教

       但是當愛德華死後,瑪利女皇便登了英國的帝位,她禁止人聽道和讀經。無論誰若要信從更正教,便受到判死刑的威脅。這樣一來,我想那個蠟燭商人便會感覺到僱李約翰作幫手,是一件危險的事。除非這個孩子能改變信仰作一個羅馬教徒。但這樣的事,約翰是不肯作的,他仍然很堅固。日子漸漸地過去,當更正教的基督徒受逼迫越來越厲害時,約翰也惹人注意了,也許是那些聽他講話的人把他告發了。


「李約翰」入獄,受審,不動搖

       管理倫敦城中約翰所住的區域的郡長,於主後1555(就是瑪利女皇登位2年後)開始很厲害的捉拿傳講異端者,這樣在復活節後的星期五,當約翰正在製造蠟燭時,便被捉去下在監堣F。

       在同時有另外一個很好的囚犯,與李約翰一同坐監的,他的名字是「拜科約翰」,這兩個約翰在一起彼此所得的幫助和安慰很不少。李約翰被捉拿的時候,大約是3月底,在6月初時他被帶到班尼主教面前受審,那些普通問的問題又提出來問過他一次。

       約翰拒絕了那些拜偶像的信仰,並且說沒有一神甫有權柄赦罪。他知道只有一個方法可以使人脫離罪的刑罰,那便是靠著主耶穌的寶血。

       主教告訴他說,他一定要在下星期一,就是6月10日再聽審問和判定他的結局。但若那個主教是希望約翰在這幾天之內改變信仰的話,那便是大錯特錯了。

       6月10日,主教發現他仍然是不被任何的逼迫、恐嚇,以及善言規勸所動搖,仍是很堅固地站在他的磐石上,沒有一句話可以使他改變。

       在許多問題當中,主教也問他曾否作過拉治的學生,這個「拉治約翰」曾在安吾珥城中,幫助丁道爾翻譯一本新約聖經。當時許多基督徒都到安吾珥避難,當愛德華國王在位時,他曾回到英國,作了倫敦一個教區的牧師,一直到瑪利女皇登位時他才於1555年2月4日被火焚燒了。

       李約翰很勇敢地承認說,他是拉治的學生,一切拉治所講的話他都相信。他又被那麼發愁的審判官下到監獄堨h。有兩張紙送到他的面前,一張是反悔書,另外一張則是承認他在主教面前所宣告的供狀,他必須選擇其中的一張,並簽上他的名字。

       當人把兩張文件都讀給他聽後,他拒絕了那張反悔書。因為他不能寫字的緣故,便用一根針把手指刺破,把血濺在那張承認信心的供狀上,告訴那個讀給他聽的人去報告主教,他已經用血在那張供狀上蓋章了。


「李約翰」與拜科約翰一同受火刑

       7月初旬,他與拜科約翰一同被帶到行刑的地方。當他們被綁在柴薪之間時,拜科約翰轉過頭來對李約翰說:「弟兄!現在我們要很高興,因為今晚我們將要與主耶穌一同吃一個快樂的晚餐了。」

       他們絲毫沒有懼怕,面色也沒有改變,就這樣地完結了他們的一生,希望得著素來所盼望得著的賞賜和榮耀,願神引導我們,使我們也為著將來的賞賜而輕看今世所遭遇的痛苦,靠著救主耶穌基督的功勞。阿們!

 

第五篇 小女孩貞罕


貞罕生活的背景

       英皇亨利八世死後,他的小兒子愛德華六世,於1547年正月,繼續他的父親作了國王,當時一般富有政治思想的人,都疑惑像這樣一個馴良柔弱不滿10歲的孩子,是否能把一個在混亂之中的國家治理得好;他有能力制服那些腐敗的貴族和宗教領袖們麼?他有智慧應付境內對政府不滿的人民麼?

       小女孩貞罕對她的同伴瑪嘉烈愛莉說:「我們的新國王只有10歲,與你我的年齡相仿。」瑪嘉烈愛莉接著說:「我很歡喜,因為要治理英國的是愛德華,而不是瑪嘉烈愛莉。」貞罕微笑了,她很贊同這個意見,作了一個普通國民,究竟安全得多了,因為沒有人把他們當作箭靶子。

       可憐的孩子們!雖然秘密的消息常常傳到她們的家鄉來,但是她們並不知道在那些日子中所能發生的事,她們太幼椎了!許多傳說是關於朝中的陰謀,以及亨利的女兒們瑪利亞和以麗沙伯的事,他們與愛德華3人都是同父異母的姊弟。

       貞罕和瑪嘉烈愛莉在雅息斯生活得很快樂,享受彼此間的友情,並且彼此共艱苦和安逸,她們都非常真誠,並且很有規律地出席各種聚會,拉丁文已經完全取消了,一切的禮拜的儀式都改用英文,所以她們對一切的進行都能透徹的明瞭,最後有一天她們得救了──只靠接受耶穌作救主,沒有任何的手續。


瑪利女王的迫害

       但不久英國又一次陷入了黑暗中,幼童國王的身體漸漸衰弱,最後終於病歿於1553年夏天,真古銳作了英國的女王,但只過了9天便被人下入監獄了。可怕的瑪利登了王位,於是英國再次的陷入天主教的統治者手中,同時一場5年之久的殘酷迫害也開始了。


貞罕和瑪嘉烈互相鼓勵

       貞罕和瑪嘉烈自然常談論到這件事,有時她們嚇到面色發白,嘴唇發抖,不知道還可以過多久平安的生活,也許試煉就要來到了,真的:試煉已經近了。

       有一天貞罕對瑪嘉烈說:「親愛的瑪嘉烈!妳曾否聽見說所有結了婚的牧師,都必須離開他們的教會,並且拉丁文的彌撒又將要恢復了」,「是的,有人也曾這樣告訴我,並且,約翰艾登和艾蒙提萊爵士,已經受了班尼主教的命令『去捉拿更正教的基督徒了』,願為我們死而復活的主加給我們的力量。」貞罕很嚴肅地說,一面又很親切地把手放在她的小朋友肩頭上,瑪嘉烈應聲說:「願我們為主至死忠心。」

       這樣生活下去,一直到了1556年2月,這時,約翰艾登和艾蒙提萊,還有當地的鄉紳以和雅息斯的法官都非常忙碌,許多人都被特別監視,不和拜偶像者同流合污的人,受迫害以後還被捉拿了預備押送到倫敦去見殘忍的班尼主教。

       1556年3月2日,約翰艾登和艾蒙提萊寫了一封信給班尼,內中有瑪嘉烈和另外幾個人的名字,這封信是由那些押送囚犯的人帶到倫敦呈給班尼主教的。

       不久我們的小貞罕也被捉到倫敦去,大約此後她和瑪嘉烈再也沒有會面,直到她們都回到了天家,因為那些囚犯都是分開受審的。

       瑪嘉烈受審時人家問她:當蠟燭瞻禮時她到何處去送蠟燭,聖灰瞻禮她到何處去領灰,每禮拜六在何處告解──就是在神甫面前認罪,復活節在何處領聖體等問題。

       對這些問題,瑪嘉烈這樣回答:「我不去送蠟燭,不去領聖灰也不去告解,因為我的良心不許可我作這些事。蠟燭瞻禮是為敬拜馬利亞而設立的,而馬利亞是不該被敬拜的,領聖灰是否認主耶穌寶血救贖的功效,因為在瞻禮中的禱告文婸﹛G『無論何人為救贖自己脫離罪的緣故,把這些灰灑在身上,便可以得著身體平康,靈魂福祐。』我知道主耶穌已經救贖了我,我不需要再尋找別的救法了。至於告解的事,我只要向主耶穌認罪夠了,至於領聖體的事,我是到英國聖公會去領的。」

       因著她這樣的回答,她被判為一個異端的人,因此便被下到紐吉的藍牢堨h,在那媯平堀Q火焚燒,但她還在監牢堮伎K病死了。這樣她比貞罕死得平靜一些,並且早一步回天家。

       貞罕和以麗沙伯並加大琳是一塊兒被送到倫敦的,她們也被問那些瑪嘉烈曾答過的問題,她們因為同樣的心志所以也有同樣的回答,貞罕並且還勇敢地宣告說她離棄了一切羅馬教可憎的事。

       這些勇敢的女孩子,很堅決地拒絕去敬拜那個所謂成聖的薄餅,她們說那不過是餅,若去敬拜它便是拜偶像,她們忠心地決定受苦至死,而不否認主救贖的功勞,於是她們都被判了死罪。

       一個充滿了希望和美麗花草的春天──5月16日──她們被押到「鐵匠地」(一個當時很大的焚場),在那埵o們被殘忍地綁在柱子上,她們把身體交給了使她們受苦的人,但她們的靈魂,卻奉獻給了神,為著神的緣故她們樂意忍受仇敵所加給她們一切的殘害,她們死在烈火中卻比害她們的人睡在床上還要舒服。

       真的,她們可以像司提反那樣看見天開了,當她們回到天家時,她們會受到特別的歡迎,一切的痛苦都要消失在主耶穌的笑容中‥‥‥。
在那埵野羶楫漪K天,有比地上更美好的東西永放光芒!

 

第六篇 柯格比特──比征服人者更偉大


背景

       在羅馬附近有一個美麗的小鎮,叫作「蒲利奈」,許多大人物都喜歡到這堥蚆袨說A喜真皇帝曾在這堳媬v他的行宮。哲學皇帝馬爾克也喜歡這個地方,也許他許多精彩的作品都是在這媕q想出來的。大詩人荷銳斯也常到這堥荂C

       在蒲利奈和羅歇之間,有亞板山。有一天,一個15歲的童子,柯格比特在爬這座山,他一面爬一面在想像關於古時那些大人物的事蹟;有時便停下來,向美麗的蒲利奈城瞭望,也許他在思想那些英雄豪傑戰爭勝利了,在不列顛加強防禦的工事吧。

       柯格比特繼續奔他的旅程,面向著當時稱為世界的領袖城羅馬而去。他的思想無異地是會轉向亞力山大西維羅,因為羅馬因著這人的勝利正在劇烈地興奮著。

       當亞力山大於主後222年即帝位時,他不過是個小孩子,僅僅17歲,在他的統治下,許多年來羅馬都是過著平安穩妥的生活,他曾改善了朝廷中許多使人民埋怨的缺點,因為這樣作的緣故,也得罪了許多人,後來亞力山大與波斯王亞大山作戰,結果亞力山大勝利了,他們正在羅馬開慶祝大會,熱鬧的新聞也曾不斷地傳到蒲利奈去。

       對於任何一個羅馬孩子,勝利都是一幅很明顯的圖畫,在他的腦海中,可以看見一個英雄從勝利門進了城,慢慢地向著天帝廟進行著,四匹裝飾華美的馬,拉著他壯麗的戰車,許多戰利品和大隊的囚犯,有些用鐵鍊鎖著都跟在後面。兵士們也穿得衣冠閃閃在表演著他們的一份。旁邊站著的人都穿著白衣迎接戰車上的英雄,向他招手並致歡呼。


公佈基督徒處死的法令,柯格比特的擔心和心願

       在蒲利奈城堸ㄓF這樣的消息,還有另外一個消息,就是不許人相信主耶穌,基督徒是要受處死的。柯格比特是一個基督徒,「勝利」這個名詞對他有更高超、更榮耀的意義,他在聖經媗疚L「既將一切執政的掌權的擄來,明顯給眾人看,就仗著十字架誇勝。」(西二15)

       這句話是關於主耶穌的,祂曾經死過又復活了,祂曾勝過死亡、陰間和撒但。柯格比特不必再懼怕這些已被勝過的仇敵,正像他不必懼怕那些亞力山大隊中的俘擄一樣。

       但是柯格比特仍舊害怕一個人,那就是他的「自己」,他能否忠心?在受審時否認他的救主麼?他對羅馬假神的忽視已經被人注意了,他知道有一天他要受懲罰,因為他常常被迫著去看那些對主忠心的人受刑罰的情形。

       他能否對他的救主忠心?當他想到這堮氶A他覺得恐懼戰兢,惟恐自己將要屈服,去作別人所要他作的,就是向假神燒香並褻瀆主的名。

       當他慢慢地向山下走時,他又想起另外一些寶貴的話語,也是他在聖經中讀到的「感謝神,使我們藉著我們的主耶穌基督得勝。」(林前十五57)他不是曾經看見許多信徒仰望主耶穌的笑臉,忍受了痛苦和羞辱而且得勝了麼?

       他又想起下面這些寶貴的話來,「誰能使我與基督的愛隔絕呢?難道是患難麼?是困苦麼?是逼迫麼?是饑餓麼?是赤身露體麼?是危險麼?是刀劍麼?‥‥‥然而靠著愛我們的主,在這一切的事上已經得勝有餘了,因為我深信無論是死、是生、是天使、是掌權的、是有能力的、是現在的事、是將來的事、是高處的是低處的、是別的受造之物都不能叫我們與神的愛隔絕;這愛是在我們的主耶穌基督堛滿C」(羅八35-39)

       柯格比特反覆地念著,「在這一切事上已經得勝有餘了」。他因看見了殉道者的見證而喜樂,於是他說:「主阿!願這件事成就在我身上。」他不再害怕了,喜樂充滿了他的心。


被逮捕,受刑仍不屈服

       幾天後,他被逮捕了,捉他的人把他放在祭壇前,吩咐他奉假神的名把香燒在壇上,並且還要褻瀆基督,但他都拒絕了。

       當他們發現沒有辦法使他屈服時,便鞭打他,但他仍然對主忠心,那些人便更進一步把他倒吊起來,雖然如此他仍不屈服,他像保羅那樣覺得「主站在他身旁,並加給他力量。」

       逼迫他的人非常生氣,像這樣一個小孩子,竟敢拒絕他們的命令。他們再一次要他燒香,但他又一次很堅決的拒絕。因此他們把滾水澆在他身上,當他無助地躺在地上半昏迷的時候,他們便在那堸荈q再要怎樣對付他;其中有一個人提議把他給猛獸吃掉,大家都贊成了,於是第二天,將要有一個極盛大的娛樂會──先是人與獸的格鬥,然後就是野獸吃基督徒的慘景,柯格比特便是供人娛樂者其中之一。


為主殉道

       到了第二天,重大的鐵門拉開了,柯格比特和一切與他一同受難的人都進了戲場,同時另外一個鐵門拉開了,吼叫的獅子向著他們衝過去,但柯格比特並沒有看見牠們,他的靈被高舉起來,像是在基督面前一樣,雖然有許多人在圍著看他,但他卻看不見他們,所看見的只是基督發光的臉;那些可怕的猛獸跳到他身上時,他的靈魂便向天而去,基督在那堛黿等L,稱讚他說,「好孩子!你已得勝有餘了。」

 

第七篇 愛娜── 一個羅馬貴族少女


愛娜貴族生活與耽心

       主後294年,丟克理田作皇帝時,愛娜在羅馬出世了。他的父母都是貴族出身,愛娜自然是住在一個很美麗的家庭堙C對於當時羅馬貴族的享受,可說應有盡有,大理石的柱子,涼爽的走廊,以及鑲嵌得富麗堂皇的地板,還有許多奴隸都是供人享受和使用的。他們替主人拿水果和葡萄酒,把遮蔭的簾子拉上拉下以迎合主人的要求。

       每一件事都由奴隸來作,他們把大理石的柱子擦得明亮非凡,直到它們發光像玻璃一樣,在每個羅馬貴族家堻ㄕ鹿H心所欲的奢侈品。

       雖然在這樣的享樂和安逸的情形下,那些羅馬的貴族仍免不了隨時有危險和患難埋伏在他們周圍。愛娜雖是個小女孩,但也知道,沒有一個人的生命不是受那殘忍的統治者之威脅,嫉妒和惡念,很容易使他把任何高貴的人弄得家破人亡。難道世界上找不到一件事是穩妥的麼?沒有一個人能給人作倚靠麼?當愛娜很年幼的時候,這些思想已經常常纏繞著她了。


信了主耶穌

       有一天,當她聽見救主耶穌神的兒子為人受死贖罪,又復活升天的故事時,她的心充滿喜樂地接受了祂!

       究竟有一個人比該撒更有權威,有一個人曾為救她而受死,為她流血贖罪,使她作個聖徒,並且還要在天上為她預備永遠美麗的家,是世界上所找不到的。在那埵o要永遠與主同住。

       愛娜快樂極了,當她的小心躲在愛她的主堶戛氶A她是何等的安息阿!不論她的前途在這個罪惡的世界上將要受任何打擊,但她將來能得著天上的福分是確定了。

       現在她在地上的家媔]來跑去,腳步輕快得多了,她的眼睛,因為堶悸熙葝皉茧o光,並且若她夠大膽,她便要唱出甘甜的詩歌來,就是她從基督徒學來的歌。但在那些日子當中,若有人說「耶穌為我死,我是屬祂的」。他就就要遭受殘酷的刑罰,甚至受死亡的痛苦;因此我們的小愛娜在有一個時期內,除了對同心的人外,不與任何人論到主的事。


暗號與地下聚會

       信耶穌的人有一個很好的方法,把別的基督徒認出來,我們有時用一支棍在地亂畫,他們也是這樣,但是,當他們畫出一條魚的外形時,那便是「耶穌、神的兒子、救主」的暗號。因為在希臘文堙A這幾個字的第一個字母組合起來便是一個「魚」字。所以當一個人在另外一個人面前畫魚時,若對方是個基督徒的話,他便可以明白,並且也照樣畫出一條魚來。這樣不需一句話的傳達,他們便知道彼此都是信主的人,以後那個新發現的基督徒,便可以到一個墓洞堸悒[他們的祕密聚會,因為只有在那堙A他們才可以安全不受攪擾。

       在羅馬的城外,有些縱橫交錯的地道,夜晚時,基督徒們三三兩兩偷偷地進到堶悼h,用提燈或火把照著路往堥哄A到約定聚會的地方去。到了那堮氶A他們便在提燈下一同禱告,並且讀一點神的話──他們沒有整本的聖經,只能找到一部分──然後他們便唱讚美詩,外面沒有人能聽見。若你去羅馬時,你一定要去看看那些墓道,它們現在仍舊存在。你要看見基督徒的名字,刻在道牆上,其中許多是殉道者。


愛娜拒絕到廟媬N香叩首,被捉,判斬首

       一年年地過去,常常有逼迫基督徒的事發生,丟克理田皇帝有一個女婿,叫作哥來銳,挑唆他的岳父來逼迫基督徒,於是丟克理田便一連多次地發命令強迫基督徒們否認,並且羞辱他們的主。羅馬以及一切大城的街道上都公佈著「一切的──男人女人和小孩子──都要到廟堨h叩頭燒香。」有些基督徒因著懼怕便跟著去作別人所吩咐他們去作的,小愛娜卻勇敢地拒絕了。

       日子一天天過去,哥來銳兇惡的逼迫更為劇烈,愛娜終於也被捉去受害,但基督加給她力量,使她能夠站立得住,最後便被判為斬首的死刑。

       劊子手拿著一把鋒利的刀,向她走去,但她一點也不害怕,反倒向著要殺她的人微笑。可憐的孩子!仍舊能微笑,因為她知道在死亡的後面,她將要得著何等大的榮耀和喜樂呢!天堂對於她是實際的,並且她不久就面對面與她的救主相見了。

       所以她說:「你來了!我很快樂!我很喜樂地接受這一把刀,我將要脫離這世界上一切的黑暗。主阿!接收我的靈魂,因為它渴慕你」,然後她便跪下。「擦」!一聲,一切都過去了,旁邊站著的人只能看見一個身首分開了的小屍體。但,她──這個真的小愛娜,已經很喜樂地在主面前了──看著祂,向祂說話──就是這樣,她靠著恩典得勝了。

 

第八篇 勇敢的耶米杜格斯


受迫害的「立約者」

       在我還沒有講「耶米杜格斯」的故事前,我先要講一點關於蘇格蘭當時的宗教情形。當查理斯第一在位時,為防止拜偶像的事,並要把聖經高舉為一切信仰的根據時,蘇格蘭的人民,便立了一很嚴肅的契約,立這契約的人被稱為「立約者」。

       那些立約者並他們中間為主作工的人,都在國王手中遭了很殘忍的逼迫和苦害,他們聚會時要藏在很秘密的地方,每一個為主作工的人都要自己找一個秘密的地方作棲身之所,因為他們都被趕出會堂,並且到處受人的監視和逮捕。

       有些藏在山洞堙A也有些住在密室堙B曠野堜徆薵L堙A每一個「立約者」卻隨時準備幫助和保護他們,這是一件危險的事,因為若他們被發覺是幫助那些教士的人,他們自己往往也會遭到謀害的,但無論怎樣他們卻是盡量地幫助了,並且在45年之期間內(1643-1688),不少的男女孩童在這樣的事上佔了重要的地位。

       他們的生活很嚴肅,也很使人傷心,往往一家之中,爸爸和媽媽及弟兄和姊妹們都被分散飄零在各處,有時受饑寒或被害死,總之每天都不知道有甚麼危險將要發生。

       現在你可以很容易的明白小耶米的故事了。我相信你們當中有人是喜歡在山林原野之間跑來跑去,到處都遇見可愛的小白兔以及別種的動物,蝴蝶翩翩地飛舞,蜜蜂翁翁地採蜜,煦暖的陽光照耀著,羊毛般的白雲在蔚藍的天空中飄過,百靈鳥也在稱讚著大自然的景緻,到處都有美麗的景色,供你欣賞。


耶米杜格斯捎捎給「立約者」送食物

       許多年以前,有一個蘇格蘭的男孩名叫「耶米杜格斯」,便是住在這樣一個原野堙A一天他小心翼翼地走在一條小路上,為甚麼要這樣小心呢?原因有兩個,一個是因他必須逃到一個地方不要被人發覺;另一個便是因為在他的衣服下面藏著一包食物。他偷偷地向前走,穿過了一簇樹林,又轉到一塊大石的後面,一會看不見了,一會兒又走出來,彎彎曲曲的走了一段很長的山路。

       在不遠的山前有一個洞,堶惘穔菑@個老蘇格蘭牧師,叫作「湯姆羅艾」,他在等候著耶米的來臨。格萊豪斯是一個大有權勢而殘忍的人,他在山野堮I伏了許多兵士,為要捉拿那些「立約者」。

       這樣你就明白耶米為甚麼要那麼小心避免人發覺了,他必須把這一包食物送給湯姆羅艾,而同時又必須不洩漏那老人藏身的地方,他知道可能有許多兵士埋伏在他的周圍,但他仍舊盡他的力量,作他要作的事。


被捉拿,不告訴「立約者」藏身處,被扔下山崖

       他繼續地向前走去,只剩下一小段的路程了,他爬到一塊大巖石上向四圍瞭望,「不要緊一個人都沒有」!他這樣自己慶幸著,但當他走到石頭下面轉了一個角時,阿!有兵士在等著他!立刻幾隻粗大的手把他抓住了,他所帶來的一包食物也幾乎從被撕破的衣服滾出。「哈!小鬼,你要送食物給湯姆羅艾喫,是不是?」

       耶米的臉色變得很青白,但他並不出聲,他整個的小身體也在發抖,「過來見我們的領袖!」那個捉他的人一面說著一面把他推到一個很兇惡的人面前去。

       那領袖坐在一塊大石頭上,他看著耶米勇敢的臉問他說:「好孩子!告訴我那個老湯姆藏在甚麼地方?」回答說:「我不告訴你!」「若我肯放你自由,你也不肯告訴我麼?」

       「不!」 那人氣極了,他抓住耶米的肩膀,對他喊著說「你敢不告訴我?若你要拒絕我的話,先睜開眼睛看看你的結局。」這樣說著,他便把耶米拖到山崖旁邊,下面又深又黑,充滿了亂石,樹木都現得像小草似的。

       「若你不告訴我,我要把你扔下去,在那埵釵Y人的老鷹和豺狼,牠們要把你的肉喫掉。」他把耶米懸在空中,過了一會兒便把他很粗魯地放在地上。

       他又重複地恐嚇耶米說:「這就是你所要去的地方」。耶米有點發抖了,他哭著說:「下面深得很,你就這樣殘忍地把我扔下去麼?」雖然這樣,他仍不肯說出那老牧者藏在甚麼地方。

       於是那個領袖氣兇兇地說:「快些告訴我,不然我要立刻把你扔下去。」但耶米仍說:「我不能告訴你──我不能告訴你!」然後他抬起頭來望著天上,他記得主耶穌曾站起來迎接司提反,現在主也要同樣地迎接小耶米。

       最後他勇敢地說:「把我扔下去吧!因為我不能告訴你所要知道的。」那人氣極了,就把小耶米的身體狠命地抓起來扔到千尺懸崖下面去了。但恐怕當他的身體還沒有達到半路,而他勇敢的靈魂已經早飛到天上去了。

       老牧者湯姆羅艾在他的洞口等候著耶米的來臨,親愛的母親也在門前等候著小兒子回家,但等到星星都照耀在天空堮氶A仍不見耶米的影子,母親知道只有在天上才能再與耶米見面──在那榮耀的地方,再沒有分離和難過,只有平安穩妥和慈愛!

       在那堙A在得救的人當中──
       就是永遠蒙福和喜樂的人堞w─
       親愛的媽媽和老湯姆羅艾!
       將要遇見他們愉快的小耶米!

 

第九篇 忠心至死


拜比亞拿的家庭

       「拜比亞拿」是一個古羅馬的女孩,生在康士坦丁大帝的3個兒子當政的時候,這三個國王的名字是康士坦丁、郡士坦丟和康士坦。拜比亞拿和她的妹妹德米查,並他們的父母住在羅馬,那時康士坦正作義大利的國王。

       主後313年,康士坦丁大帝(就是這3個皇帝的父親)曾經把基督教奉為國教,那是50多年前的事了。從那時起基督徒們不必再為信仰的緣故而受逼迫了,相反地,他們在政府堭`常得著很高的地位。但我很難過的告訴你們,他們不再像以前受逼迫時那樣忠心了,許多人都發了財,並成為非常屬世界的人。

       但是有不少的人,卻仍然忠心愛主,在這些人中間,有一個名叫「夫立元」的,就是拜比亞拿和德米查的爸爸,他和他的妻子大夫羅沙為自己和孩子們建立了一個很美滿的基督教家庭,夫立元在政府堣]有一個相當好的位置,在康士坦和康士坦丟在位時,他們未曾受過逼迫,但當主後361年,康士坦丁的姪兒朱廉登基後,事情就改變了,這個新皇帝反對基督教,重修了偶像和假神的廟宇,並恢復了一切拜假神的禮儀和習慣。

       朱廉並不公開地逼迫基督徒,只暗中囑使他的心腹人員用冷酷的手段對付信主的人,並暗殺他們。

       有一天早晨,拜比亞拿和德米查,發覺他們的父母不愉快,在他們殷勤的詢問下,父母便告訴他們說羅馬的總督亞普念納要把他們的父親驅逐出境,除非他放棄他的信仰。最後夫立元說:「我情願被逐出境,也不能放棄信主耶穌,因為有一天我們將要到達我們的天家,是沒有人能把我從那婸陞X去的。」

       柔弱的小德米查喊著說:「爸爸!我們不能跟著你一同走麼?」「不能的,孩子!總督不許可,他定意要把我們拆散,因為這樣會使我們更感到痛苦。」


拜比亞拿父母被害死

       這件事過了不久便實現了,有一天,來了一大群差人,把夫立元和他親愛的妻子和女兒們分開了,一個快樂的小家庭,忽然失去了親愛的爸爸,顯得多麼冷落阿!

       不久總督又發了一條命令,把羅沙也下到監牢堨h,這樣一來,無形中兩個小女孩子便成了孤兒。雖然如此,總督還不滿意,他有意將羅沙餓死.後來因為這樣太慢,便把她殺了;她的丈夫在流亡中也死去了。剩下兩個小孩子,絲毫沒有保護自己的能力,她們的財產被沒收了,最後連她們自己也被捉到總督的衙門堨h。


拜比亞拿及妹妹受審,拒拜假神

       她們柔弱的小身體,站在法庭堙A得著了許多人的同情和憐恤,但總督卻不受感動,他很粗魯地吩咐她們否認主的名,並承認羅馬的假神。

       拜比亞拿看著她嬌嫩的小妹妹,德米查也看著拜比亞拿,然後德米查堅決地說:「不!」拜比亞拿握著德米查冷冰冰的手,轉過身來說:「我們寧肯死也不願意否認我們的救主,隨你們的意思行吧!我們快要回天家了,你們是沒有辦法將主給我們預備的寶貝拿去的。」

       總督這樣說著又轉過身來問德米查說:「好大膽!柔弱的小花!你也這樣揀選酷刑和死亡而不肯向我們祭壇上投幾粒香麼?」


拜比亞拿妹妹為信仰死去

       德米查很勇敢地說:「我不能羞辱那替我們死的主」。她的眼睛無神地向周圍看了一會,然後抓緊了拜比亞拿的手,發了一聲嘆息後便倒在地上了,拜比亞拿立刻把她的頭扶起來,把手放在她的心上,發覺她已經死去了;她便喜樂地說:「感謝神!她已經自由了,主已經把她接去了。」


拜比亞拿為主被鞭死

       這小孩的死激起了一些騷動,但總督很快就恢復了原狀,他定意要使這僅剩下的一個屈服。「看看妳的固執,把妳的小妹妹害得多麼慘!現在妳要服從我的命令了吧?」

       但拜比亞拿回答說:「很久以前有兩個人曾說『順從神不順服人,是應當的!』今天我雖然不過是個小女孩,但神也幫助我,使我站立得穩。」

       「還敢強嘴?這樣的話,不久妳也要和她一樣了。」總督一面說著一面指了一指地上躺著的小德米查。

       拜比亞拿立刻回答說:「她已經超出了你的勢力範圍,她現在已經回到了天家,我也願意受任何痛苦,以達到那個快樂的地方。」

       在你的在頭腦中能畫出這樣一幅小女孩受審的圖畫麼?看!亞普念納總督坐在鍍金的寶座上,面前站著小拜比亞拿,旁邊圍著許多兇惡的兵丁,每一隻眼睛都盯著她那發光的臉。

       死一般的沉靜!過了一會兒,總督終於發下一個尖銳的命令,判定拜比亞拿要被帶出去受鞭打而死。

       在她未死以前,是否曾想起主耶穌也曾受人鞭打?被人吐唾沫在臉上?並且頭上戴著荊棘冠冕?當她的身體漸漸漸沉到地上,並呼吸最後一口氣時,主耶穌一定在親近她,賜給她勇氣。

       的確是一條艱難的窄路,但當她達到對岸時,阿──
       何等燦爛、何等榮耀、何等無比的酬報。

 

第十篇 一個立約的孩子


迫害「立約者」

       1648年10月間,有一張佈告貼在教堂的門上,寫著說:「若誰要繼續逼迫我們,我們就要給他一個懲戒,我們這樣作是因為被迫而起來自衛!」這是那些有分於加美倫契約的人所寫的。

       這張廣告在國王的部下中,激起了極大的騷動,因為他們正在捉殺那些「立約者」,同時國王也頒佈了無論任何人接待或幫助一個屬於加美倫的人,便要受嚴重的處罰。


一個貧病交迫的基督徒被寡婦一家收留,埋葬

       這命令發出後不久,一個貧病交迫的人,經過了長途辛苦的旅行,慢慢地走向一間小屋,他似乎已無力繼續前行,有時躲在巖石後面休息,然後又再走一段。夜幕漸漸地垂下來,遠處的山已經模糊不清了,他勉強地前行,最後走到一間小草房,從窗外可以看見堶悸漱鶗,他便舉起低垂的手,輕輕地敲了幾下,最後的力量都用盡了,他幾乎昏暈過去。

       敲門聲驚動了堶悸漱@個寡婦,她很慌張地看著她兩個兒子。心媟Q誰會在這麼晚的時候來拜訪呢?也許是可怕的騎兵吧!婦人振起精神來要去開門,但她17歲的大兒子安得烈希斯,很快地擋住了她說:「母親阿!讓我來看是誰。」他母親來不及阻止,他已經把門開了,在昏暗的光下,他看見一個人躺在地上,安得烈彎腰看這個倒下去的人,立刻便猜想到是一個找地方避難的人,他母親看了一眼便說:「把他抬進來吧!這是一個屬於加美倫會的人。」

       少年遵著命令,在很短的時間內,便把那人放在一張舒服的床上,那人對他們表示感激,並告訴他們一定不長久麻煩他們。

       一天天地過去,他的病也一天比一天沉重,他卻很歡喜,因為他在山野堿y蕩是一件最痛苦難堪的事,於是他說:「在那奡c人止息攪擾;困乏人得享安息。」那良善的婦人補充地說:「在那塈A將歡笑,永遠不再有眼淚!」然後那人又很抱歉地講起他給他們所帶來的危險,但她回答說:「不要緊,我們會非常小心的,但就算有甚麼後果,我也絕不顧慮。」

       他微笑了,並說著為主名的緣故,給小子一杯水喝尚要得賞賜,何況他們為保護基督徒的緣故連自己的性命都不顧,他們在天上所得著的賞賜是何等的大阿!安得烈在旁邊聽著他們的談話,他的心也火熱起來。

       到了一天,那人平安去世了,當夜他們便把他瘦弱的屍體埋在不遠的一塊地堙A他們很小心且很安靜地掘了一個洞把他放進去,然後用土蓋好,弄得像沒有掘過的地方一樣。


寡婦一家被逐

       但是過了幾天,便被發覺了。一個騎兵前來敲門,並問了許多問題,她沒法再隱瞞,於是便說出了她怎樣接待一個將死的基督徒。騎兵說:「你要知道,你該受何等樣的刑罰。」她回答說:「是的,我知道」。

       這樣在那天黃昏以前,她與她的兒子們便逃到山堨h,成了無家可歸的流亡人。她們的財產,有些被沒收,其餘的被火焚燒了。

       歷史並沒有告訴我們,他們在曠野堙A怎樣維持生活,但一定有許多人幫助他們。可是希斯拉夫人不願意幫助他們的人受到苦害,所以常常東走西奔以免幫助他們的人被牽累,最後可怕的日子到了,當他們離艾斯底不遠時,小兒子喊著說:「看哪!母親!兵來了」。


寡婦長子安得烈被捉、被殺

       他們來不及躲藏,士兵們已很快地走過來,為首的名叫「約翰古利罕」是格萊豪斯人,他兇惡的眼睛停在安得烈身上,狠狠地瞅著他說:「這就是那個無法無天的野孩子,夥同他的母親收留一個叛徒。」他接著下了幾句尖銳的口令,安得烈便立刻成為一個囚犯。可憐的母親和小弟弟眼巴巴地看著惡兇的士兵們將安得烈押走了。

       他們將他帶到艾斯底,雅各章斯頓爵士面前去。這人起初也是立約派的人,但現在成了他們的大對頭,他很歡喜看見約翰古利罕和他的囚犯,他說:「沒有審問的必要了,安得烈當然是有罪的,他要立刻被槍斃。」但這個約翰古利罕──就是10天前槍斃培倫約翰的劊子手,現在卻似乎不大樂意去殺安得烈,雅各爵士一直逼著他,他不得已終於下了命令,3個兵丁肩並肩地列隊站立,他們叫安得烈用他的帽子蒙著臉,但他不肯,反倒挺胸昂首,亳無懼怕地朝著他們,把聖經高舉起來,宣告說:「我可以張眼正視你們,因為我並沒有作了甚麼羞愧的事,但你們當這本書上所說的審判日子臨到你們,你們的眼睛才真的抬不起來,羞赧無地呢!」

       三聲槍響後,勇敢的少年倒下死了,他們把他屍體葬在卡陵賀的芳草下,但他的靈魂早就被接到天上榮耀堨h了。

 

第十一篇 以沙伯和瑪利安


背景

       有一個時期,蘇格蘭的基督徒遭受到極大的逼迫,甚至小孩子們也要受苦難。

       格萊豪斯和他手下的人,隨時都準備殘殺他們,他自己還常常召集一班男女孩童們(有些只有六、七歲的光景)。因為要恐嚇他們的緣故,便吩咐兵士們在他們頭上放槍,然後便勸誘他們說:「若你們告訴我:你們的父母藏在甚麼地方,我便釋放你們。」但是那些小孩子往往不知道他們的父母藏在甚麼地方,有時就是知道了也不肯說出來。這些孩子們,就在這樣危險的環境中長大起來──被逼害和死亡圍繞著,聽著原野上面的槍聲──當他們發現父兄們永遠不能回家時,便很自然地成為嚴肅深思的孩子。他們永遠不知道甚麼叫快樂的童年,像我們今天所享受的。死亡好像隨時環繞著他們,但是也有些小孩子因著信,看見達到天家之路。


以沙伯和瑪利安被囚

       以沙伯愛麗生和瑪利安哈菲是兩個17歲的女孩子,兩人都是屬加美倫會的──就是到處被人逼迫的「立約者」。他們都是被追捕,誰也不准幫助或接待他們。這兩個女孩子,因為是屬於加美倫會的緣故便被捕了,下在愛丁堡的監獄堙C當他們在那堛漁伬唌A她們的審判官打發一個名叫亞其寶銳道的神甫去訪問她們,這個神甫從前也曾作過加美倫的會員。但是逼迫把他改變了,現在反而轉過來,敵擋他們。他來了以後,便告訴他們,他自己是怎樣轉過來的,並且也勸她們二人像他一樣,但當他講完以後,以沙伯和瑪利安很堅決的告訴他,這是不可能的事。銳道默默地看了她們一會,是否在想?在後悔?將他自己的軟弱無能與這些嬌嫩的女郎的堅強相比較?最後他說:「我們可否作一個禱告?」但她們拒絕了他,瑪利安說:「你的祈禱必定與你的談話相同,我們不能與你一同作這樣的禱告。」他回答說:「我可以不提出你們的宗旨,只求主給你們亮光,使你們看見你們所作的罪惡。」但以沙伯和瑪利安異口同聲地答道:「我們不是作惡的人,也不是好管閒事的人,我們乃是緊守著聖經和主耶穌的真理,我們那堹鄔M你同心,作那樣的禱告?!」

       這樣阿其寶看見他們不能被搖動,便離開他們,當他走到門口,回轉身來看她們最後一眼時,他顯然是體察出自己是何等不同,她們是為良心的緣故,面向死亡──但他因貪戀享受竟背棄了他的良心,但是他是否比那兩個被逼迫的女孩子更快樂呢?不!他自己知道他不快樂,他因著軟弱的緣故,便否認了他的主而轉向拜偶像式的敬拜──這敬拜是國王和格萊豪斯和他的兵士們以武力支持的──他這樣的轉變,遠不及米加牧師那樣犧牲自己的生命,米加牧師臨死時,曾快樂地呼喊著說:「主耶穌我歡迎你,榮耀和永生,我歡迎你!」

       銳道末了投在這一雙少女發光的臉上的那一瞥眼,必定使他覺得扎心,並且使他心中充滿了悔恨,他永遠不能忘記她們,和她們為主站立的勇氣。他以後能悔改,並在國王手中忍受大苦害,也必定是從這次得來的力量。


受審,高唱詩篇第二十三篇

       第二天瑪利安和以沙伯又被帶到愛丁堡法庭堛漯k官面前受審,她們拒絕與銳道神甫一同祈禱,已經傳遍了整個的法院,硬心的波提生主教嘲罵她們說:「瑪利安!妳打算永遠不聽神甫的祈禱麼?但我偏要逼你聽一次。」於是他吩咐他的助理神甫祈禱,那些助理神甫,都是隨便從平常人中提拔出來的,他們都是粗魯不堪。但都很會享受他們的權利,你可以想像到這樣一個人的祈禱,必定是一番對她們很粗魯的訓話,而不是奉主名向天父的祈求;瑪利安知道這個,所以她喊著說:「親愛的以沙伯!讓我們來唱詩篇第二十三篇吧!」立刻她們兩個便唱起來:

耶和華是我的牧者,
我必不至缺乏。
祂使我躺臥
在青草地上,領我在
可安歇的水邊。


殉道

       她們很清晰的唱著,特別是唱到「我雖然行過死蔭的幽谷」那一節,因為她們不久便要經過這幽谷了,但是祂的杖、祂的竿都安慰了她們,她們也知道,她們將要永遠居住在神的家中,助理神甫的「禱告」,她們根本就沒有聽見。

       1681年1月26日,她們被帶到草場上被殺。一大群的人圍住譏笑她們,但她們並不在意。以沙伯說:「我曾盼望能作個殉道者,但並沒有想到會這樣高超。」瑪利安高聲對主說──好像祂是很近很美麗──「哦!我最美麗可愛的主!來吧!」

       正當她們的頭被砍下來以前,她們在唱詩篇第八十四篇。你去讀一讀便會知道她們當時是多麼快樂,簡直能看見她們所要去的地方。當你讀這個見證以後,問問你自己,若你處於她們這樣的地位,你要怎樣作?

 

第十二篇 羅沙拉瑪──馬達加斯加第一個殉道者


馬達加斯加島

       離南非洲東岸250里地方有一個大島,就是馬達加斯加,全島的面積有英國兩倍之大──長900里,闊300里。

       這是一個非常好的島,有美麗的風景,和許多有用的東西,許多花梨木生長在那堙A這種木料可以用來造餐桌以及各種別的傢俬,另外一種可以作傢俬的桃花心木也多得不可勝數。此外,黑檀木也是從馬達加斯加來的木料,當你用棕樹的纖維作手工時,你可以想到馬達加斯加有許多這樣的材料。

       當你吃飯時,也可想到綠色的稻田像波浪似的在馬達加斯加的微風中起伏。

       1816年,當一個很好的國王拉大瑪第一治理這島時,英國第一次來拜訪他們,這島上的人民,自然是拜假神的,並且有很殘忍的事常常發生。


福音的傳入

       倫敦佈道協會差遣許多傳福音者於1818年到這堥荂A他們也得著了拉大瑪的幫助和鼓勵,10年之內便有3萬人能夠讀書寫字了。

       當拉大瑪在位時,福音很快地傳出去,但西元1827年當他死後,一個很壞的女人接續他登了帝位,她把正式的王位繼承者謀殺了。


蘭娜維羅納女王迫害基督徒

       新女王蘭娜維羅納是拜偶像的,不久便停止了那些傳道者的工作,他們預料到這件事會發生,所以便預先把聖經用當地的土語印出來,以後女王才發命令將他們驅逐出境。

       他們一共出版了70本聖經,在蘭娜維羅納治理的30年中(她是1829年6月加冕,1857年7月逝世的)。那些有聖經的人,往往把他們的聖經藏在匣中,築在他們的作飯台堙A或者埋在地底下,過一個時期,便拿出來讀一次。

       有一次一個當地的基督徒寫信給一個佈道家說:「人家會以為我們現在沒有屬靈引導者,便會把神的道忘記了,女皇並不知道最好的先生仍然與我們同在,就是聖靈自己。」

       女皇以為把傳道者驅逐出境,便可以消滅基督教了,她並不知道有許多聖經的存在,並且她自己的兒子也是一個基督徒,她因為太愛他的緣故,便許可他隨意行動;女皇的兒子盡量地保護基督徒,往往因著他的警告而救了他們的性命。


羅沙拉瑪被捕、受刑、殉道

       在基督徒之中有一個勇敢的小女孩,名叫「羅沙拉瑪」,有一天早晨,當她正在家堮氶A她聽見一大群人向她們的房子走來──是女皇差來的人。

       其中有一個拿著一把很長的銀鎗,上面刻著女皇的名字,這枝鎗在當地是非常著名的。當差人把它插在一個房子的門上時,便沒有一個人可以再從那門出入。

       羅沙拉瑪對這些情形知道得很詳細,她早就知道她要為基督的緣故被監禁,但她沒有絲毫的懼怕,反倒以為主受苦為愉快,不久她便被捉送到城堛犖妧價堨h,許多別的基督徒都被囚在那堙C

       監獄官希望知道每一個信徒的名字,以便去捉拿他們,探問過幾個囚犯以後,便到了羅沙拉瑪那堙A告訴她說,他們已經知道了那些基督徒的名字,所以她拒絕也沒有用,可憐的羅沙拉瑪被人騙了,她以為真的,那些與她常常一同讀經禱告的人已經被人發覺了,因此被逼以後,便說出7個朋友的名字來,其實這些報告,正使那些差人有辦法去捉拿他們。

       羅沙拉瑪知道被騙以後,覺得極其難過,她對一同坐監的人說,她不明白為甚麼蘭娜維羅納要使一些非常安靜,從來不偷東西,不說人壞話的好人作終身的奴隸。

       這些話被一個差人聽見了,於是終日唱詩的羅沙拉瑪便被鐵鍊捆起來,又受了鞭打,幾天之內她被綁得動彈不得,使她非常不舒服,但她並不在乎,她在思想,到有一日她要回到天家去了。

       最後──主後1837年8月14日──他們把她帶走了,她一路唱著讚美詩,並說出她心中何等地快樂,因為她聽見過又順從聖經的話。

       他們經過一個羅沙拉瑪常去的地方時。她喊著說:「阿!在這塈痟衡巨ㄠ洏D的道。」又過了1里地後,他們來到了一個乾涸的溝渠。從那堨i以看到遠處的山,綠油油的稻田和平靜安穩的村舍,許多犯人在這溝堻Q殺,他們的骨頭仍然在那堙A但是羅沙拉瑪的眼睛看到很遙遠的地方去,並看見救主要迎接她。

       執刑的人准許給她幾分鐘的祈禱,於是她跪在乾草地上,像司提反那那禱告說:「主耶穌阿!我將我的靈魂交給你。」然後她便被槍刺死,她的小屍體倒在地上,若那些在旁邊站著的人,看見她的靈魂飄上天空去時,他們將要作何感想?甚至那些掌刑的人也說:「在基督教堣@定有一個特別的魔力,能使人不怕死」,是的,因為神曾說祂要救他們脫離墳墓的權勢,所以我們可以大膽的說:「死阿!你得勝的權勢在那堙H死阿!你的毒?在那堙H」(林前十五25)基督已經征服了死亡。這是第一個馬達加斯加殉道者羅沙拉瑪怎樣榮耀了主耶穌基督,你現在已經預備好了見主麼?

恩諾以斯帖(Esther E.Enock)

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